En 2009, des archéologues fouillant une grotte dans le sud de l’Allemagne ont découvert une flûte taillée dans l’os d’une aile de vautour. L’artefact délicat est le plus ancien instrument de musique connu sur terre, ce qui indique que les gens font de la musique depuis plus de 40 000 ans.

Bien que nous ne puissions pas savoir exactement quand les êtres humains ont commencé à écouter de la musique, les scientifiques savent pourquoi nous le faisons. Écouter de la musique nous profite individuellement et collectivement. Voici ce que la recherche nous dit sur le pouvoir de la musique pour améliorer notre santé physique, mentale et émotionnelle.

La musique nous connecte

Les chercheurs pensent que l’une des fonctions les plus importantes de la musique est de créer un sentiment de cohésion ou de connexion sociale. Les scientifiques évolutionnistes disent que les êtres humains ont peut-être développé une dépendance à l’égard de la musique comme outil de communication parce que nos ancêtres descendaient d’espèces arboricoles – des habitants des arbres qui s’appelaient les uns les autres à travers la canopée.

La musique reste un puissant moyen de fédérer les gens :

  • les hymnes nationaux relient les foules lors d’événements sportifs
  • les chansons de protestation suscitent un sentiment d’objectif commun pendant les marches
  • les hymnes construisent l’identité de groupe dans les lieux de culte
  • les chansons d’amour aident les partenaires potentiels à se lier pendant la parade nuptiale
  • les berceuses permettent aux parents et aux nourrissons de développer des attachements sûrs

Comment, alors, la musique nous profite-t-elle en tant qu’individus ?

Les effets de la musique sur l’esprit

Cela peut conduire à un meilleur apprentissage

Les médecins de Johns Hopkins vous recommandent d’écouter de la musique pour stimuler votre cerveau. Les scientifiques savent qu’écouter de la musique engage votre cerveau – ils peuvent voir les zones actives s’illuminer dans les IRM. Les chercheurs savent maintenant que la simple promesse d’écouter de la musique peut donner envie d’en savoir plus. Dans une étude de 2019, les gens étaient plus motivés à apprendre lorsqu’ils s’attendaient à écouter une chanson comme récompense.

 

L’écoute a des limites

Mise en garde : vous souhaiterez peut-être retirer les écouteurs pour certains élèves. Les chercheurs qui ont testé des élèves ayant une capacité de mémoire de travail inférieure ont découvert qu’écouter de la musique – en particulier des chansons avec des paroles – avait parfois un effet négatif sur l’apprentissage.

Il peut améliorer la mémoire

La musique a également un effet positif sur votre capacité à mémoriser.

 

Dans une étude, les chercheurs ont confié aux personnes des tâches qui les obligeaient à lire puis à se rappeler de courtes listes de mots. Ceux qui écoutaient de la musique classique surpassaient ceux qui travaillaient en silence ou avec du bruit blanc. La même étude a suivi la vitesse à laquelle les gens pouvaient effectuer des tâches de traitement simples – faire correspondre des nombres à des formes géométriques – et un avantage similaire est apparu. Mozart a aidé les gens à accomplir la tâche plus rapidement et avec plus de précision.

La Mayo Clinic souligne que même si la musique n’inverse pas la perte de mémoire subie par les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence, la musique s’est avérée ralentir le déclin cognitif, aidant les personnes atteintes de démence légère ou modérée à se souvenir des épisodes de leur vie. La mémoire musicale est l’une des fonctions cérébrales les plus résistantes à la démence. C’est pourquoi certains soignants ont réussi à utiliser la musique pour calmer les patients atteints de démence et établir des liens de confiance avec eux.

Il peut aider à traiter la maladie mentale

La musique change littéralement le cerveau. Des chercheurs en neurologie ont découvert qu’écouter de la musique déclenche la libération de plusieurs substances neurochimiques qui jouent un rôle dans le fonctionnement du cerveau et la santé mentale :

  • la dopamine, une substance chimique associée aux centres de plaisir et de « récompense »
  • hormones de stress comme le cortisol
  • la sérotonine et d’autres hormones liées à l’immunité
  • l’ocytocine, un produit chimique qui favorise la capacité de se connecter aux autres

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre précisément comment la musique peut être utilisée à des fins thérapeutiques pour traiter la maladie mentale, certaines études suggèrent que la musicothérapie peut améliorer la qualité de vie et les liens sociaux des personnes atteintes de schizophrénie.

 

Effets de la musique sur l’humeur

Un certain nombre de chercheurs ont interrogé des groupes sur les raisons pour lesquelles ils écoutent de la musique. Les participants à l’étude varient considérablement en termes d’âge, de sexe et d’origine, mais ils signalent des raisons étonnamment similaires. L’une des utilisations les plus courantes de la musique ? Il aide les gens à réguler leurs émotions, les chercheurs ont découvert. Il a le pouvoir de changer les humeurs et d’aider les gens à gérer leurs sentiments.

 

Cela peut aider à réduire l’anxiété

Il existe de nombreuses preuves qu’écouter de la musique peut vous aider à vous calmer dans des situations où vous pourriez vous sentir anxieux.

Des études ont montré que les personnes en cure de désintoxication après un AVC sont plus détendues une fois qu’elles ont écouté de la musique pendant une heure.

 

Des études similaires indiquent que la musique mélangée aux sons de la nature aide les gens à se sentir moins anxieux. Même les personnes confrontées à une maladie grave ressentent moins d’anxiété après la musicothérapie. Cependant, il existe des preuves contradictoires quant à savoir si écouter de la musique a un effet sur la réponse physiologique au stress de votre corps. Une étude a indiqué que le corps libère moins de cortisol, une hormone du stress, lorsque les gens écoutent de la musique. Cette même étude a fait référence à des recherches antérieures indiquant que la musique avait peu d’effet mesurable sur les niveaux de cortisol.

Une étude récente qui a mesuré plusieurs indicateurs de stress (pas seulement le cortisol) a conclu que si écouter de la musique avant un événement stressant ne réduit pas l’anxiété, écouter de la musique relaxante après un événement stressant peut aider votre système nerveux à récupérer plus rapidement.

Il aide les symptômes de la dépression

Une revue de recherche de 2017 a conclu qu’écouter de la musique, en particulier du classique combiné au jazz, avait un effet positif sur les symptômes de la dépression, en particulier lorsqu’il y avait plusieurs séances d’écoute menées par des musicothérapeutes certifiés.

Vous n’aimez pas le jazz ou les classiques ? Essayez plutôt une session de percussions en groupe. La même revue de recherche a révélé que les cercles de tambour avaient également des avantages supérieurs à la moyenne pour les personnes souffrant de dépression.

 

Le genre musical compte pour la dépression

Une note importante : des études ont découvert que les airs tristes nostalgiques peuvent en fait augmenter les symptômes de la dépression, surtout si vous avez tendance à ruminer ou à vous retirer socialement. Pas surprenant, peut-être, mais important à savoir si vous voulez utiliser la musique pour contrer le blues.

 

Les effets de la musique sur le corps

 Cela peut aider votre santé cardiaque

La musique peut vous donner envie de bouger et les bienfaits de la danse sont bien documentés. Les scientifiques savent également qu’écouter de la musique peut modifier votre fréquence respiratoire, votre fréquence cardiaque et votre tension artérielle, en fonction de l’intensité et du tempo de la musique.

Il diminue la fatigue

Quiconque a déjà baissé les vitres d’une voiture et monté la radio sait que la musique peut être énergisante. Il y a une science solide derrière cette expérience vécue.

En 2015, des chercheurs de l’Université de Shanghai ont découvert que la musique relaxante aidait à réduire la fatigue et à maintenir l’endurance musculaire lorsque les gens étaient engagés dans une tâche répétitive.

 

Les séances de musicothérapie ont également réduit la fatigue chez les personnes recevant des traitements contre le cancer et augmenté le seuil de fatigue pour les personnes engagées dans un entraînement neuromusculaire exigeant, ce qui nous amène au prochain grand avantage.

Il améliore les performances physiques

Les amateurs d’exercice savent depuis longtemps que la musique améliore leurs performances physiques. Une étude de 2020 confirme que s’entraîner avec de la musique améliore votre humeur, aide votre corps à faire de l’exercice plus efficacement et réduit votre conscience de l’effort. S’entraîner avec de la musique conduit également à des entraînements plus longs.

En milieu clinique, les athlètes qui écoutaient de la musique rapide et à haute intensité pendant les échauffements étaient motivés à mieux performer en compétition.

Vous n’avez pas besoin d’être un concurrent de classe mondiale pour en bénéficier : la recherche montre que la synchronisation de votre entraînement avec de la musique peut vous permettre d’atteindre des performances optimales en utilisant moins d’oxygène que si vous faisiez le même entraînement sans rythme. La musique agit comme un métronome dans votre corps, selon les chercheurs.

 

Il peut aider à gérer la douleur

Des musicothérapeutes spécialement formés utilisent la musique pour aider à soulager la douleur en milieu hospitalier et ambulatoire. Une méta-analyse de 2016 de plus de 90 études a rapporté que la musique aide les gens à mieux gérer la douleur aiguë et chronique que les médicaments seuls.

 

À propos de la musicothérapie

L’American Music Therapy Association décrit la musicothérapie comme l’utilisation de la musique dans les hôpitaux, les cliniques externes, les cliniques de réadaptation, les maisons de soins infirmiers, les écoles, les établissements correctionnels et les programmes de toxicomanie pour aider à répondre aux besoins médicaux, physiques, émotionnels et cognitifs des patients. Pour trouver un musicothérapeute certifié dans votre région, consultez ce registre.

 

La musique exerce une puissante influence sur les êtres humains. Il peut stimuler la mémoire, développer l’endurance aux tâches, alléger votre humeur, réduire l’anxiété et la dépression, éviter la fatigue, améliorer votre réponse à la douleur et vous aider à vous entraîner plus efficacement.

Travailler avec un musicothérapeute est un moyen efficace de profiter des nombreux avantages que la musique peut avoir sur votre corps, votre esprit et votre santé en général.

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