Comme la plupart des instruments, le violon n’est pas venu de nulle part – il a lentement évolué vers la forme, le son et la résonance qu’il a aujourd’hui. Combien de temps a-t-il fallu pour se développer exactement ? La première version du violon remonte au IXe siècle mais ce n’est pas si simple !

Le violon, l’alto et le violoncelle ont tous la même ascendance. Les premiers instruments à archet ont été trouvés en Inde et en Chine – le ravanastorn de l’Inde et le erhu de la Chine étaient tous deux des instruments à deux cordes mais étaient joués de la même manière qu’un violoncelle. Cependant, la mère de tous les instruments européens à archet était le rebab qui a été développé à l’époque byzantine.

De là, le rebab s’est répandu vers l’ouest et aux XIe et XIIe siècles, il était devenu le violon ou la lire par les écrivains européens. Les siècles suivants virent l’Europe développer deux instruments à archet distincts : la lira da braccio et la lira da gamba.

Pendant ce temps, le violon a été utilisé comme accompagnement pour élargir les œuvres vocales et ce n’est qu’au début du 17ème siècle que le violon a commencé à vraiment s’imposer comme instrument soliste. D’une part, l’arc de cette époque était très courbé pour une agilité sur plusieurs cordes en même temps.

Les premiers fabricants (et les déménageurs et les shakers)
La plupart des luthiers influents et recherchés au cours des siècles étaient italiens. La tapisserie historique de l’Italie est étroitement liée à des générations de luthiers qui ont affiné l’instrument pour qu’il soit ce qu’il est aujourd’hui.

Ces artisans avaient les compétences, l’âge et la réputation qui les rendaient très recherchés. Des noms comme Giuseppe Guarneri, Antonio Stradivari et les familles Amati, Micheli et Rugeri sont synonymes de l’art de la lutherie. L’un des plus anciens violons survivants remonte à 1564 et a été fabriqué par Andrea Amati de la prestigieuse famille Amati (même si vous devrez probablement souscrire beaucoup d’assurances pour en jouer).

Non seulement l’artisan a eu une influence sur le violon, mais des compositeurs comme Monteverdi, Mozart et Bach ont contribué à sa performance et à son développement. Les sonates pour violon de Bach sont un incontournable du répertoire de tout violoniste. Ces œuvres expressives regorgent d’exigences techniques qui mettent en valeur l’instrument dans toute sa splendeur. Vous vous souvenez de cet arc incurvé dont nous avons parlé plus tôt ? Beaucoup l’appelaient « l’archet de Bach », car ses compositions pour violon difficiles ont inauguré un nouveau style pour le violon solo et influencé la forme et la fabrication de l’archet.

#Pourquoi nous l’aimons
La capacité du violon à évoquer un paysage de sons et d’émotions en a fait à juste titre un élément essentiel de toutes les grandes symphonies – pensez à cette ouverture géniale pour cordes de la Symphonie n° 9 de Beethoven ou de la passionnante Symphonie Jupiter de Mozart. La façon dont le violon colore et joue avec les tons rend également cet instrument polyvalent incroyable pour les solistes.

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