La Corée du Nord signale une nouvelle vague de fièvre au milieu de la crise du COVID-19

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La Corée du Nord a signalé mardi une autre augmentation importante des maladies que l’on pense être le COVID-19 et a encouragé de bonnes habitudes de santé alors qu’une épidémie de masse se propage dans sa population non vaccinée et que des officiers militaires ont été déployés pour distribuer des médicaments.

Les médias d’État ont déclaré que le siège de l’antivirus du Nord avait signalé que 269 510 autres personnes avaient de la fièvre et que six personnes étaient décédées. Cela porte le nombre de décès en Corée du Nord à 56 après que plus de 1,48 million de personnes sont tombées malades de la fièvre depuis fin avril. La Corée du Nord manque de fournitures de test pour confirmer les infections à coronavirus en grand nombre, et le rapport n’a pas précisé combien de cas de fièvre étaient COVID-19.

L’épidémie est presque certainement plus importante que le décompte de la fièvre, compte tenu du manque de tests et de ressources pour surveiller et traiter les personnes malades. La réponse virale de la Corée du Nord isole principalement les personnes présentant des symptômes dans les refuges et, mardi, au moins 663 910 personnes étaient en quarantaine.

En plus de manquer de vaccins pour ses 26 millions d’habitants, la Corée du Nord est également aux prises avec la malnutrition et d’autres conditions de pauvreté et manque d’outils de santé publique, notamment des médicaments antiviraux ou des unités de soins intensifs, qui ont supprimé les hospitalisations et les décès dans d’autres pays.

Certains experts soupçonnent que la Corée du Nord sous-déclare les décès pour atténuer le coup porté au dirigeant autoritaire Kim Jong Un, qui naviguait déjà dans le moment le plus difficile de sa décennie au pouvoir, la pandémie endommageant davantage une économie déjà brisée par une mauvaise gestion et des sanctions dirigées par les États-Unis contre son ambitions nucléaires.

Les décès dans le Nord pourraient augmenter dans les semaines à venir, car ceux qui développent des symptômes succomberont plus tard à la maladie.

Il est également possible que les cas de fièvre soient sous-déclarés par les responsables qui s’inquiètent de la punition ou que les gens ne signalent pas leurs symptômes parce qu’ils craignent les mesures de quarantaine strictes, selon les analystes.

La Corée du Nord a reconnu les infections nationales au COVID-19 pour la première fois jeudi dernier, mettant fin à une affirmation largement mise en doute selon laquelle elle était exempte de virus tout au long de la pandémie.

Décrivant l’épidémie comme un « grand bouleversement », Kim a imposé des mesures préventives, notamment des restrictions de mouvement et des quarantaines. Mais alors qu’il a sonné l’alarme sur le virus, Kim a également souligné que ses objectifs économiques devaient être atteints, indiquant que de grands groupes de personnes continueront de se rassembler pour des travaux agricoles, industriels et de construction.

L’Agence centrale de presse coréenne officielle a déclaré mardi que l’armée avait déployé des officiers de ses unités médicales pour aider au transport de médicaments vers les pharmacies de Pyongyang, qui ont commencé à rester ouvertes 24 heures sur 24 pour faire face à la crise du virus. Les types de médicaments administrés aux personnes malades n’étaient pas clairs.

KCNA a déclaré que les unités de l’armée « ont exprimé leur volonté de transmettre aux habitants de Pyongyang les précieux médicaments, élixir de vie, associés au grand amour de Kim Jong Un pour le peuple ».

Les médias d’État nord-coréens mènent également des campagnes publiques visant à promouvoir la santé et l’hygiène, y compris des clips télévisés animés éduquant les téléspectateurs à changer fréquemment de masque et à se tenir à au moins un mètre (mètre) de distance des autres proches, même à la maison.

Le journal Rodong Sinmun du Nord a publié mardi plusieurs articles sur les habitudes anti-virus et la réponse à la pandémie d’autres pays. Il mentionnait les vaccins et les pilules antivirales Paxlovid de Pfizer sans identifier leur développeur américain.

Mais l’article, qui a attribué ses informations à l’Internet chinois, a insisté sur le fait que ces médicaments étaient coûteux et pourraient être moins efficaces contre les nouvelles variantes de virus et que de fortes restrictions pandémiques resteront nécessaires.

On ne sait pas si l’admission par le Nord d’une épidémie communique une volonté de recevoir une aide extérieure. Le pays a évité des millions de vaccins du programme de distribution COVAX soutenu par l’ONU, probablement en raison des exigences de surveillance internationales attachées à ces injections.

La Corée du Sud a publiquement proposé d’envoyer des vaccins, des médicaments et du personnel de santé, mais la Corée du Nord a jusqu’à présent ignoré la proposition au milieu des relations glaciales entre les rivaux sur une impasse dans les négociations nucléaires plus larges entre Washington et Pyongyang. Certains experts disent que les éloges de Kim sur la réponse de la Chine à la pandémie lors d’une réunion sur le virus la semaine dernière indiquent que le Nord serait plus disposé à recevoir l’aide de son principal allié.

Les experts disent que la seule aide extérieure réaliste serait d’offrir des fournitures limitées de vaccins pour réduire les décès parmi les groupes à haut risque, y compris les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies préexistantes, car il est trop tard pour arrêter une large propagation du virus dans la population du Nord.

« Le pays n’ayant pas encore initié la vaccination contre le COVID-19, il y a un risque que le virus se propage rapidement parmi les masses un moins réduite avec des mesures immédiates et appropriées », a déclaré le Dr Poonam Khetrapal Singh, directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Asie du Sud-Est, dans un communiqué. Il a déclaré que l’OMS était prête à fournir à la Corée du Nord un soutien technique pour augmenter les tests ainsi que des médicaments essentiels et des fournitures médicales.