La pollution de l’air vous enlève 2 ans de vie, plus que le tabagisme ou l’alcool

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La pollution de l’air, qui résulte principalement de la combustion de combustibles fossiles, réduit de 2,2 ans l’espérance de vie globale de chaque personne, selon un nouveau rapport publié mardi par l’Energy Policy Institute de l’Université de Chicago (EPIC).

L’indice de la qualité de l’air, ou AQLI, révèle que, prise ensemble, la pollution de l’air prend une durée de vie collective de 17 milliards d’années, et la réduction de la pollution de l’air pour répondre aux directives sanitaires internationales augmenterait l’espérance de vie moyenne mondiale d’environ 72 à 74,2 ans.

Life expectancy of air pollution compared with other more well-known causes of harm to human health, like smoking and terrorism.

Selon le rapport, la fumée de cigarette directe réduit l’espérance de vie de 1,9 an en moyenne. La consommation d’alcool et de drogues réduit l’espérance de vie de neuf mois en moyenne, l’eau et l’assainissement insalubres réduisent l’espérance de vie de sept mois, le VIH et le sida réduisent l’espérance de vie de quatre mois, le paludisme réduit la durée de vie moyenne de trois mois et les conflits et le terrorisme réduisent l’espérance de vie de sept mois jours, selon le rapport.

Le rapport AQLI est remarquable car son estimation de l’impact de la pollution particulaire sur l’espérance de vie humaine est basée sur des recherches qui lui permettent de montrer la causalité, pas seulement la corrélation. « En raison de la façon dont ces études ont été conçues – et de l’ensemble assez fortuit de politiques qui ont permis cette conception, elles ont établi une relation causale, plutôt qu’une relation corrélative, entre l’exposition aux particules et la mortalité », a déclaré Christa Hasenkopf, directrice d’AQLI. CNBC.

La pollution de l’air est si dangereuse parce qu’elle est impossible à éviter, en particulier pour les personnes qui vivent dans des endroits particulièrement pollués, indique le rapport. « Alors qu’il est possible d’arrêter de fumer ou de se prémunir contre les maladies, chacun doit respirer de l’air. Ainsi, la pollution de l’air affecte beaucoup plus de personnes que n’importe laquelle de ces autres conditions », indique le rapport.

Soixante pour cent de la pollution atmosphérique par les particules sont causées par la combustion de combustibles fossiles, 18 % proviennent de sources naturelles (y compris la poussière, le sel marin et les incendies de forêt) et 22 % proviennent d’autres activités humaines.

Le rapport, élaboré par Michael Greenstone de l’Université de Chicago et son équipe à l’EPIC, est une mesure de la pollution de l’air en 2020, lorsque la pandémie de Covid-19 réduisait l’activité et les transports.

La contraction massive de l’activité n’a réduit que très peu les niveaux de pollution mondiale. La matière particulaire moyenne pondérée par la population est passée de 27,7 microgrammes (un millionième de gramme) par mètre cube d’air à 27,5 microgrammes par mètre cube d’air entre 2019 et 2020, selon le rapport.

Et en Asie du Sud, où la pollution de l’air est la plus grave, la pollution de l’air a augmenté en 2020 par rapport à l’année précédente. L’Inde, le Pakistan, le Bangladesh et le Népal sont parmi les pays les plus pollués au monde.

La pollution atmosphérique par les particules est en suspension dans l’air et classée en fonction de sa taille. Plus il est petit, plus il peut pénétrer profondément dans le corps. Les particules d’un diamètre inférieur à 10 micromètres, souvent désignées PM10, peuvent traverser les poils du nez, descendre dans les voies respiratoires et pénétrer dans les poumons.

Les particules plus petites d’un diamètre inférieur à 2,5 micromètres, souvent appelées PM2,5, représentent environ 3 % du diamètre d’un cheveu humain et peuvent pénétrer dans la circulation sanguine par les alvéoles pulmonaires. Il peut affecter le flux sanguin, provoquant éventuellement un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque et d’autres problèmes de santé.

More than 97% of the global population lives in areas where the air pollution exceeds the current recommended guidelines from the World Health Organization.
Lorsque l’Organisation mondiale de la santé a publié pour la première fois des directives sur la qualité de l’air en 2005, elle a déclaré que les niveaux acceptables de pollution de l’air étaient inférieurs à 10 microgrammes par mètre cube. En septembre, l’Organisation mondiale de la santé a modifié ses directives de référence à moins de 5 microgrammes par mètre cube.

Actuellement, 97,3 % de la population mondiale, soit 7,4 milliards de personnes, vivent dans des endroits où la qualité de l’air ne dépasse pas la limite recommandée de 5 microgrammes par mètre cube recommandée par l’OMS pour les particules d’un diamètre inférieur à 2,5 micromètres.

« Ce rapport réaffirme que la pollution particulaire est la plus grande menace pour la santé mondiale », a écrit Greenstone, qui était auparavant l’économiste en chef du Conseil des conseillers économiques de l’ancien président Barack Obama. « Pourtant, nous voyons aussi une opportunité de progrès. La pollution de l’air est un défi qui peut être gagné. Cela nécessite simplement des politiques efficaces.

Buildings are shrouded in smog in Beijing, China, on February 26, 2014.
Par exemple, la Chine a été en mesure d’améliorer considérablement la qualité de son air. En 2014, après une année au cours de laquelle la Chine a enregistré des niveaux de pollution record, le premier ministre de l’époque, Li Keqiang, a déclaré une « guerre contre la pollution ». Le gouvernement a dépensé de l’argent pour lutter contre la pollution et a pu réduire la pollution particulaire de 39,6 %, indique le rapport.

Malgré les progrès de la Chine, les niveaux de pollution de l’air en Chine sont toujours supérieurs à ce que l’OMS recommande.

« Il est important de noter que la pollution de l’air est également profondément liée au changement climatique. Les deux défis sont principalement causés par le même coupable : les émissions de combustibles fossiles des centrales électriques, des véhicules et d’autres sources industrielles », indique le résumé du rapport. « Ces défis présentent également une rare opportunité gagnant-gagnant, car la politique peut simultanément réduire la dépendance aux combustibles fossiles, ce qui permettra aux gens de vivre plus longtemps et en meilleure santé et de réduire les coûts du changement climatique. »

L’American Medical Association, le plus grand groupe professionnel de médecins du pays, a voté lundi pour adopter une politique visant à déclarer le changement climatique une crise de santé publique.

« Les preuves scientifiques sont claires – nos patients sont déjà confrontés à des effets néfastes sur la santé associés au changement climatique, des blessures liées à la chaleur, des maladies à transmission vectorielle et de la pollution de l’air par les incendies de forêt, à l’aggravation des allergies saisonnières et des maladies et blessures liées aux tempêtes. Comme la pandémie de COVID-19, la crise climatique aura un impact disproportionné sur la santé des communautés historiquement marginalisées », a déclaré Ilse R. Levin, membre du conseil d’administration de l’AMA, dans une déclaration écrite annonçant le vote. « Agir maintenant n’annulera pas tous les dommages causés, mais cela aidera à prévenir d’autres dommages à notre planète et à la santé et au bien-être de nos patients.

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