Quels sont les cauchemars récurrents ?
Les cauchemars sont des rêves bouleversants ou dérangeants. Selon l’Académie américaine de médecine du sommeil, plus de 50% des adultes déclarent avoir des cauchemars occasionnels. Cependant, certaines personnes ont des cauchemars plus fréquents. C’est ce qu’on appelle des cauchemars récurrents. Les cauchemars récurrents ont tendance à se produire plus souvent chez les enfants que chez les adultes.Source fiable

Tous les cauchemars récurrents ne sont pas les mêmes chaque nuit. De nombreux cauchemars suivent des thèmes et des tropes similaires mais peuvent différer par leur contenu. Quoi qu’il en soit, ces cauchemars provoquent souvent des émotions similaires une fois que vous vous réveillez, notamment :

colère
tristesse
culpabilité
anxiété
Ces pensées et sentiments peuvent rendre difficile le retour au sommeil.

Les cauchemars récurrents ont souvent une cause sous-jacente. Dans cet article, nous explorerons les causes courantes des cauchemars récurrents, ainsi que les options de traitement pour certaines des conditions sous-jacentes.

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Causes
Les cauchemars peuvent survenir pour un certain nombre de raisons, mais voici cinq des plus courantes.

1. Stress, anxiété ou dépression
Le stress est l’une des émotions que de nombreuses personnes ont du mal à canaliser de manière productive. Pour cette raison, les rêves peuvent être l’une des seules opportunités pour le corps de surmonter ces sentiments.

Une étude a émis l’hypothèse que le stress et les traumatismes de l’enfance peuvent provoquer des cauchemars récurrents plus tard dans la vie. Source fiable L’anxiété et la dépression peuvent également provoquer des cauchemars. Source fiable Ces cauchemars peuvent inclure des situations liées à l’estime de soi, la rechute de la maladie et, pour certains, même crises de panique.

2. TSPT
Jusqu’à 71% des personnes souffrant d’un trouble de stress post-traumatique (TSPT) font des cauchemars. Le TSPT est l’une des principales causes de cauchemars récurrents chez les adultes.

L’un des symptômes les plus courants du SSPT est la « reviviscence » ou le fait d’avoir des flashbacks sur un ou plusieurs événements traumatisants. Parfois, ces flashbacks peuvent se manifester par des cauchemars. Pour les personnes atteintes du SSPT, les cauchemars récurrents peuvent avoir divers effets négatifs, notamment :

contribuant ou aggravant les symptômes du TSPT
contribuant à ou aggravant la dépression
réduire la qualité du sommeil
Le contenu de ces cauchemars peut varier d’une personne à l’autre. Pour certaines personnes, ces rêves sont des cauchemars réplicatifs dans lesquels le traumatisme d’origine est rejoué encore et encore. Pour d’autres, les cauchemars sont symboliques des émotions et des sentiments du traumatisme d’origine.

3. Conditions médicales sous-jacentes
Certains troubles du sommeil peuvent entraîner des cauchemars récurrents. L’apnée du sommeil est une condition caractérisée par une respiration interrompue pendant le sommeil. La narcolepsie est un trouble du système nerveux qui provoque une somnolence diurne sévère, des hallucinations et une paralysie du sommeil. De telles conditions peuvent affecter la qualité du sommeil et peuvent être une cause sous-jacente de cauchemars récurrents.

4. Médicaments
Certains médicaments, tels que les antidépresseurs, les médicaments contre l’hypertension et d’autres médicaments utilisés pour traiter des conditions spécifiques, peuvent provoquer des cauchemars. Une étude plus ancienne de 1998 a révélé que les médicaments causant des cauchemars les plus courants étaient les sédatifs et les hypnotiques, les bêta-bloquants et les amphétamines.Trusted Source

5. Abus de substances
Il existe de nombreux symptômes de sevrage liés à la toxicomanie, y compris les cauchemars. Ces cauchemars peuvent être plus intenses au début du sevrage, mais s’estompent généralement en quelques semaines d’abstinence. Le sevrage alcoolique provoque le plus souvent des cauchemars.

Cauchemars contre terreurs nocturnes
Bien que les cauchemars et les terreurs nocturnes puissent sembler similaires, ce sont des expériences assez différentes. Les cauchemars sont des rêves effrayants et vivants qui provoquent généralement le réveil immédiat de la personne. Ces rêves sont souvent faciles à retenir.

Il est difficile de se réveiller des terreurs nocturnes. Une personne peut ressentir une agitation extrême, comme se débattre, crier ou même somnambuler. Malgré ces réactions physiques, les personnes qui subissent des terreurs nocturnes dorment généralement à travers elles.

Les terreurs nocturnes et les cauchemars surviennent à différents stades du sommeil. Lorsque vous vous endormez, vous passerez généralement par quatre étapes de sommeil. Aux stades un et deux, vous êtes dans un état de sommeil léger. Aux stades trois et quatre, vous vous glissez dans un sommeil plus profond.

Toutes les 90 minutes environ, vous entrez dans ce que l’on appelle souvent la cinquième étape du sommeil, c’est-à-dire le sommeil paradoxal (REM). Les terreurs nocturnes surviennent généralement lorsque vous êtes en sommeil non paradoxal, tandis que les cauchemars surviennent pendant le sommeil paradoxal.

Traitements
Dans de nombreux cas, le traitement des cauchemars récurrents implique le traitement de la maladie sous-jacente.

Dépression et anxiété
Le traitement de conditions telles que la dépression et l’anxiété peut aider à résoudre les pensées et les sentiments qui peuvent conduire à des cauchemars. Certaines des options de traitement pour ces conditions peuvent inclure:

psychothérapie, en particulier thérapie cognitivo-comportementale (TCC)
médicaments, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)
groupes de soutien
techniques de relaxation, telles que le yoga, la méditation et la respiration profonde
exercice régulier
Conditions de sommeil
Traitement des troubles du sommeil

comme l’apnée du sommeil et la narcolepsie, peuvent différer. L’apnée du sommeil est généralement traitée avec des appareils respiratoires, des médicaments, des changements de mode de vie et, dans certains cas, même une intervention chirurgicale.

La narcolepsie est le plus souvent traitée avec des médicaments à long terme, tels que des stimulants et certains antidépresseurs.

TSPT
Si les cauchemars sont causés par le SSPT, il est important de consulter un professionnel. Il existe des traitements spécifiques qui peuvent être utilisés pour les cauchemars du SSPT, tels que la thérapie de répétition par imagerie et la dissociation visuo-kinesthésique.

La thérapie de répétition par imagerie consiste à rappeler le ou les cauchemars au réveil et à changer la fin pour que le rêve ne soit plus menaçant. La thérapie de dissociation visuo-kinesthésique est une autre technique utilisée pour aider à réécrire les souvenirs traumatiques dans un nouveau souvenir moins traumatisant.

En plus de traiter l’anxiété et la dépression, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut également être utilisée pour traiter les cauchemars causés par le SSPT.

Dans une étude récente, les chercheurs ont cherché à savoir si l’utilisation de la TCC pour le SSPT aiderait également à atténuer les cauchemars récurrents induits par un traumatisme. Les participants à l’étude ont reçu une TCC pendant 20 semaines. Les chercheurs ont découvert qu’après 20 semaines de TCC, 77% des participants n’avaient plus de cauchemars récurrents liés à leur TSPT.

Dans le cas des cauchemars causés par le TSPT, des médicaments peuvent être utilisés dans le cadre d’un protocole de traitement du trouble global. Cependant, en dehors du SSPT, il est rare que des médicaments soient utilisés dans le traitement des cauchemars récurrents.

Changements de style de vie
L’une des façons de réduire les cauchemars récurrents est de créer des habitudes de sommeil saines en améliorant votre routine du coucher.

Créez un horaire de sommeil. Un horaire de sommeil peut vous aider à vous assurer que vous dormez suffisamment toute la nuit. Il peut également fournir une certaine stabilité de routine si vous faites des cauchemars récurrents dus au stress ou à l’anxiété.
Débarrassez-vous de l’électronique. Une grande partie d’un meilleur sommeil consiste à s’assurer que votre corps est prêt à dormir. La lumière bleue de l’électronique est connue pour supprimer la mélatonine, l’hormone du sommeil, ce qui rend plus difficile l’endormissement et le sommeil.
Évitez les stimulants. Prendre des stimulants avant de se coucher peut rendre l’endormissement plus difficile. Selon la National Sleep Foundation, l’alcool, les cigarettes et la caféine peuvent tous nuire à votre sommeil. Source de confiance
Préparer le terrain. Vous devez vous assurer que votre lit, vos oreillers et vos couvertures sont confortables. De plus, décorer votre chambre avec des objets familiers et réconfortants peut aider à créer un espace sûr pour s’endormir.
Lorsque vous faites des cauchemars récurrents, vous pouvez avoir du mal à vous rendormir. Voici quelques méthodes que vous pouvez utiliser pour vous calmer après vous être réveillé d’un cauchemar.

Pratiquez la respiration profonde. Si vous vous réveillez effrayé ou anxieux, une respiration profonde, également appelée respiration diaphragmatique, peut aider à ralentir votre rythme cardiaque et à abaisser votre tension artérielle.
Discutez du rêve. Parfois, discuter du rêve avec un partenaire ou un ami peut aider à atténuer une partie de l’anxiété qu’il a pu causer. Cela peut aussi être un bon moyen de réfléchir au fait que ce n’est qu’un rêve, et rien de plus.
Réécrivez le rêve. Une partie de la TCC consiste à réécrire vos pensées et vos sentiments. Si vous pouvez réécrire le cauchemar en quelque chose de moins effrayant ou dérangeant, vous pourriez vous rendormir à nouveau.
Quand consulter un médecin
Si des cauchemars récurrents affectent votre capacité à bien dormir ou vous causent une anxiété ou une dépression accrue tout au long de la journée, demandez de l’aide.

Si vos cauchemars sont liés au stress, à l’anxiété ou à la dépression, prenez rendez-vous avec un professionnel de la santé pour un traitement et un soutien. Si vous n’avez pas encore de professionnel de la santé mentale, l’outil Healthline FindCare peut vous aider à trouver un médecin dans votre région. L’American Psychiatric Association, l’American Psychological Association et l’Anxiety and Depression Association of America ont toutes des ressources que vous pouvez utiliser pour trouver un professionnel de la santé mentale près de chez vous.

Si vos cauchemars sont liés à un trouble du sommeil sous-jacent, votre fournisseur de soins de santé voudra peut-être demander une étude du sommeil. Une étude du sommeil est un test qui est généralement effectué dans un centre de test de nuit. Les résultats du test peuvent aider votre médecin à déterminer si vous souffrez d’un trouble du sommeil pouvant entraîner des cauchemars récurrents.

La ligne de fond
Les cauchemars récurrents ont généralement une cause sous-jacente. Parfois, cette cause peut être liée au stress ou à l’anxiété, à la consommation de médicaments ou même à la toxicomanie.

Si vous pensez que des cauchemars récurrents affectent votre qualité de vie, contactez un médecin ou un professionnel de la santé mentale. Une fois que vous aurez traité la cause des cauchemars récurrents, vous pourrez peut-être les réduire ou les éliminer pour de bon.

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