L’UE intensifient la pression sur Pfizer pour qu’il coupe les fournitures de vaccins COVID inutiles

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Les gouvernements de l’Union européenne intensifient la pression sur Pfizer (PFE.N) et d’autres fabricants de vaccins COVID-19 pour renégocier les contrats, avertissant que des millions de vaccins qui ne sont plus nécessaires pourraient être gaspillés, selon des responsables de l’UE et un document.

Au cours de la phase la plus aiguë de la pandémie, la Commission européenne et les gouvernements de l’UE ont convenu d’acheter d’énormes volumes de vaccins, principalement auprès de Pfizer et de son partenaire BioNTech, par crainte d’un approvisionnement insuffisant.

Mais avec la réduction de la pandémie en Europe et au milieu d’un ralentissement marqué des vaccinations, de nombreux pays demandent maintenant des ajustements aux contrats pour réduire les approvisionnements et par conséquent réduire leurs dépenses en vaccins.

La question a été discutée mardi lors d’une réunion des ministres de la santé de l’UE à Luxembourg, bien que la Commission – l’exécutif de l’UE – soit restée prudente sur ce qui pourrait être réalisé.

La Pologne, pays leader dans cette tentative de révision des contrats, a plus de 30 millions de vaccins COVID en stock et devrait en acheter 70 millions supplémentaires dans le cadre des accords existants, a déclaré un diplomate polonais à Reuters, appelant à des changements pour éviter le gaspillage.

La Pologne compte environ 38 millions d’habitants, dont environ 60 % sont entièrement vaccinés, rappels non compris, contre plus de 70 % dans l’ensemble de l’UE.

Dans une lettre envoyée à la Commission au début du mois de juin et vue par Reuters, le ministre polonais de la santé, Adam Niedzielski, ainsi que ses homologues de Bulgarie, de Croatie, d’Estonie, de Hongrie, de Lettonie, de Lituanie et de Roumanie, ont appelé à une « réduction des quantités » de vaccins commandé.

Ils ont déclaré que les contrats avaient été conclus alors qu’il était impossible de prédire comment la pandémie se développerait, et qu’ils devraient maintenant être modifiés à mesure que la situation s’améliore.

« Nous assistons à une charge excessive sur les budgets des États, combinée à la livraison de quantités inutiles de vaccins », indique la lettre conjointe, ajoutant : « Il y a une forte probabilité que les doses fournies à l’Union européenne finissent par être éliminées ».

Lors d’une session publique de la réunion des ministres de la santé de l’UE mardi, la Slovaquie a déclaré qu’elle soutenait la lettre. D’autres pays, dont Chypre et Malte, ont appelé à la prudence car les conditions de la pandémie pourraient à nouveau changer.

« LES CONTRATS DOIVENT ÊTRE HONORÉS »
Pfizer et Moderna, qui est un autre grand fournisseur de vaccins COVID à l’UE, ont convenu de reporter certaines livraisons.

Cependant, les ministres ont déclaré dans leur lettre conjointe, se référant uniquement aux ajustements convenus avec Pfizer, qu’ils étaient « une solution insuffisante et ne font que retarder le problème ».

La commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, a déclaré lors de la séance publique de mardi que la Commission s’efforcerait de prolonger les livraisons au-delà de cette année.

Elle a averti que des doses excessives pourraient être nécessaires à l’avenir, et a noté : « Les contrats doivent être honorés », ajoutant que l’UE « ne peut pas modifier unilatéralement les termes des contrats ».

Un responsable de l’UE, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré en mai que les pays de l’UE perdraient probablement toute action en justice intentée contre des fournisseurs. Lire la suite

Il n’y a actuellement aucune affaire judiciaire, ont déclaré des responsables.

Le ministre polonais Niedzielski a déclaré sur Twitter après la réunion que « à l’initiative de la Pologne, la renégociation des contrats de vaccins au niveau européen commencera en juillet ».

Réagissant au tweet de Niedzielski, un responsable de l’UE a déclaré que des discussions sur l’assouplissement des contrats étaient en cours depuis un certain temps avec les fournisseurs, comme le montrent les ajustements convenus dans les contrats.

Un rassemblement d’experts de la santé de l’UE est prévu à Prague en juillet, à la suite d’autres réunions virtuelles qui ont déjà abordé la question des surapprovisionnements, a déclaré le responsable.

Un porte-parole de Pfizer a refusé de commenter la lettre, mais a réitéré les modifications déjà apportées au contrat pour adapter les calendriers de livraison.

L’année dernière, plusieurs États d’Europe de l’Est ont dû recevoir des doses d’urgence de Pfizer, initialement destinées à d’autres États de l’UE, car ils avaient sous-commandé le vaccin et préféré les injections moins chères d’AstraZeneca, dont les livraisons ont été considérablement réduites en raison de problèmes de production.

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