Pourquoi les enfants attrapent-ils des vers et que pouvez-vous faire pour les prévenir ?

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En tant que parent, vous pourriez avoir l’impression de donner constamment à vos enfants des traitements contre les vers, généralement sous forme de sirop ou de comprimés à croquer sucrés.

En fait, la plupart des enfants en Australie (ou dans tout autre pays riche) attrapent très peu de vers par rapport aux enfants dans des endroits où les mauvaises pratiques d’hygiène rendent toutes sortes de vers communs.

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Mais il existe une espèce de ver si commune et si liée à l’humanité qu’elle peut vaincre même nos normes d’hygiène les plus complètes.

Les jeunes enfants sont vraiment doués pour transmettre l’infection par ces minuscules parasites. Et ils peuvent devenir vraiment grincheux dans le processus.

Une espèce ancienne
Les oxyures sont une espèce ancienne et ont été trouvés dans du caca de proto mammifère fossilisé vieux de 230 millions d’années. Les parents les plus proches des oxyures que les humains attrapent se trouvent chez nos plus proches cousins, les singes.

On pense que nos oxyures ont évolué avec nous. Les œufs d’oxyures les plus anciens d’un hôte humain ont été trouvés dans des selles humaines séchées vieilles de 10 000 ans découvertes dans une grotte du Colorado. Ainsi, les oxyures sont très bien adaptés à la vie dans et avec les humains.

L’infection par les oxyures est présente entre 5% et jusqu’à 50% des enfants du primaire, bien que l’accès facile à de bons traitements et aux programmes d’éducation scolaire ait réduit les niveaux au cours des 20 à 30 dernières années.

Ces vers sont blancs et filiformes, les femelles mesurant jusqu’à 13 millimètres de long. Les mâles font moins de la moitié de cette taille. Ils vivent chez l’homme dans le monde entier, principalement chez les enfants entre quatre et 11 ans. Ils peuvent également infecter les adultes, mais généralement avec moins d’effets négatifs.

Les oxyures ont été associés à d’autres affections, notamment des types d’appendicite, de vaginite et d’infections urétrales, mais ce ne sont pas des résultats courants.

Le problème des œufs
Le problème n’est généralement pas les vers adultes, qui vivent dans le caecum (une poche où se rencontrent l’intestin grêle et le gros intestin) jusqu’à deux mois.

Lorsque la femelle se tortille hors de l’intestin pour pondre ses œufs autour de l’anus – généralement tôt le matin – cela peut provoquer une irritation. Mais le plus gros problème est causé par les œufs qui sont collés sur la peau périanale avec une colle irritante. C’est ce qui provoque encore plus d’irritations et de démangeaisons.

Le cycle de vie du ver dépend en fait du fait que l’enfant ou l’adulte se gratte les fesses. Lorsque les œufs sont grattés sur les mains ou sous les ongles, ils peuvent être transférés à d’autres enfants à la maison ou à l’école, ou à des adultes.

Le plus souvent, ils vont dans la bouche de l’enfant qui se gratte où ils peuvent être avalés et déclencher une autre infection, appelée « auto-infection ».

Les œufs sont si légers qu’ils peuvent infester les pyjamas, les draps, la chambre à coucher et dans les infections à long terme, ils se trouvent dans la poussière domestique (bien que des études suggèrent que ces œufs ne sont pas viables au-delà d’une semaine).

Les œufs d’oxyures sont littéralement une douleur. Ils peuvent inciter un enfant à se gratter tellement qu’ils provoquent une inflammation de la peau appelée puritis. Cela devient très douloureux et peut entraîner une perte de sommeil et un enfant très fatigué et grincheux.

Alors c’est ce qui ne va pas avec eux…
Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un enfant est fatigué et grincheux. Mais si votre enfant en âge d’aller à l’école primaire se comporte de cette façon et a des démangeaisons, l’oxyure peut être le coupable.

Les œufs d’oxyures sont si petits qu’ils ne peuvent pas être vus individuellement, mais les femelles en pondent plus de 10 000 dans des touffes de couleur crème, qui peuvent être visibles autour de l’anus. La femelle est également visible lors de la ponte, ce qui signifie qu’une vérification des fesses de votre enfant lorsqu’il a des démangeaisons intenses peut être révélatrice.

Sinon, un écouvillon de ruban adhésif de la peau à côté de l’anus peut être analysé pour les œufs au microscope. Votre médecin peut organiser un tel test.

Le traitement est simple et facilement obtenu auprès du pharmacien. La plupart des marques de vermifuges utilisent le même médicament, appelé mébendazole.

Les médicaments doivent être pris par chaque membre de la famille et la dose doit être répétée deux semaines plus tard pour assurer le contrôle des oxyures à la maison. Les vêtements et la literie contaminés doivent être lavés à l’eau chaude.

D’autres méthodes de prévention de l’infection consistent à se laver régulièrement les mains et à se frotter les ongles. Une douche avec un bon lavage des fesses est également une bonne idée, surtout le matin.

Il est également suggéré d’essayer d’empêcher les enfants de sucer leurs doigts et leurs pouces, de sucer des jouets ou d’autres objets susceptibles de contenir des œufs, mais cela n’est pas facile à réaliser.

Bien que nous ayons un meilleur contrôle des oxyures au 21e siècle, ils sont toujours parmi nous et il est très peu probable que nous puissions éradiquer un parasite aussi bien adapté et intimement lié.

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