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mercredi, décembre 7, 2022

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Les forces russes ont organisé des « référendums » illégaux en Ukraine. Que ce passe t-il après?

Les autorités pro-russes ont organisé des soi-disant référendums dans quatre régions d’Ukraine ces derniers jours et, alors que les votes sont illégaux et ont été universellement rejetés comme « une imposture » par l’Ukraine et les pays occidentaux, on craint qu’ils ne créent un prétexte pour une nouvelle et dangereuse étape de la guerre.

Ils arrivent avec le conflit de sept mois à un point de basculement. Les contre-attaques rapides de l’Ukraine ont considérablement fait basculer l’élan sur le champ de bataille loin du dirigeant russe Vladimir Poutine, qui devrait intensifier l’invasion de son pays en réponse.

Cela signifie que les « votes » – et les faux résultats revendiqués par la Russie et ses alliés locaux – sont une étape importante dans les efforts hésitants de la Russie pour prendre le contrôle de l’Ukraine.

Voici ce que vous devez savoir sur les référendums et ce qui va suivre.

Que se passe-t-il dans certaines parties de l’Ukraine occupée ?
Quatre zones ukrainiennes occupées par la Russie ont organisé des votes sur l’adhésion à la Russie, selon leurs dirigeants séparatistes de vendredi à mardi. Les scrutins, qui sont contraires au droit international, pourraient ouvrir la voie à l’annexion russe des régions.

Mercredi, avec tous les « votes » comptés, les autorités de ces régions ont affirmé comme on pouvait s’y attendre que les habitants avaient massivement accepté de faire partie de la Russie.

Les chiffres sont censés passer de 99,23% d’approbation dans la République populaire de Donetsk (RPD) à 87,05% à Kherson sous contrôle russe. Les responsables de la République populaire de Louhansk (LPR) et de Zaporizhzhia, sous contrôle russe, ont également revendiqué un verdict presque universel.

Mais ces chiffres ne ressemblent guère à la réalité. Un sondage exclusif CNN auprès des Ukrainiens réalisé en février, juste avant l’invasion de la Russie, a révélé qu’aucune région du pays ne comptait plus d’une personne sur cinq soutenant l’unification de l’Ukraine avec la Russie.

Et même dans l’est – la région la plus pro-russe de l’Ukraine – moins d’un quart des Ukrainiens ont déclaré que les régions qui estimaient que plus de Russes devraient être autorisées à quitter l’Ukraine et à faire partie de la Russie.

Le sondage a révélé que 18% des Ukrainiens de l’est – y compris les régions de Louhansk et de Donetsk – étaient d’accord avec la proposition « la Russie et l’Ukraine devraient être un seul pays », tandis que 16% des Ukrainiens du sud, qui comprenait les régions de Kherson et de Zaporizhzhia, soutenaient ce.

Le « résultat » des votes a probablement été décidé bien avant que les bulletins de vote ne soient déposés. « Les référendums russes sont une imposture – un faux prétexte pour tenter d’annexer par la force des parties de l’Ukraine en violation flagrante du droit international, y compris de la Charte des Nations unies », a déclaré le président américain Joe Biden la semaine dernière.

Les questions sur le bulletin de vote variaient légèrement dans chacune des quatre régions détenant des votes. Ensemble, les quatre régions représentent environ 18 % du territoire ukrainien.

Les résidents des quatre régions qui s’étaient installés en Russie avaient également le droit de voter.

La guerre de la Russie en Ukraine est à un tournant dangereux
Ces mesures suivent un scénario similaire à celui de la prise de contrôle de la Crimée par la Russie en 2014. Un référendum organisé là-bas, qui a officiellement vu 97 % des électeurs soutenir l’annexion, a été ratifié par les législateurs russes en une semaine.

Cette fois-ci, certaines régions prévoient d’annoncer leurs résultats plus tôt que d’autres. Le vote devait se terminer mardi. Les autorités de Louhansk ont ​​déclaré qu’elles annonceraient les résultats le lendemain de la fin du vote, tandis qu’à Kherson, les autorités attendront cinq jours après la clôture des bureaux de vote.

Cela signifie que les résultats revendiqués auront été annoncés au début de la semaine prochaine. Ils pourraient cependant venir plus tôt. Le ministère britannique de la Défense a déclaré qu' »il existe une possibilité réaliste » que Poutine utilise son discours devant le parlement russe vendredi pour « annoncer officiellement l’adhésion des régions occupées d’Ukraine à la Fédération de Russie ».

Que sait-on du « vote » ?
Les rapports des endroits concernés suggèrent que le vote se fait essentiellement – ​​et dans certains cas, littéralement – ​​sous la menace d’une arme.

Serhii Hayday, le chef ukrainien de l’administration militaire de la région de Louhansk, a déclaré que les autorités faisaient du porte-à-porte, suivies par des gardes armés, pour recueillir des votes.

« Si quelqu’un vérifie » contre « l’adhésion à la Russie, les données sont enregistrées dans certains cahiers », a déclaré Hayday sur Telegram. « Des rumeurs se répandent selon lesquelles les personnes qui votent contre sont emmenées quelque part. Ceci est délibérément fait pour intimider la population locale.

Les autorités soutenues par la Russie ont revendiqué une participation massive aux élections, rapportant des chiffres dont Kyiv et les observateurs occidentaux se sont moqués.

Entre-temps, pour les Ukrainiens des territoires occupés où le vote a eu lieu, les moyens de fuite sont périlleux. La zone occupée de Kherson a été « complètement fermée à l’entrée et à la sortie » à la suite de son « vote », a annoncé mardi l’état-major général des forces armées ukrainiennes.

Les déplacements à l’intérieur et à l’extérieur de la partie occupée de la région voisine de Zaporizhzhia sont également très difficiles pour les civils et presque impossibles pour les hommes âgés de 18 à 35 ans, a affirmé le Centre de résistance nationale ukrainien – une unité du ministère de la Défense.

Que veut la Russie de ces soi-disant référendums ?
En termes de droit international, les référendums n’apporteront rien car la communauté mondiale refuse obstinément de les accepter.

Mais de retour chez lui, Poutine pourra prétendre que la volonté des Ukrainiens occupés est d’appartenir à la Russie – donnant ainsi un faux prétexte à ses efforts pour revendiquer ce territoire comme celui de Moscou.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, James Cleverly, a déclaré ces derniers jours que la Russie avait déjà décidé à l’avance de ce qui se passerait après la fin de ces référendums, déclarant que d’ici « la fin du mois, l’intention de la Russie sera d’officialiser l’annexion des quatre régions au Fédération. »

Cela a fait craindre que Poutine ne cherche à intensifier la guerre une fois les «résultats» annoncés. Une contre-offensive réussie des forces ukrainiennes a considérablement repoussé la Russie dans le nord-est de l’Ukraine. Les responsables occidentaux ont suggéré que Poutine cherchera probablement à recadrer cette contre-offensive et toutes les autres comme une attaque contre la souveraineté de la Russie.

Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déjà acquiescé à cette position ces derniers jours, déclarant ce week-end que Moscou se réservait le droit de « protéger pleinement » les zones qui sont officiellement devenues son territoire.

Lorsqu’il a annoncé une mobilisation partielle des citoyens russes dans une allocution la semaine dernière, Poutine a même évoqué le spectre des armes nucléaires, affirmant qu’il utiliserait « tous les moyens à notre disposition » s’il estimait que « l’intégrité territoriale » de la Russie était menacée.

Mais le contexte de la guerre est crucial pour comprendre pourquoi ces votes organisés à la hâte se déroulent et les menaces du Kremlin qui les entourent.

Les forces ukrainiennes ont complètement renversé l’élan du conflit ces dernières semaines, organisant des contre-attaques rapides qui ont poussé la Russie sur le pied militairement. C’est une situation embarrassante pour Poutine, sept mois après avoir lancé une invasion que beaucoup pensaient être achevée en quelques jours. Et cela a apparemment suscité des inquiétudes chez certains des alliés internationaux de la Russie, comme la Chine.

Pendant ce temps, chez lui, la «mobilisation partielle» des citoyens par Poutine a provoqué le chaos, avec des protestations, des erreurs de rédaction apparentes et un exode de citoyens fuyant la Russie.

La situation de Poutine semble de plus en plus désespérée, alors qu’il tend vers un changement d’équilibre qui permettra aux forces russes de reprendre le dessus. La mise en scène de référendums fictifs semble être un élément clé dans ses efforts pour imposer un changement.

Quelle est la prochaine étape pour ces régions ?
Le Kremlin traitera probablement immédiatement les territoires comme s’ils faisaient partie de la Russie maintenant que le décompte des voix a été revendiqué. « L’ensemble du territoire de l’État de Russie qui a déjà été ou peut en outre être formalisé dans la constitution de notre pays bénéficiera certainement d’une protection totale », a déclaré Lavrov lors d’une conférence de presse à New York samedi. « Comment peut-il en être autrement? Toutes les lois, doctrines, concepts et stratégies de la Fédération de Russie sont applicables sur l’ensemble de son territoire.

On craint que les Ukrainiens dans les parties du pays contrôlées par la Russie ne soient enrôlés par leurs occupants.

Les responsables ukrainiens disent que la Russie utilise les votes comme prétexte pour enrôler des Ukrainiens dans l’armée russe. « Le but principal du faux référendum est de mobiliser nos habitants et de les utiliser comme chair à canon », a déclaré Ivan Fedorov, le maire ukrainien en exil de Melitopol sous occupation russe, sur Telegram.

Le Centre national de résistance ukrainien a déclaré la semaine dernière dans un communiqué : « Il est clair qu’après le référendum, l’ennemi annoncera également la mobilisation sur les terres occupées car il a besoin de ressources humaines.

Le gouvernement ukrainien a déclaré que les administrations d’occupation russes, en collaboration avec le Service fédéral de sécurité (FSB) russe, établissent des listes de milliers de personnes à mobiliser à Zaporizhzhia et à Kherson.

Dans la région de Louhansk, qui est presque entièrement occupée par la Russie et les forces soutenues par la Russie, les responsables ukrainiens affirment que la République populaire autoproclamée de Louhansk met déjà en œuvre une conscription généralisée.

Comment la communauté internationale réagit-elle ?
L’Occident et l’OTAN ont immédiatement rejeté les votes comme une cascade, et ont clairement indiqué qu’il n’y aurait aucun changement dans leur soutien pour l’Ukraine.

« La réponse de l’OTAN est d’intensifier son soutien », a déclaré vendredi le secrétaire général de l’alliance, Jens Stoltenberg, dans une interview accordée à Julia Chatterley de CNN. « La meilleure façon de mettre fin à cette guerre est de renforcer davantage les Ukrainiens sur le champ de bataille, afin qu’ils puissent à un moment donné s’asseoir et parvenir à une solution qui soit acceptable pour l’Ukraine et préserve l’Ukraine en tant que nation indépendante souveraine en Europe. »

Les responsables américains prévoient que la Russie pourrait rapidement annexer les quatre zones, potentiellement dans les jours suivant la fin du vote.

Si et quand ils le font, cela entraînerait une réponse rapide des États-Unis, qui se sont engagés à ne pas reconnaître les résultats, a déclaré un responsable.

Les armes nucléaires tactiques de Poutine pourraient avoir le même impact que les bombes atomiques larguées sur le Japon
À court terme, une nouvelle série de sanctions contre la Russie semble probable une fois les résultats des votes proclamés. Le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré dimanche à ABC dans une interview télévisée que les pays du G7 « ont réitéré qu’il y aurait des conséquences et ont précisé que cela inclurait des sanctions renforcées supplémentaires, y compris des sanctions contre des entités et des entreprises en dehors de la Russie qui soutiennent la machine de guerre russe ou soutenir ces faux référendums ou les efforts de la Russie.

« Donc, vous verrez que dans les jours à venir, les États-Unis feront d’autres annonces dans les prochains jours si la Russie donne suite à cela », a déclaré Sullivan.

Mais il est clair que les perspectives d’une escalade de la guerre ont accru les inquiétudes quant à la suite – en particulier en ce qui concerne les armes nucléaires. « La Russie comprend très bien ce que les États-Unis feraient en réponse à l’utilisation d’armes nucléaires en Ukraine parce que nous le leur avons expliqué », a déclaré Sullivan, alors que les responsables se retrouvent à travailler pour rassurer leurs populations et leurs alliés mondiaux.

Bien que les responsables n’aient pas vu d’indications que la Russie envisage d’utiliser des armes nucléaires à court terme, ils sont plus préoccupés par la possibilité maintenant qu’ils ne l’étaient il y a six ou sept mois, a confirmé un responsable à CNN, bien qu’ils maintiennent toujours que la probabilité de La Russie le fait est faible.

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