La visite de Biden au Moyen-Orient sera lourde et profondément conséquente

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Le président Biden se rendra en Arabie saoudite, en Israël et dans le territoire palestinien de Cisjordanie le mois prochain, a annoncé mardi la Maison Blanche. Pendant le voyage, il sera confronté à une foule de questions qui se chevauchent, notamment la production d’énergie, les droits de l’homme et l’avenir d’un État palestinien.

Le voyage commencera en Israël le 13 juillet et se poursuivra pendant quatre jours.

Biden « rencontrera également des homologues de toute la région pour faire avancer les intérêts sécuritaires, économiques et diplomatiques des États-Unis », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, dans un communiqué annonçant le voyage.

Un voyage au Moyen-Orient était en préparation depuis le mois dernier, et la Maison Blanche a été confrontée à d’intenses questions sur la manière dont elle respecterait ses engagements en matière de droits de l’homme dans ses relations avec l’Arabie saoudite, dont les vastes réserves de pétrole offrent un effet de levier sur les États-Unis.

Lundi, Jean-Pierre a rejeté l’idée que Biden se rendait en Arabie saoudite pour demander à la nation riche en pétrole d’aider à réduire les coûts de l’énergie en augmentant le nombre de barils de pétrole qu’elle libère sur le marché mondial. Présenter le voyage comme un effort pour faire baisser les prix intérieurs de l’énergie était « tout simplement faux et une incompréhension à la fois de la complexité de cette question et de nos discussions à multiples facettes avec les Saoudiens », a-t-elle déclaré lors d’un point de presse.

Dans le même temps, l’Arabie saoudite est le leader effectif du consortium producteur de pétrole connu sous le nom d’OPEP Plus, ce qui rend peu plausible que l’énergie ne soit pas un sujet de discussion principal. Jean-Pierre l’a reconnu, même si elle et le président ont tenté de présenter le voyage comme plus qu’un simple plaidoyer pour pomper plus de pétrole afin de compenser les manques à gagner résultant de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

L’OPEP Plus a annoncé qu’elle augmenterait la production de pétrole au début du mois.

Biden est dans une position particulièrement inconfortable car il s’est présenté comme un leader en matière de droits de l’homme et de démocratie, en particulier en ce qui concerne les abus commis par le Kremlin contre son propre peuple et en Ukraine. Il a également parlé de la montée de l’autoritarisme chez lui.

L’Arabie saoudite est un royaume où les droits des femmes, des membres de la communauté LGBT et des autres minorités sont sévèrement réprimés. Et le prince héritier du royaume, Mohammed ben Salmane, est largement soupçonné d’avoir ordonné le meurtre horrible du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi à Istanbul il y a quatre ans.

Dans son annonce du voyage, la Maison Blanche a souligné que le président avait été invité par Salman bin Abdulaziz Al Saud, le roi malade du pays. En vérité, le prince héritier – connu familièrement sous le nom de MBS – est largement considéré comme détenant le véritable pouvoir dans le royaume.

Biden devrait rencontrer MBS. « Nous n’hésitons pas à cela », a déclaré mardi matin le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, sur MSNBC.

Lundi, Jean-Pierre a déclaré qu’elle « allait simplement laisser tenir la parole [du président] » sur la question de savoir s’il confronterait les dirigeants saoudiens au sujet du meurtre de Khashoggi, qui vivait et travaillait aux États-Unis.

En 2019, alors qu’il était en train de briguer la présidence, Biden a juré de « leur faire payer le prix et de faire d’eux, en fait, le paria qu’ils sont ». Plus tôt dans son administration – bien avant que l’inflation ne devienne une menace existentielle pour sa présidence – il a publié un rapport de renseignement qui a clairement pointé du doigt MBS pour le meurtre de Khashoggi, qui a eu lieu après que le journaliste dissident a été attiré dans un consulat saoudien dans la capitale turque. .

En réponse au rapport, le Département d’État a banni 76 ressortissants saoudiens des États-Unis, dans le cadre de ce que l’on appelle en passant l’interdiction de Khashoggi.

Mais avec la flambée des prix du pétrole en raison de plusieurs facteurs – une demande accrue, associée à une aversion pour l’offre russe de la part d’une grande partie de l’Occident – ​​le deuxième producteur de pétrole le plus prolifique au monde (les États-Unis sont le premier ; la Russie est le troisième) détient une immense influence.

« Je pense que le désespoir de la trajectoire de l’économie mondiale est le moteur de tout », a déclaré un responsable gouvernemental à CNN plus tôt ce mois-ci, décrivant l’administration Biden comme « désespérée ».

La Maison Blanche a déclaré que Biden et les dirigeants saoudiens discuteraient de la guerre du royaume avec le Yémen, ainsi que de la menace régionale persistante qu’est l’Iran.

Dans ce qui semble être un effort pour atténuer les complexités de la relation saoudienne, Biden commencera son voyage en Israël, où il « renforcera l’engagement à toute épreuve des États-Unis envers la sécurité et la prospérité d’Israël », selon les hommes d’État de la Maison Blanche.

L’ancien président Donald Trump était un allié fidèle de l’État juif, déplaçant l’ambassade de Tel-Aviv à Jérusalem, ce qui a été acclamé par les conservateurs politiques aux États-Unis et en Israël. Il a également favorisé les soi-disant accords d’Abraham, qui ont rapproché Israël d’un partenariat plus étroit avec certains de ses voisins arabes.

La question de l’État palestinien reste une question qu’aucun président n’est encore près de résoudre. Le président Barack Obama s’est rendu en Cisjordanie en 2013, mais ses tentatives d’accord de paix ont été interrompues et ont échoué.

Au cours de sa visite en Cisjordanie, Biden « consultera l’Autorité palestinienne » et « réitérera son ferme soutien à une solution à deux États, avec des mesures égales de sécurité, de liberté et d’opportunités pour le peuple palestinien ».

On ne sait pas s’il soulèvera la question de Shireen Abu Akleh, une journaliste qui détient la nationalité américaine et qui faisait des reportages en Cisjordanie pour Al Jazeera en mai lorsqu’elle a été tuée par des soldats israéliens.

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