commence vers 1500 en Italie. Des termes comme « ballet » et « bal » proviennent du mot italien « ballare », qui signifie « danser ».

Lorsque Catherine de Médicis d’Italie épousa le roi de France Henri II, elle introduisit les premiers styles de danse dans la vie de cour en France.

Au début, les danseurs portaient des masques, des couches sur des couches de costumes de brocart, des pantalons, de grandes coiffes et des ornements. Des vêtements aussi restrictifs étaient somptueux à regarder mais difficiles à enfiler. Les pas de danse étaient composés de petits sauts, de glissades, de révérences, de promenades et de virages doux. Les chaussures de danse avaient de petits talons et ressemblaient à des chaussures de ville plutôt qu’à n’importe quelle chaussure de ballet contemporaine que nous pourrions reconnaître aujourd’hui.

La terminologie et le vocabulaire officiels du ballet ont été progressivement codifiés en français au cours des 100 années suivantes, et pendant le règne de Louis XIV, le roi lui-même a exécuté de nombreuses danses populaires de l’époque. Des danseurs professionnels ont été embauchés pour se produire à des fonctions de la cour après que le roi Louis et ses compagnons nobles eurent cessé de danser.

Toute une famille d’instruments a également évolué pendant cette période. Les danses de cour ont grandi en taille, en opulence et en grandeur au point que les performances ont été présentées sur des plates-formes surélevées afin qu’un plus grand public puisse regarder les spectacles de plus en plus pyrotechniques et élaborés. Sautez 200 ans en avant et jetez un coup d’œil à la scène d’avant-scène du War Memorial Opera House – l’élévation de la scène et la hauteur spectaculaire de l’ouverture des rideaux rappelleront aux visiteurs ce développement de première main.

D’origine italienne, les ballets de France et de Russie ont développé leur propre caractère stylistique. En 1850, la Russie était devenue un centre créatif de premier plan dans le monde de la danse, et à mesure que le ballet continuait d’évoluer, certains nouveaux looks et illusions théâtrales se sont imposés et sont devenus très à la mode. La danse en pointe (sur les orteils) est devenue populaire au début du XIXe siècle, les femmes se produisant souvent dans des jupes blanches en forme de cloche qui se terminaient au mollet. La danse de la pointe était réservée aux femmes uniquement, et ce goût exclusif pour les danseuses et les personnages féminins a inspiré un certain type d’héroïne romantique reconnaissable – une fée sylphide dont la bonté et la pureté immaculées triomphent inévitablement du mal ou de l’injustice.

Au début du XXe siècle, le producteur de théâtre russe Serge Diaghilev a réuni certains des danseurs, chorégraphes, compositeurs, chanteurs et designers les plus talentueux de ce pays pour former un groupe appelé les Ballets russes. Les Ballets russes ont fait des tournées en Europe et en Amérique, présentant une grande variété de ballets. Ici en Amérique, le ballet a gagné en popularité au cours des années 1930 lorsque plusieurs des danseurs de Diaghilev ont quitté sa compagnie pour travailler avec et s’installer aux États-Unis. Parmi eux, George Balanchine est l’un des artistes les plus connus qui a fermement établi le ballet en Amérique en fondant le New York Ballet de la ville. Un autre personnage clé était Adolph Bolm, le premier directeur de la San Francisco Ballet School.

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