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vendredi, décembre 9, 2022

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La vie après le cancer du sein : à quoi s’attendre à la fin du traitement

Un jour, vous suivez un traitement actif contre le cancer du sein et le lendemain, vous ne l’êtes pas. Vous pourriez ressentir un sentiment immédiat de soulagement et de gratitude que vous êtes toujours là et que le pire est peut-être passé.

En même temps, les effets secondaires du traitement sont toujours avec vous. La guérison prend du temps. Et parce qu’il y a un risque de récidive, les rendez-vous médicaux continuent de remplir votre calendrier. Vous vous attendiez peut-être à vous sentir « normal » à ce stade, mais cela ne se produit pas. Pas physiquement et pas émotionnellement.

Parce que l’accent initial est mis sur le traitement, les séquelles peuvent être un choc. Vous pouvez vous soucier de répondre à vos propres attentes et à celles des autres. Si vous êtes coincé dans une zone grise brumeuse après avoir terminé votre traitement contre le cancer du sein, vous êtes loin d’être seul.

Bien que les expériences de chacun soient différentes, cet article couvrira certains défis courants de la vie après un cancer du sein.

 

Effets physiques durables du traitement

Selon des facteurs tels que le type de cancer du sein et son stade, votre traitement peut avoir impliqué :

une ou plusieurs chirurgies
chimiothérapie
Radiothérapie
thérapies hormonales ou ciblées

Chacun d’entre eux s’accompagne de son propre ensemble d’effets secondaires potentiels à court et à long terme.

Le Dr Yuri Fesko est oncologue et directeur médical principal des services d’oncologie et pharmaceutiques chez Quest Diagnostics. Il a déclaré à Healthline que les effets secondaires peuvent se développer des mois, voire des années après la fin du traitement.

« Les effets secondaires que ressentent les patients peuvent dépendre du type de traitement qu’ils ont reçu », dit-il.

Selon Fesko, certains effets croisés courants après le traitement du cancer du sein comprennent :

fatigue
changements dans l’apparence et la sensation du sein après la chirurgie
douleurs articulaires et musculaires
perte de densité osseuse
ménopause précoce ou symptômes de la ménopause
infertilité
faible libido
gain de poids

« Il convient de noter que l’expérience de chaque patient est unique, donc même si deux personnes partagent le même diagnostic et reçoivent le même traitement, la façon dont leur corps s’en sort et les effets secondaires qu’ils ressentent ou qui sont impactés peuvent être complètement différents », déclare Fesko.

Planification de la survie

Fesko recommande d’élaborer un plan de survie avec votre équipe de soins qui comprend :

des informations sur votre traitement, y compris le diagnostic spécifique et les caractéristiques de la tumeur
spécificités du traitement
toute surveillance continue (dépistage et diagnostic)
effets secondaires tardifs potentiels
lignes directrices sur les soins de suivi
services de soutien

« Comprendre les effets potentiels du traitement et savoir quoi faire à leur sujet peut aider à soulager l’anxiété », explique Fesko.

Effets émotionnels et mentaux durables

Une revue de 2018 de 60 études suggère que, par rapport aux femmes qui n’ont jamais eu de cancer, les survivantes du cancer du sein ont un risque accru de :

anxiété
la dépression
suicide
dysfonctionnement neurocognitif
dysfonction sexuelle

« La combinaison des effets physiques et émotionnels peut avoir un impact sur la qualité de vie globale », explique Fesko. « Il existe des groupes de soutien et d’autres outils et ressources disponibles pour aider les patients à naviguer et à gérer ces effets secondaires également. »

Peur de récidive

Toute personne ayant eu un cancer du sein a un certain risque de récidive. Le niveau de risque d’une personne dépend de facteurs tels que le type spécifique de cancer du sein, le stade au moment du diagnostic et le type de traitement.

Après le traitement, votre médecin établira un programme de dépistage et vous renseignera sur les symptômes de récidive. Selon l’endroit où le cancer réapparaît, ces symptômes peuvent inclure :

perte de poids
douleur osseuse
nouvelles bosses ou gonflement

Il est important d’être conscient, de suivre le calendrier de dépistage et de signaler les nouveaux symptômes. Mais pour certaines personnes, les pensées de récidive peuvent devenir écrasantes.

Le Dr Anita Johnson est chef du service de chirurgie et responsable du Women’s Cancer Center des Cancer Treatment Centers of America (CTCA) à Atlanta. Johnson a déclaré à Healthline que la peur de la récidive est presque universelle chez les patients atteints de cancer.

« Il est motivé par une série de facteurs, notamment le risque prévu de récidive, le jeune âge et l’adaptation psychosociale après la fin du traitement », explique-t-elle.

« À l’extrémité bénigne, les patients peuvent avoir des pensées occasionnelles sur le cancer. Mais à des niveaux modérés à sévères, ils peuvent souffrir de l’incapacité à contrôler des pensées récurrentes plus fréquentes, provoquant une détresse intrusive dans la vie quotidienne et des sentiments de désespoir et de désespoir », explique Johnson.

Gérer la peur de la récidive

Une revue de 2018 de 19 essais contrôlés randomisés suggère que les techniques corps-esprit peuvent aider à réduire la peur de la récidive. Ceux-ci inclus:

compétences cognitivo-comportementales
pratiques de pleine conscience
compétences de relaxation
techniques de méditation

 

Entretenir un réseau de soutien

Pour certaines personnes, la connexion avec les autres est différente après le cancer du sein.

Cathy Angel a été diagnostiquée en 2015. Elle a déclaré à Healthline qu’à moins que quelqu’un ne l’ait vécu, il ne comprend pas.

« Même certains patients et survivants du cancer ont des expériences différentes et ont besoin de différents types de soutien. Je devais donner grâce à ceux qui ne savaient pas quoi dire ou comment aider », dit-elle.

« Perdre mes cheveux et mes seins était si difficile, et certains en font la lumière avec des commentaires comme » Au moins, tu as de nouveaux seins « ou » Au moins, tu n’as pas à te coiffer. Vous pouvez porter une perruque ou une écharpe.

« Vous devez accepter que les gens ne disent peut-être pas les bonnes choses, c’est donc là que la grâce entre en jeu », déclare Angel.

Qu’il s’agisse d’un groupe de soutien pour le cancer du sein ou simplement de se connecter avec des amis et de la famille, Angel pense que vous devriez vous entourer des personnes qui vous apportent le plus de paix.

Trouver des services d’assistance

Peu importe depuis combien de temps vous avez terminé votre traitement, vous pouvez toujours demander des services d’assistance. Voici quelques endroits pour commencer votre recherche :

Société américaine du cancer
Communauté de soutien par les pairs Bezzy BC
Breastcancer.org
Institut national du cancer
Fondation Susan G. Komen

Atteindre une positivité réaliste

Le cancer du sein est hautement traitable à ses débuts. Pour les personnes atteintes d’un cancer du sein avancé, le traitement se poursuit indéfiniment. Et peu importe le nombre de jolis nœuds roses que vous y mettez, cette maladie tue au moins 42 500 vies aux États-Unis chaque année.

En plus des effets physiques et mentaux à long terme, les survivants peuvent subir des pressions financières importantes en raison de la perte de revenus et des factures médicales.

C’est beaucoup à traiter.

Alors que vous vous débattez avec ces problèmes, on vous a peut-être dit d’être « reconnaissante » qu’il s’agisse d’un cancer du sein plutôt que d’un « pire » cancer. Ou peut-être avez-vous été assuré qu’une attitude positive est tout ce dont vous avez besoin pour « le battre ».

De bonnes intentions, peut-être, mais des déclarations comme celles-ci peuvent sembler dédaigneuses. Il vaut mieux les prendre avec un grain de sel.

Vous avez eu un cancer, mais vous êtes bien plus que cela. Et prêt ou pas, les autres défis de la vie continuent à venir. Cela signifie que vous pouvez toujours ressentir – et exprimer – le spectre complet des émotions humaines.

Vous pouvez avoir une attitude positive, mais parfois vous sentir triste, en colère ou frustré. Il n’est pas nécessaire de nier ou de masquer ces sentiments.

Tout est dans un équilibre sain.

 

 

La ligne du bas

Bien que certains défis soient presque universels, votre expérience post-traitement est unique pour vous et votre situation personnelle.

Le traitement lui-même peut être exigeant. La vie après le traitement peut être exigeante d’une manière entièrement différente. Il n’y a pas de « bonne » façon de ressentir cela.

Si vous avez des effets secondaires à long terme ou des difficultés à vous acclimater à la vie après un cancer du sein, sachez que ce n’est pas de votre faute. Ce n’est pas du tout rare, et vous n’avez pas à y faire face seul.

Votre équipe soignante peut vous aider avec les effets physiques et mentaux persistants du traitement du cancer du sein.

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