Le taux d’élévation du niveau de la mer « a doublé depuis 1993 »

0
144

Le taux d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale s’accélère considérablement à mesure que les températures continuent d’augmenter en raison du changement climatique, selon un nouveau rapport, et constitue désormais « une menace majeure pour plusieurs millions » de personnes vivant sur les côtes océaniques.

Le niveau de la mer a augmenté en moyenne de 10 millimètres depuis janvier 2020, atteignant un nouveau record cette année, selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM), qui a émis un avertissement sévère dans son rapport provisoire sur l’état du climat mondial en 2022, publié Dimanche. L’OMM, une division des Nations Unies, a découvert un certain nombre de faits frappants sur le changement climatique et ses effets, notamment que « les huit dernières années sont en passe d’être les huit plus chaudes jamais enregistrées ».

Mais les découvertes les plus alarmantes pourraient être celles liées à l’élévation du niveau de la mer, car l’océan envahissant menace les principaux centres de population côtiers avec des tempêtes plus fortes, des ondes de tempête plus importantes et des inondations. « Le taux d’élévation du niveau de la mer a doublé depuis 1993 », a noté l’OMM. « Les deux dernières années et demie représentent à elles seules 10% de l’élévation globale du niveau de la mer depuis le début des mesures par satellite il y a près de 30 ans. »

L’une des principales causes de l’accélération de l’élévation du niveau de la mer est la fonte des glaciers. Selon l’OMM, « 2022 a fait des ravages exceptionnellement lourds sur les glaciers des Alpes européennes, avec les premières indications d’une fonte record. La calotte glaciaire du Groenland a perdu de la masse pour la 26e année consécutive et il y a plu (plutôt qu’il n’a neigé) pour la première fois en septembre.
La semaine dernière, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a publié un rapport sur les glaciers en voie de disparition indiquant qu’un tiers des glaciers des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO devraient disparaître d’ici 2050. Les deux tiers restants peuvent être sauvés si les émissions de gaz à effet de serre sont réduites suffisamment rapidement et profondément pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, conclut le rapport.
Les effets dévastateurs de la fonte des glaciers sont déjà visibles au Pakistan, où un printemps exceptionnellement chaud a provoqué la fonte des glaces qui a contribué aux inondations qui ont submergé un tiers du pays, déplaçant des millions d’habitants.
La publication du rapport a coïncidé avec l’ouverture de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Sharm-el Sheik, en Égypte, également connue sous le nom de COP27, dans le but de renforcer le soutien à une action plus agressive pour réduire les émissions. Cependant, les développements politiques ont diminué les espoirs que de nouveaux engagements majeurs de réduction des gaz à effet de serre seront annoncés lors de la COP27.
People wade across a flooded street after heavy monsoon rainfall in Karachi, Pakistan.
« Plus le réchauffement est important, plus les impacts sont graves », a déclaré le secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas, dans un communiqué. « Nous avons maintenant des niveaux de dioxyde de carbone si élevés dans l’atmosphère que la baisse de 1,5 °C de l’Accord de Paris est à peine à portée de main. Il est déjà trop tard pour de nombreux glaciers et la fonte se poursuivra pendant des centaines, voire des milliers d’années. … Bien que nous mesurions toujours cela en termes de millimètres par an, cela représente entre 0,5 et 1 mètre par siècle, et c’est une menace majeure et à long terme pour plusieurs millions d’habitants côtiers et d’États de faible altitude.
Au fur et à mesure que les océans s’élèvent à cause de la fonte des glaciers et des calottes polaires, ils se réchauffent également car ils absorbent plus de chaleur, ce qui augmente encore leur volume. Les températures des océans ont atteint des niveaux record en 2021 (la dernière année pour laquelle des données étaient disponibles). Des océans plus chauds entraînent toute une série d’effets sur l’écosystème, notamment le blanchissement des coraux et le déclin des populations de poissons. Il alimente également des tempêtes plus fortes comme l’ouragan Fiona, qui a récemment dévasté Porto Rico avec 30 pouces de pluie, provoquant des glissements de terrain et des rivières débordantes et des pannes de courant généralisées.
En 2022, la température moyenne mondiale est estimée à environ 1,15 °C au-dessus de la moyenne de 1850-1900. Cela aurait pu être pire. Pour la première fois en un siècle, La Niña, un phénomène climatique qui fait remonter de l’eau froide à la surface de l’océan Pacifique, entraînant un temps plus frais que d’habitude, s’est produit pour la troisième année consécutive. L’OMM estime que cela signifie que 2022 sera la cinquième ou la sixième année la plus chaude jamais enregistrée, plutôt que la plus chaude jamais enregistrée. Mais la tendance à des températures toujours plus élevées reste claire.
U.N. Secretary-General António Guterres at the COP27 climate conference in Egypt.

« Le dernier rapport sur l’état du climat mondial est une chronique du chaos climatique », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, en réponse à la publication du rapport. « Comme le montre si clairement l’Organisation météorologique mondiale, le changement se produit à une vitesse catastrophique, dévastant des vies et des moyens de subsistance sur tous les continents. Les records de fonte des glaciers fondent eux-mêmes, mettant en péril la sécurité de l’eau pour des continents entiers. Nous devons répondre au signal de détresse de la planète par des actions – une action climatique ambitieuse et crédible. La COP27 doit être le lieu, et maintenant doit être le moment.