Les bienfaits des films d’horreur sur la santé mentale

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Regarder des films effrayants peut vous donner bien plus qu’une bonne frayeur, ils peuvent également aider à soulager le stress et l’anxiété. (Oui vraiment.)

Vous vous sentez mieux après avoir regardé un film d’horreur ? Vous n’êtes pas seul dans le noir. Les monstres sous le lit, les zombies sortant de la tombe et les maniaques à la tronçonneuse ne sont pas exactement les premières choses qui viennent à l’esprit lorsque l’on essaie d’évoquer des images apaisantes. Pourtant, pour de nombreux amateurs de films d’horreur, une partie de l’attrait du cinéma d’effroi est de trouver un certain degré de confort niché dans les sensations fortes et les frissons. Mais, de peur que vous ne leviez un sourcil à l’idée de trouver un sursis dans le genre des cris à glacer le sang, sachez qu’il n’y a pas que la validité de l’idée… il y a un précédent.

Dans une interview pour le documentaire « Fear in the Dark » (1991), le célèbre réalisateur Wes Craven (« A Nightmare on Elm Street », « Scream ») a déclaré que « les films d’horreur ne créent pas la peur, ils la libèrent ». Bien que succinct dans la livraison, le message de Craven parlait néanmoins d’une vérité superposée : notre engagement avec les choses qui nous effraient peut être sa propre forme de catharsis. Plus que l’incarnation de la châtaigne séculaire de « faire face à vos peurs », l’adrénaline contenue d’un film d’horreur pourrait en fait être bonne pour l’état d’esprit de certains spectateurs. En effet, les qualités bénéfiques des films d’effroi sont devenues un sujet tellement engagé ces derniers temps, même la maîtresse des ténèbres elle-même, Elvira, est entrée dans l’action avec une récente promo Netflix qui l’a présentée comme une thérapeute d’effroi proposant de « prescrire » des films d’horreur pour ce qui pourrait vous affliger.

Bien sûr, une partie du plaisir de creuser dans la discussion sur la nature bénéfique de l’horreur est de savoir que pendant un grand nombre d’années (et pour beaucoup encore), il y avait des universitaires qui ne voyaient aucun avantage au genre.

« Dans les années 30, il y avait beaucoup d’anxiété à propos de ce que les gens consommaient et si cela les transformait  en particulier les enfants », a déclaré Andrew Scahill, PhD, professeur adjoint au département d’anglais de l’Université du Colorado à Denver et auteur de « les Enfant révoltant dans le cinéma d’horreur.

« Il y avait une inquiétude sur ce qui excitait les gens dans le genre de l’horreur », a déclaré Scahill. « Les premières critiques sur le cinéma venaient de cet endroit où le cinéma d’horreur était considéré comme permettant le sadisme, essentiellement – qu’il donnait chair et corps à des fantasmes qui ne devraient pas être renforcés. » Mais alors que le film continuait d’avoir un impact sur la culture populaire, les chercheurs ont commencé à changer leur regard sur la façon dont il était reçu.

Renforcer la résilience cri par cri

Initialement considérée comme une activité passive, les critiques et les universitaires ont pris note du fait que le public cinématographique fonctionnait plutôt comme un récepteur actif du matériel qui lui était présenté. Ainsi, leur engagement avec des matériaux plus sombres pourrait en fait parler d’un besoin plus profond au-delà de la titillation de la surface.

 

« En pensant à ce que [l’horreur] nous offre, en quoi cela pourrait-il être agréable ? Pourquoi nous serions-nous soumis à des effets négatifs ? Cela semble contre-intuitif à toute image évolutive de l’humanité », a déclaré Scahill. « Aujourd’hui, nous avons ce que nous appellerions la » théorie de la maternité de substitution « , qui dit essentiellement que les films d’horreur nous permettent, d’une certaine manière, de contrôler notre peur de la mort en nous offrant une expérience de substitution. « Notre corps nous dit que nous sommes en danger, mais nous savons que nous sommes en sécurité dans ces sièges de théâtre moelleux », a ajouté Scahill. « Se permettre d’être déclenché dans un environnement sûr peut en fait être un processus de thérapie. » Selon Kurt Oaklee, MA, MFT, fondateur d’Oaklee Psychotherapy à San Francisco, Californie, l’expérience de substitution du public avec les films d’horreur s’apparente à la pratique de la thérapie d’exposition, dans laquelle un patient est présenté avec des facteurs de stress dans un environnement contrôlé pour réduire leur impact heures supplémentaires. « L’horreur peut en fait nous apprendre à mieux gérer le stress dans le monde réel », a déclaré Oaklee. « Au cours d’un film stressant, nous nous exposons intentionnellement à des stimuli générateurs d’anxiété. Nous ne nous engageons généralement pas dans les mêmes mécanismes d’adaptation malsains que nous utilisons dans la vraie vie. Nous apprenons à gérer le stress du moment. Cette pratique peut se traduire par nous aider à gérer les stress et les peurs de tous les jours. Certes, le concept d’utiliser des films d’horreur comme un «déclencheur contenu» pour affecter une forme de sortie n’est peut-être que l’une des façons dont le public considère les films d’horreur comme un moyen de catharsis.

Pour les individus marginalisés, l’engagement actif de l’horreur avec le concept d’altérité peut servir de message d’autonomisation. Pour d’autres, la capacité de l’horreur à utiliser la métaphore et à donner une chair et un corps tangibles à des peurs subconscientes pourrait permettre de conceptualiser et de compartimenter ces choses.

Les films d’horreur peuvent nous aider à affronter nos peurs

Intrigué par le potentiel de l’horreur à renforcer, le cinéaste Jonathan Barkan a entrepris d’explorer  l’engagement du genre avec la santé mentale dans un prochain documentaire sur le sujet, intitulé à juste titre Santé mentale et horreur. Barkan dit qu’il a reconnu très tôt la malléabilité cathartique du genre tout en faisant face à la tragédie réelle de la bataille de sa sœur contre le cancer.

« Je savais juste qu’il y avait un monstre invisible et sans visage qui l’attaquait », a déclaré Barkan à propos de l’expérience. « L’horreur est devenue un moyen d’affronter ce monstre et, plus important encore, de voir ce monstre, ce mal, vaincu. » Galvanisée par la capacité du genre à promouvoir l’empathie et à affronter les monstres ineffables de notre vie quotidienne, l’exploration de Barkan sur la façon dont les autres utilisent l’horreur pour guérir et grandir témoigne de l’impact plus large de notre engagement avec ces films qui sont si souvent rejetés comme ayant peu de moral et de valeur.

« J’ai appris que tant de gens voient et utilisent l’horreur de tant de manières différentes, uniques et belles pour améliorer leur santé mentale », a déclaré Barkan. « Les façons dont nous nous engageons dans l’horreur sont aussi diverses et étonnantes que le genre lui-même. »

Ressentir la peur dans un espace sûr peut être un grand soulagement

Selon Business Insider, en mai 2020, au plus fort de la pandémie de COVID-19, les ventes d’horreur sur l’application de cinéma numérique Movies Anywhere ont augmenté de 194% par rapport au mois de mai précédent. À une époque où le monde faisait face à ses propres horreurs, le public cherchait toujours du matériel de genre pour s’échapper. Malgré la crise mondiale, Oaklee pense que cette augmentation de la faim pour le cinéma d’horreur est parfaitement logique.

« Il n’est pas rare que les gens soient attirés par les thrillers ou les films d’horreur en période de stress élevé », a-t-il déclaré. « Les films d’horreur vous obligent à être hyper concentré. L’esprit ruminant et anxieux ne se tourne plus vers les facteurs de stress du monde. Au lieu de cela, votre corps est en mode combat ou fuite, et rien n’a d’importance à part le monstre terrifiant à l’écran. Pendant une pandémie mondiale, c’est très invitant. » En fait, Oaklee a souligné une étude de 2020 publiée dans la revue NeuroImage, qui a révélé que les films effrayants peuvent en effet déclencher le circuit de la peur de notre corps, produisant une réponse de «combat ou de fuite» tout comme un événement effrayant dans la vie réelle. Pour cette raison, Oaklee a noté que les films d’horreur peuvent affecter négativement certaines personnes, en particulier celles qui sont plus sensibles à l’anxiété, car ce qu’elles regardent à l’écran peut augmenter les sentiments de stress et de panique.

Mais pour d’autres, a-t-il déclaré, la construction et le relâchement continus de la tension qui font partie intégrante de l’expérience de visionnage de films d’horreur peuvent aider à soulager le stress de leur vie quotidienne, les laissant plus autonomes et résilients lorsque le générique défile.

Donc, si vous vous êtes déjà tourné vers Dracula, Freddy ou toute autre sorte de fantôme pour une petite mesure de confort après une longue journée, sachez que vous n’êtes pas seul. Les historiens astucieux de la culture pop ont longtemps noté la capacité de l’horreur à utiliser la lentille sombre du fantastique pour affronter les problèmes contemporains (ex. Frankenstein abordant le débat « Dieu contre science » de l’époque, Godzilla étant une réponse directe à l’utilisation d’armes atomiques, etc.), et, heureusement, ont également commencé à reconnaître sa propension à la guérison. Bien sûr, au-delà de l’allégorie et de la psychologie de la peur, c’est aussi tout simplement amusant.

Parfois, la meilleure chose que nous puissions faire pour nous-mêmes est de sortir du monde réel et de rechercher quelque chose qui fait sourire… et peut-être une ou deux frayeurs en cours de route.

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