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mercredi, septembre 28, 2022

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L’équipe de lancement d’Artemis I est prête pour un autre « essai » samedi

L’équipe de lancement d’Artemis I se prépare pour un autre compte à rebours qui commencera tôt samedi matin après qu’une série de problèmes aient empêché le décollage lundi.

La fenêtre de lancement s’ouvre à 14h17. ET et ferme à 16h17. ET le samedi. Actuellement, les conditions météorologiques sont favorables à 60% pendant la fenêtre de lancement, selon l’officier météo Melody Lovin. Elle ne s’attend pas à ce que la météo soit un « showstopper » pour le lancement.

La pile Artemis I, qui comprend la fusée Space Launch System et le vaisseau spatial Orion, continue de se trouver sur Launchpad 39B au Kennedy Space Center en Floride.

S’il n’y a aucune garantie de lancement samedi, « nous allons essayer », a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis, lors d’une conférence de presse jeudi soir. Et tandis que l’équipe de lancement assumera un peu plus de risques avant la tentative de lancement, ce sont des risques acceptables avec lesquels l’équipe est à l’aise, a déclaré Sarafin. La mission Artemis I est sans équipage.

L’un des domaines où l’équipe assume le plus de risques est le conditionnement du moteur n ° 3, qui a contribué au gommage de la tentative de lancement de lundi. Une autre est une fissure dans la mousse de l’interréservoir de l’étage central qui pourrait se briser et toucher une partie du propulseur à fusée solide, mais l’équipe estime que les chances que cela soit très faible, a déclaré Sarafin.

C’est « une augmentation marginale du risque », a déclaré Sarafin, mais « nous sommes clairement prêts à voler ».

« Nous avions un plan pour la tentative de lancement du 29 août. Il utilisait les capteurs pour aider à confirmer le bon conditionnement thermique des moteurs. Nous avions formé ce plan, puis nous avons rencontré d’autres problèmes », a déclaré Sarafin.

« Nous étions hors du scénario en termes d’opération normale de ravitaillement, et l’équipe a fait un travail fantastique en gérant une condition dangereuse. L’une des pires choses que vous puissiez faire lorsque vous vous trouvez dans une condition dangereuse est simplement d’y aller. encore plus loin du scénario. »

Après avoir examiné les données, l’équipe a un plan pour aller de l’avant.
Les travaux ont été achevés sur la rampe de lancement pour remédier à deux fuites d’hydrogène différentes survenues lundi. L’équipe a également effectué une évaluation des risques du problème de conditionnement du moteur et d’une fissure de mousse qui est également apparue, selon des responsables de la NASA.

Lundi, un capteur sur l’un des quatre moteurs RS-25 de la fusée, identifié comme moteur n°3, a indiqué que le moteur ne pouvait pas atteindre la plage de température appropriée requise pour que le moteur démarre au décollage.

Les moteurs doivent être conditionnés thermiquement avant que le propulseur super froid ne les traverse avant le décollage. Pour éviter que les moteurs ne subissent des chocs de température, les contrôleurs de lancement augmentent la pression du réservoir d’hydrogène liquide de l’étage central pour envoyer un peu d’hydrogène liquide aux moteurs. C’est ce qu’on appelle un « saignement ».

Maintenant, l’équipe a déterminé qu’il s’agissait d’un mauvais capteur fournissant la lecture.
« Nous avons eu le temps de revenir en arrière et d’examiner les données et de comparer de nombreuses sources de données et de faire une analyse indépendante qui a confirmé qu’il s’agit d’un mauvais capteur », a déclaré John Honeycutt, responsable du programme SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville. , Alabama. « Nous obtenons un propulseur de bonne qualité à travers le moteur. »

Le jour du lancement, l’équipe ignorera le mauvais capteur, a déclaré John Blevins, ingénieur en chef de SLS.
Le séquenceur de lancement automatisé de la fusée vérifie la température, la pression et d’autres paramètres. Le mauvais capteur, qui ne fait pas partie du séquenceur, n’est pas considéré comme un instrument de vol, a déclaré Blevins.

L’équipe prévoit de commencer le saignement plus tôt dans le compte à rebours qu’il ne s’est produit lundi. Le compte à rebours pour le lancement reprendra samedi à 4 h 37 HE lors d’une attente prévue. C’est à ce moment-là que les chefs de mission reçoivent un briefing météo et décident si l’équipe doit procéder au chargement du propulseur dans la fusée. Le saignement devrait se produire vers 8 h HE, a déclaré Charlie Blackwell-Thompson, directeur du lancement d’Artemis pour le programme Exploration Ground Systems de la NASA.

Il n’y a plus besoin d’un compte à rebours de deux jours, comme lors de la première tentative de lancement, « car de nombreuses configurations nécessaires au lancement sont déjà en place », selon la NASA.
La couverture en direct de la NASA commencera à 5 h 45 HE sur son site Web et sa chaîne de télévision.

« Nous devons nous présenter, nous devons être prêts et nous devons voir ce que la journée nous réserve », a déclaré Sarafin.
Si la mission est lancée samedi, elle partira en voyage autour de la lune et plongera dans l’océan Pacifique le 11 octobre.
Il y a encore une opportunité de sauvegarde pour le lancement de la mission Artemis I le 5 septembre également.

La mission Artemis I n’est que le début d’un programme qui visera à ramener les humains sur la Lune et éventuellement à faire atterrir des missions avec équipage sur Mars.

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