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lundi, septembre 26, 2022

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L’ouragan Fiona frappe les îles Turques et Caïques et commence à se diriger vers les Bermudes

L’ouragan Fiona a inondé les îles Turques et Caïques mardi en tant que tempête de catégorie 3 après avoir dévasté Porto Rico, où la plupart des gens sont restés sans électricité ni eau courante et les sauveteurs ont utilisé de l’équipement lourd pour mettre les survivants en sécurité. L’œil de la tempête est passé près de Grand Turk, l’île capitale du petit territoire britannique, après que le gouvernement a imposé un couvre-feu et a exhorté les gens à fuir les zones sujettes aux inondations.

Tard mardi soir, selon le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis, la tempête était centrée à environ 95 milles au nord de l’île de North Caicos, avec des vents de force ouragan s’étendant jusqu’à 45 milles du centre et des vents de force tempête tropicale s’étendant jusqu’à 160 milles. La tempête se déplaçait vers le nord à environ 8 mph.

Fiona devait approcher les Bermudes jeudi soir, a indiqué le NHC, et devrait se renforcer au cours des prochains jours. Le département d’État américain a publié mardi soir un avis demandant aux citoyens américains de « reconsidérer leur voyage » aux Bermudes.

Alors que la tempête frappait toujours l’archipel mardi soir, les autorités n’ont signalé qu’une poignée d’arbres et de poteaux électriques abattus et aucun mort. Cependant, ils ont noté que les télécommunications sur Grand Turk étaient gravement affectées.

« Fiona nous a définitivement affrontés au cours des dernières heures, et nous ne sommes pas encore sortis du lot », a déclaré Akierra Missick, ministre de l’aménagement du territoire et du développement des infrastructures.

Les îles Turques et Caïques pourraient encore voir 1 à 3 pouces de pluie de Fiona, tandis que la République dominicaine pourrait voir encore 1 à 2 pouces, a prévu le NHC, ce qui pourrait entraîner encore plus d’inondations. Au total, certaines parties de Porto Rico pourraient recevoir jusqu’à 35 pouces de pluie de la tempête, tandis que certaines parties de la République dominicaine pourraient voir 20 pouces.

« Les tempêtes sont imprévisibles », a déclaré le Premier ministre des Turks et Caicos, Washington Misick, dans un communiqué depuis Londres, où il avait assisté aux funérailles de la reine Elizabeth II. « Vous devez donc prendre toutes les précautions pour assurer votre sécurité. »

Fiona devait s’affaiblir avant de se heurter à l’extrême est du Canada au cours du week-end. On ne s’attendait pas à ce qu’il menace le continent américain.

Fiona a déclenché une panne de courant lorsqu’elle a frappé le coin sud-ouest de Porto Rico dimanche, l’anniversaire de l’ouragan Hugo, qui a frappé l’île en 1989 en tant que tempête de catégorie 3.

Mardi matin, les autorités ont déclaré avoir rétabli le courant pour près de 300 000 des 1,47 million de clients de l’île. L’électricité a également été rétablie à l’hôpital pour enfants et femmes de San Jorge à San Juan mardi après-midi, a rapporté la société de distribution d’électricité de Porto Rico, Luma.

Le gouverneur de Porto Rico a averti que cela pourrait prendre des jours avant que tout le monde ait l’électricité.

Le service d’eau a été coupé à plus de 760 000 clients – les deux tiers du total sur l’île – en raison de l’eau trouble dans les usines de filtration ou du manque d’électricité, ont déclaré des responsables.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, a tweeté mardi soir que 1,2 million de personnes à Porto Rico étaient toujours sans électricité et que 27% de l’île était sans service d’eau. Hochul a également ajouté que 1 301 personnes se trouvaient dans des abris temporaires.

Elle a déclaré que des soldats de la police de l’État de New York étaient sur le point de se déployer dans la région pour aider aux efforts de rétablissement.

La tempête a fait au moins deux morts à Porto Rico. Un homme de 58 ans est décédé après que la police a déclaré qu’il avait été emporté par une rivière dans la ville de montagne centrale de Comerio. Un autre décès était lié à une panne de courant – un homme de 70 ans a été brûlé vif après avoir tenté de remplir son générateur d’essence alors qu’il fonctionnait, ont déclaré des responsables.

En République dominicaine, les autorités ont également signalé deux décès : un homme de 68 ans frappé par la chute d’un arbre et une jeune fille de 18 ans qui a été heurtée par la chute d’un poteau électrique alors qu’elle conduisait une moto. La tempête a forcé plus de 1 550 personnes à chercher refuge dans des abris gouvernementaux et laissé plus de 406 500 foyers sans électricité.

L’ouragan a bloqué plusieurs autoroutes et une jetée touristique dans la ville de Miches a été gravement endommagée par de hautes vagues. Au moins quatre aéroports internationaux ont été fermés, ont indiqué des responsables.

Le président dominicain, Luis Abinader, a déclaré que les autorités auraient besoin de plusieurs jours pour évaluer les effets de la tempête.

Dans la ville de montagne de Cayey, au centre de Porto Rico, où la rivière Plato a débordé et où le torrent d’eau brune a consommé des voitures et des maisons, des commodes renversées, des lits et de grands réfrigérateurs jonchaient les cours des gens mardi.

« Puerto Rico n’est pas préparé à cela, ou à quoi que ce soit », a déclaré Mariangy Hernández, une femme au foyer de 48 ans, qui a dit qu’ elle doutait que le gouvernement aide sa communauté de quelque 300 habitants à long terme, malgré les efforts continus pour nettoyer les rues et rétablir le courant. « Ce n’est que pour quelques jours et plus tard, ils nous oublient. »

Elle et son mari ont fait la queue en attendant que la Garde nationale élimine un glissement de terrain dans leur quartier vallonné.

« Est-ce qu’il est ouvert ? Est-ce qu’il est ouvert ? » a demandé un conducteur, inquiet que la route ait été complètement fermée.

D’autres conducteurs ont demandé à la Garde nationale s’ils pouvaient passer devant chez eux pour aider à couper des arbres ou à nettoyer des touffes de boue et de débris.

Michelle Carlo, conseillère médicale pour Direct Relief à Porto Rico, a déclaré mardi à CBS News que les conditions sur l’île étaient « étrangement similaires » à celles de 2017, lorsque l’ouragan Maria avait fait près de 3 000 morts.

« Même si Fiona n’est classée que dans la catégorie des ouragans de catégorie 1, les dégâts des eaux à Porto Rico ont été à certains endroits aussi graves, voire pires, que lorsque Maria nous a frappés il y a cinq ans », a déclaré Carlo.

Cinq ans plus tard, plus de 3 000 habitations de l’île sont toujours recouvertes de bâches bleues.

Le brigadier de la garde nationale. Le général Narciso Cruz a qualifié les inondations qui en ont résulté d’historiques.

« Il y avait des communautés qui ont été inondées par la tempête qui n’ont pas été inondées sous Maria », a-t-il déclaré. « Je n’ai jamais rien vu de tel. »

Cruz a déclaré que 670 personnes ont été secourues à Porto Rico, dont 19 personnes dans une maison de retraite de la ville de montagne du nord de Cayey qui risquait de s’effondrer.

« Les rivières ont rompu leurs berges et recouvert les communautés », a-t-il déclaré.

Certains ont été secourus via des kayaks et des bateaux tandis que d’autres se sont nichés dans l’énorme pelle d’une pelleteuse et ont été soulevés vers un terrain plus élevé.

Il a déploré que certaines personnes aient refusé de quitter leur domicile, ajoutant qu’il les comprenait.

« C’est la nature humaine », a-t-il dit. « Mais quand ils ont vu que leur vie était en danger, ils ont accepté de partir. »

Jeannette Soto, une manucure de 34 ans, craignait qu’il faille beaucoup de temps aux équipes pour rétablir le courant car un glissement de terrain a emporté le principal lampadaire du quartier.

« C’est la première fois que cela se produit », a-t-elle déclaré à propos des glissements de terrain. « Nous ne pensions pas que l’ampleur de la pluie allait être si grande. »

Le gouverneur Pedro Pierluisi a demandé mardi une déclaration de catastrophe majeure et a déclaré qu’il faudrait au moins une semaine avant que les autorités n’aient une estimation des dommages causés par Fiona.

Il a déclaré que les dégâts causés par la pluie étaient « catastrophiques », en particulier dans les régions du centre, du sud et du sud-est de l’île.

« L’impact causé par l’ouragan a été dévastateur pour de nombreuses personnes », a-t-il déclaré.

Le chef de l’Agence fédérale de gestion des urgences s’est rendu à Porto Rico mardi alors que l’agence a annoncé qu’elle envoyait des centaines de personnes supplémentaires pour renforcer les efforts de réponse locaux.

Mardi soir, le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Xavier Becerra, a déclaré une urgence de santé publique pour Porto Rico. Cela survient après que le président Biden a publié une déclaration d’urgence lundi.

Jusqu’à présent, le HHS a déployé 25 personnes sur l’île, a indiqué l’agence dans un communiqué de presse.

« Nous ferons tout notre possible pour aider les responsables de Porto Rico à répondre aux impacts de l’ouragan Fiona », a déclaré Becerra dans un communiqué. « Nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités sanitaires du territoire et nos partenaires fédéraux et nous sommes prêts à fournir un soutien médical et de santé publique supplémentaire. »

Le chef de la majorité au Sénat américain, Chuck Schumer, a déclaré mardi qu’il ferait pression pour que le gouvernement fédéral couvre 100% des coûts d’intervention en cas de catastrophe – au lieu des 75% habituels – dans le cadre d’une déclaration d’urgence en cas de catastrophe.

« Nous devons nous assurer que cette fois, Porto Rico a absolument tout ce dont il a besoin, dès que possible, aussi longtemps qu’il en aura besoin », a-t-il déclaré.

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