Les outils d’IA de Google embrassent le rêve de Clippy

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Google a récemment démontré comment ses fonctionnalités Duet AI pourraient bientôt être en mesure d’analyser votre travail et de suggérer des moyens de le poursuivre ou de l’améliorer. Si cela vous rappelle Clippy, alors vous n’êtes pas seul.

Les mots « il semble que vous écriviez une lettre, voudriez-vous de l’aide avec ça ? » n’est apparu à aucun moment lors de la récente démonstration de Google de ses outils de suite bureautique AI. Mais alors que je regardais Aparna Pappu, responsable de Google Workspace, présenter la fonctionnalité sur scène à I/O, je me suis souvenu d’un certain trombone animé qu’un autre géant de la technologie espérait autrefois aider à inaugurer une nouvelle ère de travail de bureau.

Même Microsoft reconnaîtrait que l’héritage de Clippy n’est pas entièrement positif, mais l’assistant virtuel est toujours associé à une période de travail particulière – une période pleine à craquer d’e-mails laborieux, d’images clipart et d’ordinateurs beiges avec des disques durs bruyants. Maintenant, le travail a changé – ce sont les pings Slack, les curseurs de texte qui se bousculent dans un Google Doc et les étudiants qui ne savent pas ce que sont les systèmes de fichiers – et alors que l’IA générative s’insinue dans nos vies professionnelles, Google et Microsoft reconnaissent qu’il faut une nouvelle ère d’outils pour faire avancer les choses.

Google a consacré environ 10 minutes de son discours d’ouverture de la conférence des développeurs à ce qu’il appelle désormais « Duet AI for Google Workspace », une collection d’outils infusés d’IA qu’il intègre dans ses applications de productivité – Gmail, Docs, Slides, Sheets, etc. les fonctionnalités avaient déjà été annoncées en mars, mais la démonstration les a montrées plus en détail. Les exemples comprenaient la possibilité de générer une description de poste préliminaire dans Docs à partir de quelques invites seulement, la création d’un calendrier pour une entreprise de promenade de chiens dans Sheets et même la génération d’images pour illustrer une présentation dans Slides.

La nouveauté de la présentation I/O était Sidekick, une fonctionnalité conçue pour comprendre sur quoi vous travaillez, rassembler les détails des différentes applications de Google et vous présenter des informations claires à utiliser comme notes ou même à incorporer directement dans votre travail.

Si le duo de Google est conçu pour faire face à l’horreur d’un document vierge, alors Sidekick semble se tourner vers un avenir où une boîte d’invite d’IA noire pourrait plutôt être le premier obstacle intimidant. « Et si l’IA pouvait vous proposer des invites de manière proactive ? » dit Pappu en présentant la nouvelle fonctionnalité. « Encore mieux, et si ces invites étaient réellement contextuelles et modifiées en fonction de ce sur quoi vous travaillez ? »

Google's AI tools embrace the dream of Clippy - The Verge

Dans une démonstration en direct qui a suivi, le public a été montré comment Sidekick pouvait analyser une histoire pour enfants d’environ deux paragraphes, fournir un résumé, puis suggérer des invites pour la continuer. Cliquer sur l’une de ces invites (« Qu’est-il arrivé au coquillage doré? ») A fait apparaître trois directions potentielles pour le récit. Cliquer sur « insérer » les a ajoutés sous forme de puces à l’histoire pour servir de référence pour l’écriture en cours. Il pourrait également suggérer puis générer une image à titre d’illustration.

Ensuite, Sidekick a été montré résumant une chaîne d’e-mails. Lorsque vous y êtes invité, il a pu extraire des détails spécifiques d’une feuille de calcul Sheets associée et les insérer dans une réponse par e-mail. Et enfin, sur Slides, Sidekick a suggéré de générer des notes de conférencier que le présentateur pourra lire tout en montrant les diapositives.

La fonctionnalité ressemble à une touche moderne sur Clippy, l’ancien assistant de Microsoft qui entrerait en action au simple soupçon d’activité dans un document Word pour demander si vous vouliez de l’aide pour des tâches comme écrire une lettre. Le Duet de Google est sûrement dans une ligue différente, à la fois en termes de compréhension de lecture et de qualité du texte que l’IA générative crache. Mais l’esprit de base de Clippy – identifier ce que vous essayez de faire et offrir de l’aide – demeure.

Mais peut-être plus important est la façon dont Sidekick a été montré offrant ces informations. Dans la démonstration de Google, Sidekick est convoqué par l’utilisateur et n’apparaît pas tant qu’il n’appuie pas sur son icône. C’est important car l’une des choses qui ennuyaient le plus les gens à propos de Clippy était qu’il ne se taisait pas. « Ces toon-zombies sont aussi insistants pour réapparaître que Wile E. Coyote », a observé le New York Times dans sa critique originale d’Office 97.

The Twisted Life of Clippy | Seattle Met

Bien qu’ils partagent certaines similitudes, Clippy et Sidekick appartiennent à deux époques informatiques très différentes. Clippy a été conçu pour une époque où de nombreuses personnes achetaient leurs premiers ordinateurs de bureau pour la maison et utilisaient des logiciels de bureau pour la première fois. Le New York Magazine cite un post-mortem de Microsoft qui dit qu’une partie de son problème était que l’assistant était « optimisé pour la première utilisation » – potentiellement utile la première fois que vous l’avez vu mais extrêmement ennuyeux à chaque fois par la suite.

Avance rapide jusqu’en 2023, et ces outils sont désormais familiers mais épuisants dans les possibilités qu’ils offrent. Nous ne nous contentons plus de nous asseoir, de taper, d’imprimer et d’envoyer des e-mails, mais plutôt de collaborer sur plusieurs plates-formes, de rassembler des flux de données sans fin et d’essayer de produire une sortie cohérente dans la splendeur multimédia.

Les fonctionnalités d’intelligence artificielle telles que Duet et Sidekick (sans parler de la fonctionnalité Copilot concurrente de Microsoft pour Office) ne sont pas là pour vous apprendre les bases de la rédaction d’une lettre dans Google Docs. Ils sont là parce que vous avez déjà écrit des centaines de lettres et que vous ne voulez pas passer votre vie à en écrire manuellement des centaines d’autres. Ils ne sont pas là pour montrer que Slides dispose d’une fonction de notes du présentateur ; ils sont là pour le remplir pour vous.

Duet AI de Google Workspace ou Copilot de Microsoft Office ne semblent pas intéressés à vous apprendre les bases de l’utilisation de leur logiciel. Ils sont là pour automatiser le processus. L’esprit de Clippy perdure, mais dans un monde qui n’a plus besoin d’un trombone pour vous dire comment écrire une lettre.

Microsoft a désactivé Clippy par défaut avec la sortie d’Office XP en 2001 et a entièrement supprimé l’assistant en 2007. Entre ces points, le philosophe Nick Bostrom a décrit sa désormais célèbre expérience de pensée sur le maximiseur de trombones, qui a mis en garde contre le risque existentiel posé par l’IA même si donné un but soi-disant inoffensif (faire des trombones). Clippy ne fait pas son retour, mais son esprit – désormais animé par l’IA – perdure. Espérons qu’il soit toujours inoffensif.

 

Source: www.theverge.com