Les vagues de chaleur frappent le monde entier. Les scientifiques disent que le changement climatique les rend plus fréquents

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Alors qu’une grande partie de la nation étouffe sous des températures qui ont annulé les sports de plein air, déclenché des incendies de forêt et taxé les infrastructures pour garder les gens au frais, les experts préviennent que les vagues de chaleur ne feront que devenir plus courantes.

Les vagues de chaleur ne sont qu’un des types de changements climatiques extrêmes qui deviennent de plus en plus fréquents, mais ils ont déjà fait des morts aux États-Unis et dans le monde cette année.

« C’est le changement climatique que les scientifiques nous ont promis », a déclaré Michal Nachmany, fondateur de Climate Policy Radar, au correspondant étranger de CBS News, Ramy Inocencio, à propos des températures record au Royaume-Uni cette semaine.

Chaos climatique : la chaleur extrême, les incendies de forêt et les tempêtes record suggèrent qu’un avenir effrayant est déjà là

« Ce niveau de conditions météorologiques extrêmes met la vie en danger, et nous voulons vraiment nous assurer que les gens ne se font aucune illusion, que c’est sérieux et que c’est là pour rester dans un avenir prévisible », a déclaré Nachmany.

À Phoenix, par exemple, la chaleur tue autant de personnes que les homicides, a déclaré David Hondula, directeur de la réponse et de l’atténuation de la chaleur à CBS News, à Ben Tracy.

Le climatologue Daniel Swain, qui écrit sur la météo dans l’ouest des États-Unis sur son site Web, a souligné la semaine dernière que ce qu’il a appelé « une vague de chaleur prolongée et localement intense dans tout l’ouest de l’Amérique du Nord dans les semaines à venir » est « l’événement le moins extrême de ce type ». actuellement en cours sur plusieurs continents », y compris l’Europe et la Chine.

L’Associated Press rapporte que les vagues de chaleur en Chine au début du mois – en particulier dans la province du Zhejiang, à l’est de Shanghai – ont vu des températures dépassant 42 degrés Celsius (jusqu’à 107 degrés Fahrenheit). La chaleur a également hospitalisé des personnes dans les provinces du Henang, du Sichuan et du Heilongiang.

Le bilan humain de la chaleur cette année augmente à la fois dans le monde et plus près de chez nous. Dans le nord du Texas, où les pompiers ont combattu 780% d’incendies de plus en juillet par rapport à l’année dernière – et les autorités ont déclaré qu’une femme de 66 ans est décédée de causes liées à la chaleur cette semaine – La Niña contribue à la sécheresse et à la chaleur élevée.

« Nous avons une sécheresse assez importante dans tout le nord et le centre du Texas. Cette sécheresse nous a amenés à entrer en été beaucoup plus tôt que nous ne le voyons normalement », a déclaré à CBS News Sarah Barnes, météorologue au bureau du National Weather Service à Fort Worth, au Texas. ‘Kris Van Cleave.

Ces conditions de sécheresse provoquent des températures plus chaudes, a déclaré le NWS.

« Nous assistons certainement à des conditions météorologiques plus extrêmes en raison du changement climatique », a ajouté Barnes.

Bien que la climatisation soit l’un des meilleurs moyens de rester au frais, elle n’est pas courante partout. Et quand le courant s’éteint, la climatisation s’éteint avec.

« Il y a eu un doublement du nombre de pannes par an au cours des cinq dernières années, et la majorité des pannes se produisent en été, par temps chaud », a déclaré Brian Stone, professeur au Georgia Institute of Technology qui étudie le climat urbain. changement, a déclaré CBS Moneywatch plus tôt cette année.

Au Texas, le réseau électrique a déjà été taxé par des températures extrêmes cet été – et des responsables d’autres États préviennent que leur infrastructure électrique pourrait l’être également.

« La plupart des étés de nos jours sont les étés les plus chauds de tous les temps. Ce qui se superpose à cela n’est qu’un risque rampant d’infrastructures désuètes … et ces tendances convergent au mauvais moment », a déclaré Stone.

Cette semaine, le Royaume-Uni a enregistré un record de 40 degrés Celsius, soit environ 104 degrés Fahrenheit – 30 degrés de plus que les températures estivales typiques dans un pays où l’on estime que moins de 5% des maisons sont climatisées, rapporte la correspondante étrangère de CBS News, Roxana Saberi.

« Le changement climatique a tout à voir avec les conditions météorologiques extrêmes que nous voyons en ce moment, et c’est un changement climatique induit par l’homme. Ce n’est pas une variation naturelle », a déclaré Kirsty McCabe, météorologue à la Royal Meteorological Society du Royaume-Uni. Roxana Saberi, correspondante de CBS News.

La chaleur extrême a contribué aux incendies de forêt au Royaume-Uni et dans toute l’Europe, notamment en France, en Espagne, en Italie, en Grèce et au Portugal.

« Nous avions l’habitude de regarder les ours polaires, puis nous disions: » C’est à propos de nos enfants et de nos petits-enfants «  », a déclaré Nachmany. « Ce n’est pas. C’est nous. C’est ici. C’est maintenant. »

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