Un tribunal japonais juge que l’interdiction du mariage homosexuel n’est pas inconstitutionnelle

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Un tribunal japonais a statué lundi que l’interdiction du mariage homosexuel n’était pas inconstitutionnelle, infligeant un revers aux militants des droits LGBTQ dans le seul pays du Groupe des Sept qui n’autorise pas les personnes du même sexe à se marier.

La décision anéantit les espoirs des militants de faire pression sur le gouvernement central pour qu’il aborde la question après qu’un tribunal de la ville de Sapporo en mars 2021 a tranché en faveur d’une affirmation selon laquelle ne pas autoriser le mariage homosexuel était inconstitutionnel.

Trois couples de même sexe – deux hommes, une femme – avaient déposé l’affaire devant un tribunal de district d’Osaka, seul le deuxième à être entendu sur la question au Japon.

En plus de rejeter leur demande selon laquelle l’impossibilité de se marier était inconstitutionnelle, le tribunal a rejeté leur demande de 1 million de yens (7 400 $) de dommages et intérêts pour chaque couple.

« Je me demande en fait si le système juridique de ce pays fonctionne vraiment », a déclaré la plaignante Machi Sakata, qui a épousé son partenaire citoyen américain aux États-Unis. Les deux attendent un bébé en août.

« Je pense qu’il est possible que cette décision nous coince vraiment », a déclaré Sakata.

Les avocats et les partisans des plaignants tiennent des drapeaux arc-en-ciel et une banderole sur laquelle on peut lire : « Jugement inconstitutionnel » devant le tribunal de district de Sapporo après une décision de justice, à Sapporo, dans le nord du Japon, le mercredi 17 mars 2021. Le tribunal a statué sur l’interdiction par le gouvernement des homosexuels mariages est inconstitutionnelle, reconnaissant les droits des couples de même sexe pour la première fois dans le seul pays du Groupe des Sept qui ne reconnaît pas leur partenariat légal.

Plaintiffs' lawyers and supporters hold rainbow flags and a banner that reads: "Unconstitutional judgment" outside Sapporo District Court after a court rule, in Sapporo, northern Japan, Wednesday, March 17, 2021. The court ruled the government's ban on same-sex marriages is unconstitutional, recognizing the rights of same-sex couples for the first time in the only Group of Seven country that doesn't acknowledge their legal partnership. (Yohei Fukai/Kyodo News via AP)

La constitution japonaise définit le mariage comme étant fondé sur « le consentement mutuel des deux sexes ». Cependant, l’introduction des droits de partenariat pour les couples de même sexe à Tokyo la semaine dernière, ainsi que le soutien croissant dans les sondages d’opinion, avaient suscité l’espoir des militants et des avocats pour l’affaire d’Osaka.

Le tribunal d’Osaka a déclaré que le mariage était défini comme étant uniquement entre sexes opposés et qu’il n’y avait pas eu suffisamment de débats sur le mariage homosexuel dans la société japonaise.

« Nous avons souligné dans cette affaire que nous voulions que les couples de même sexe aient accès aux mêmes choses que les couples ordinaires », a déclaré l’avocat Akiyoshi Miwa, ajoutant qu’ils feraient appel.

 

La loi japonaise est considérée comme relativement libérale dans certaines régions selon les normes asiatiques, mais à travers le continent, seul Taïwan a légalisé le mariage homosexuel.

Selon les règles actuelles au Japon, les membres de couples de même sexe ne sont pas autorisés à se marier légalement, ne peuvent pas hériter des biens de l’autre – comme une maison qu’ils ont pu partager – et n’ont également aucun droit parental sur les enfants de l’autre.

A woman prepares for a wedding photo shoot under ginkgo trees in autumn colours outside Tokyo station on November 25, 2021. (Photo by Philip FONG / AFP) (Photo by PHILIP FONG/AFP via Getty Images)

Bien que les certificats de partenariat délivrés par certaines municipalités aident les couples de même sexe à louer une propriété ensemble et à avoir des droits de visite à l’hôpital, ils ne leur donnent pas tous les droits légaux dont jouissent les couples hétérosexuels.

La semaine dernière, le gouvernement préfectoral de Tokyo a adopté un projet de loi reconnaissant les accords de partenariat entre personnes de même sexe, ce qui signifie que les gouvernements locaux couvrant plus de la moitié de la population japonaise offrent désormais une telle reconnaissance.

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Alors que le Premier ministre Fumio Kishida a déclaré que la question devait être soigneusement examinée, son parti libéral démocrate au pouvoir n’a révélé aucun plan pour examiner la question ou proposer une législation, bien que certains membres du parti soient favorables à une réforme.

Une affaire à venir à Tokyo maintiendra en vie le débat public sur la question, en particulier dans la capitale, où un sondage d’opinion réalisé par le gouvernement local à la fin de l’année dernière a révélé qu’environ 70% des personnes étaient favorables au mariage homosexuel.

 

Selon les militants, la légalisation du mariage homosexuel aurait de profondes implications tant sur le plan social qu’économique et aiderait à attirer des entreprises étrangères dans la troisième plus grande économie du monde.

« Les entreprises internationales revoient leur stratégie asiatique et l’inclusivité LGBTQ devient un sujet », a déclaré Masa Yanagisawa, responsable des services de premier ordre chez Goldman Sachs et membre du conseil d’administration du groupe d’activistes Marriage for all Japan, s’exprimant avant le verdict.

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