Les chercheurs disent que la malbouffe contient un composé lié aux allergies alimentaires, mais d’autres experts disent qu’il existe une variété de causes.

L’amour des gens pour les aliments transformés pourrait être l’une des raisons de la forte augmentation et de la gravité des allergies alimentaires au cours des dernières décennies, suggère une nouvelle étude.

En examinant un groupe d’enfants âgés de 6 à 12 ans, des chercheurs de l’Université de Naples Federico II ont découvert que les enfants souffrant d’allergies alimentaires présentaient des niveaux plus élevés d’un composé associé à des aliments « malbouffe » hautement transformés sous leur peau que les enfants souffrant d’allergies respiratoires ou non allergiques.

Les coupables potentiels sont appelés produits finaux de glycation avancée, ou AGE.

La glycation est ce qui se passe lorsqu’une molécule de sucre se lie à une protéine ou à une graisse sous l’effet de la chaleur. C’est ce qui se passe lorsque vous saisissez un steak pour obtenir une belle croûte brune ou faites frire une pomme de terre dans l’huile.

En d’autres termes, ils sont excellents pour la saveur, mais pas si bons pour vous. Et les aliments hautement transformés ont tendance à contenir des niveaux plus élevés d’AGE.

L’existence de niveaux plus élevés d’AGE chez les enfants allergiques pourrait suggérer un « chaînon manquant » dans les modèles existants d’allergies alimentaires, selon le Dr Roberto Berni Canani, professeur agrégé de pédiatrie à l’université de Naples et chercheur principal de l’étude.

Un autre expert dit que le lien peut en effet être là, mais d’autres facteurs y contribuent également.

«Des études antérieures ont émis l’hypothèse que les sources alimentaires d’AGE – que l’on trouve couramment dans les régimes occidentaux – peuvent contribuer à la prévalence croissante des allergies alimentaires. Cependant, il y a plusieurs contributeurs à l’augmentation de l’incidence des allergies, et il est important que nous comprenions toutes les façons dont notre environnement a façonné la susceptibilité aux allergies alimentaires », Dr Wendy Sue Swanson, MBE, FAAP, pédiatre à l’hôpital pour enfants de Seattle et chef médecin de Before Brands, a déclaré. « Les aliments transformés peuvent manquer de diversité protéique, par exemple, mais des recherches supplémentaires doivent être menées pour comprendre le rôle exact que jouent les AGE dans le développement des allergies alimentaires. »

Pourquoi il y a plus d’allergies maintenant

Quelle que soit la cause exacte, la réalité est que les allergies alimentaires ont augmenté de près de 200 % au cours des 20 dernières années, selon le Dr Tania Elliott, médecin traitant associé à NYU Langone Health à New York et porte-parole national de l’American College of Allergie, asthme et immunologie.

« On pense que la cause est multifactorielle, incluant à la fois la génétique et l’environnement », a-t-elle déclaré.

Le Dr Lakiea Wright, médecin en médecine interne et en allergie et immunologie au Brigham and Women’s Hospital de Boston et directeur médical de Thermo Fisher Scientific, a accepté.

On pense que plusieurs facteurs principaux contribuent à cette augmentation de l’incidence des allergies, a-t-elle déclaré. En voici quelques-unes qu’elle a énumérées :

 

  • Moment de l’introduction des aliments. Retarder l’introduction d’aliments hautement allergènes, tels que les arachides et les œufs, a probablement contribué à l’augmentation des allergies alimentaires.
  • Hypothèse d’hygiène. Nous sommes propres maintenant, en utilisant des savons antibactériens et des désinfectants pour les mains. Cependant, une plus grande exposition aux microbes peut avoir aidé notre système immunitaire à devenir plus tolérant.
  • Changement climatique. La façon dont les cultures poussent en raison des changements de température peut les rendre plus immunogènes et provoquer le système immunitaire, entraînant le développement d’allergies alimentaires.
  • Modèles alimentaires. Partout dans le monde, les gens mangent plus d’aliments transformés et moins de fruits et légumes, ce qui affecte notre microbiome intestinal.
  • Gènes et environnement. Cela inclut non seulement la constitution génétique, mais aussi les expositions maternelles in utero aux allergènes, y compris l’alimentation maternelle prénatale, la pollution et les produits chimiques.

L’utilisation précoce d’antibiotiques peut également avoir une influence sur l’intestin et la probabilité de développer des allergies, a ajouté le Dr Douglas Jones, spécialiste des allergies et de l’immunologie à Rocky Mountain Allergy à la Tanner Clinic dans l’Utah.

« Les chercheurs suggèrent que l’utilisation précoce d’antibiotiques modifie la flore bactérienne, ce qui a un impact sur le développement de maladies allergiques », a-t-il déclaré. « L’utilisation précoce d’antiacides chez les enfants peut également être problématique en modifiant le pH de l’estomac et la façon dont les aliments digérés sont perçus par le corps une fois absorbés. »

 

Comment prévenir le développement d’allergies

Il est clair que les allergies peuvent faire surface grâce à une variété de facteurs, alors comment les prévenir ou les traiter au mieux ?

Les allergies aux arachides, par exemple, semblent avoir à la fois une composante génétique et une composante environnementale. La génétique contre laquelle vous ne pouvez pas faire grand-chose, mais il est probable que les approches environnementales puissent aider.

« L’augmentation de l’allergie aux arachides est considérée comme secondaire aux recommandations visant à éviter l’introduction de l’arachide dans l’alimentation jusqu’à l’âge de 2 ans », a déclaré Elliott. « L’introduction précoce est maintenant considérée comme d’une importance primordiale dans la prévention des allergies alimentaires. »

Mais les tentatives d’immunothérapie orale, telles que le microdosage d’arachides, ont eu des résultats mitigés.

Cela dit, les chercheurs se rapprochent d’un vaccin fonctionnel contre les allergies aux arachides.

Cela ne laisse que toutes les autres allergies.

Pour les bébés au moins, l’introduction précoce d’une variété d’aliments semble être la voie à suivre, a déclaré Swanson.

« Les pédiatres changent d’avis sur la façon de protéger les bébés contre le développement d’une allergie alimentaire. Ils conseillent aux parents d’introduire des aliments potentiellement allergènes à un âge précoce, généralement à partir de 4 à 6 mois, lorsque le système immunitaire du bébé est encore en développement », a-t-elle conseillé. « Je recommande maintenant l’introduction précoce d’un régime alimentaire diversifié composé des aliments allergènes potentiels les plus courants, nourris régulièrement et sur une période prolongée. »

« Cela renforcera la tolérance au fil du temps afin que votre bébé puisse s’habituer à un large éventail d’aliments », a-t-elle ajouté.

Pour tous les autres, à moins d’un vaccin, Le principal traitement des allergies alimentaires est d’éviter ce à quoi vous êtes allergique en lisant les étiquettes et en travaillant en étroite collaboration avec votre médecin.

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