Au moins six morts après un incendie dans une auberge de jeunesse dans la capitale néo-zélandaise

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Les autorités néo-zélandaises tentent toujours de déterminer combien de personnes sont mortes dans un incendie qui a ravagé une auberge de la capitale Wellington pendant la nuit, tuant au moins six personnes.

Les équipes de pompiers ont été appelées à l’auberge Loafers Lodge dans le centre-ville juste après minuit, heure locale, et ont trouvé le dernier étage du bâtiment de quatre étages bien allumé, selon un communiqué de Fire and Emergency New Zealand.

Alors que les pompiers combattaient l’incendie, 52 personnes ont été évacuées, mais on ne sait pas combien de personnes se trouvaient à l’intérieur à ce moment-là. Tard lundi, les membres de l’équipe de recherche et de sauvetage en milieu urbain étaient toujours en train de déterminer si le bâtiment pouvait être fouillé en toute sécurité.

On ne sait pas ce qui a causé l’incendie.

Tala Sili, qui séjournait dans l’auberge, a déclaré à Radio NZ, affiliée à CNN, que l’expérience était « vraiment effrayante ».

Il a dit avoir vu de la fumée sous sa porte au dernier étage de l’auberge, et il a sauté deux étages sur le toit d’un immeuble voisin, où il a finalement été secouru par des ambulanciers paramédicaux et soigné pour une entorse à la cheville.

Le politicien local Paul Eagle a déclaré à RNZ que la nature transitoire de nombreux résidents du bâtiment rendait difficile pour les autorités de déterminer qui aurait pu se trouver à l’intérieur du bâtiment pendant l’incendie.

« Il n’est pas inhabituel qu’ils ne sachent pas exactement qui est là à ce moment-là, car les gens peuvent aller et venir tout le temps », a déclaré le député de Rongotai à RNZ. « C’est un endroit simple, il y a un toit au-dessus de leur tête, un logement simple. »

Emergency services survey the scene after a fire on May 16, 2023 in Wellington, New Zealand.

Selon le site Web de Loafers Lodge, l’auberge propose 92 chambres avec espaces communs, cuisines et buanderie à distance de marche de l’hôpital Wellington à Newtown.

Le député de Wellington Central, Grant Robertson, a déclaré aux journalistes que de nombreux habitants avaient « absolument perdu tout ce qu’ils avaient ».

Le Premier ministre néo-zélandais Chris Hipkins s’est rendu sur les lieux mardi et a exprimé sa sympathie aux victimes et à leurs proches.

« Nous n’avons pas vu d’événement de cette ampleur depuis un certain temps », a-t-il déclaré.

A drone inspects damage following the fire at the four-story hostel in central Wellington, New Zealand.

Un fonds de secours du maire a été mis en place par l’intermédiaire de la Wellington City Mission pour les personnes touchées par l’incendie, a déclaré le maire de Wellington, Tory Whanau, aux journalistes.

La plupart des résidents évacués de l’auberge ont été envoyés dans un logement sûr, où ils ont reçu de la nourriture, un abri et des couvertures chaudes, a déclaré Whanau dans une vidéo partagée sur sa page Facebook.

Lors d’une conférence de presse, le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré qu’il avait parlé avec Hipkins et proposé de l’aider si nécessaire.

« J’ai exprimé mes condoléances au nom de l’Australie à nos amis néo-zélandais en cette période très difficile », a déclaré Albanese aux journalistes à Melbourne. « Toute assistance sera bien sûr, comme toujours, disponible de l’Australie à la Nouvelle-Zélande. »

 

Source: edition.cnn.com