La paralysie du sommeil est une perte temporaire de la fonction musculaire pendant que vous dormez.

 

Cela se produit généralement :

  • comme une personne s’endort
  • peu de temps après qu’ils se soient endormis
  • pendant qu’ils se réveillent

Selon l’American Academy of Sleep Medicine, les personnes atteintes de paralysie du sommeil souffrent généralement de cette maladie pour la première fois entre 14 et 17 ans.

C’est une condition de sommeil assez courante. Les chercheurs estiment qu’entre 5 et 40 pour cent des personnes souffrent de cette maladie.

Des épisodes de paralysie du sommeil peuvent survenir en même temps qu’un autre trouble du sommeil appelé narcolepsie.

La narcolepsie est un trouble chronique du sommeil qui provoque une somnolence accablante et des « attaques de sommeil » soudaines tout au long de la journée. Cependant, de nombreuses personnes qui ne souffrent pas de narcolepsie peuvent toujours souffrir de paralysie du sommeil.

Cette condition n’est pas dangereuse. Bien que cela puisse sembler alarmant pour certains, aucune intervention médicale n’est généralement nécessaire.

Quels sont les symptômes de la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil n’est pas une urgence médicale. Connaître les symptômes peut apporter une tranquillité d’esprit.

La caractéristique la plus courante d’un épisode de paralysie du sommeil est l’incapacité de bouger ou de parler. Un épisode peut durer de quelques secondes à environ 2 minutes.

Vous pouvez également expérimenter :

  • avoir l’impression que quelque chose te pousse vers le bas
  • avoir l’impression que quelqu’un ou quelque chose est dans la pièce
  • avoir peur
  • expériences hypnagogiques et hypnopompiques (HHE), qui sont décrites comme des hallucinations pendant, juste avant ou après le sommeil

D’autres symptômes peuvent inclure :

  • difficulté à respirer
  • l’impression que tu vas mourir
  • transpiration
  • douleurs musculaires
  • maux de tête
  • paranoïa

Les épisodes se terminent généralement d’eux-mêmes ou lorsqu’une autre personne vous touche ou vous déplace.

Vous êtes peut-être conscient de ce qui se passe, mais vous êtes toujours incapable de bouger ou de parler pendant un épisode. Vous pourrez également vous rappeler les détails de l’épisode après la disparition de la paralysie temporaire.

Dans de rares cas, certaines personnes ont des hallucinations oniriques qui peuvent provoquer de la peur ou de l’anxiété, mais ces hallucinations sont inoffensives.

 

Qu’est-ce qui peut causer la paralysie du sommeil?

Les enfants et les adultes de tous âges peuvent souffrir de paralysie du sommeil. Cependant, certains groupes sont plus à risque que d’autres.

Les groupes qui présentent un risque accru comprennent les personnes atteintes des conditions suivantes :

  • insomnie
  • narcolepsie
  • troubles anxieux
  • dépression majeure
  • trouble bipolaire
  • trouble de stress post-traumatique (TSPT)

La paralysie du sommeil est également généralement causée par une déconnexion entre l’esprit et le corps, qui se produit pendant le sommeil.

Elle note également que les causes habituelles incluent :

  • mauvaise hygiène de sommeil, ou ne pas avoir les bonnes habitudes de sommeil qui sont nécessaires pour un sommeil de bonne qualité
  • troubles du sommeil comme l’apnée du sommeil

Avoir un horaire de sommeil perturbé a également été lié à la paralysie du sommeil. Les exemples où votre horaire de sommeil peut être perturbé incluent le travail de nuit ou le décalage horaire.

 

Dans certains cas, la paralysie du sommeil semble fonctionner dans les familles. Cependant, cela est rare. Il n’y a aucune preuve scientifique claire que la maladie est héréditaire.

Dormir sur le dos peut augmenter vos chances d’avoir un épisode. Le manque de sommeil peut également augmenter le risque de paralysie du sommeil.

Comment diagnostique-t-on la paralysie du sommeil ?

Aucun test médical n’est nécessaire pour diagnostiquer la paralysie du sommeil.

Votre médecin vous posera des questions sur vos habitudes de sommeil et vos antécédents médicaux. Ils peuvent également vous demander de tenir un journal du sommeil, documentant votre expérience pendant les épisodes de paralysie du sommeil.

Dans certains cas, votre médecin peut vous recommander de participer à une étude du sommeil nocturne pour suivre vos ondes cérébrales et votre respiration pendant le sommeil. Ceci n’est généralement recommandé que si la paralysie du sommeil vous fait perdre le sommeil.

 

Comment traiter la paralysie du sommeil ?

Les symptômes de la paralysie du sommeil disparaissent généralement en quelques minutes et ne provoquent aucun effet physique ou traumatisme durable. Cependant, l’expérience peut être assez troublante et effrayante.

La paralysie du sommeil qui survient de manière isolée ne nécessite généralement pas de traitement. Mais ceux qui présentent également des signes de narcolepsie devraient consulter un médecin. Ceci est particulièrement important si les symptômes interfèrent avec le travail et la vie familiale.

Votre médecin peut vous prescrire certains médicaments pour vous aider à gérer votre paralysie du sommeil si la narcolepsie en est la cause sous-jacente.

Les médicaments les plus couramment prescrits sont les stimulants et les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), tels que la fluoxétine (Prozac). Les stimulants vous aident à rester éveillé.

Les ISRS aident à gérer les symptômes associés à la narcolepsie.

Votre médecin peut vous prescrire une étude du sommeil appelée polysomnographie.

Les résultats de l’étude aideront votre médecin à établir un diagnostic si vous souffrez de paralysie du sommeil et d’autres symptômes de narcolepsie. Ce type d’étude nécessite une nuitée dans un hôpital ou un centre du sommeil.

Dans cette étude, un professionnel de la santé placera des électrodes sur votre menton, votre cuir chevelu et sur le bord extérieur de vos paupières. Les électrodes mesurent l’activité électrique de vos muscles et des ondes cérébrales.

Ils surveilleront également votre respiration et votre fréquence cardiaque. Dans certains cas, une caméra enregistrera vos mouvements pendant le sommeil.

La clé pour atténuer la paralysie du sommeil est d’améliorer l’hygiène du sommeil en s’en tenant à une bonne routine au coucher, qui comprend :

  • éviter la lumière bleue avant de dormir
  • s’assurer que la température ambiante est maintenue basse

Ces routines du coucher peuvent vous aider à passer une meilleure nuit de sommeil.

 

Comment puis-je prévenir la paralysie du sommeil?

Vous pouvez minimiser les symptômes ou la fréquence des épisodes avec quelques changements simples de style de vie, tels que :

  • Réduisez le stress dans votre vie.
  • Faites de l’exercice régulièrement, mais pas près de l’heure du coucher.
  • Reposez-vous suffisamment.
  • Maintenez un horaire de sommeil régulier.
  • Gardez une trace des médicaments que vous prenez pour toutes les conditions.
  • Connaissez les effets secondaires et les interactions de vos différents médicaments afin – d’éviter les effets secondaires potentiels, y compris la paralysie du sommeil.
  • Dormez sur le côté et évitez de dormir sur le dos.

Suivre ces conseils peut également aider à prévenir la paralysie du sommeil :

  • Thérapie
  • conseil en traumatologie
  • yoga et exercices de respiration pour récupérer ce sentiment d’agence sur votre corps

Si vous souffrez d’un problème de santé mentale, comme l’anxiété ou la dépression, la prise d’un antidépresseur peut diminuer les épisodes de paralysie du sommeil.

Les antidépresseurs peuvent aider à réduire le nombre de rêves que vous avez, ce qui diminue la paralysie du sommeil.

 

La paralysie du sommeil est une affection courante, et bien qu’elle ne soit pas dangereuse, elle peut être effrayante et troublante pour certaines personnes.

Si la maladie vous cause de la détresse ou affecte la qualité de votre sommeil, vous voudrez peut-être consulter un médecin.

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