Pourquoi rêvons-nous ?

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Concept of an open magic book; open pages with water and land and small child. Fantasy, nature or learning concept, with copy space

Aperçu

Les rêves sont des hallucinations qui surviennent pendant certaines phases du sommeil. Ils sont plus forts pendant le sommeil paradoxal, ou le stade des mouvements oculaires rapides, lorsque vous êtes peut-être moins susceptible de vous souvenir de votre rêve. On en sait beaucoup sur le rôle du sommeil dans la régulation de notre métabolisme, de notre tension artérielle, de nos fonctions cérébrales et d’autres aspects de la santé. Mais il a été plus difficile pour les chercheurs d’expliquer le rôle des rêves.

Lorsque vous êtes éveillé, vos pensées ont une certaine logique. Lorsque vous dormez, votre cerveau est toujours actif, mais vos pensées ou vos rêves ont souvent peu ou pas de sens. Cela peut être dû au fait que les centres émotionnels du cerveau déclenchent les rêves, plutôt que les régions logiques.

Bien qu’il n’y ait pas de preuve définitive, les rêves sont généralement des pensées autobiographiques basées sur vos activités récentes, vos conversations ou d’autres problèmes de votre vie. Cependant, il existe certaines théories populaires sur le rôle des rêves.

Le rôle des rêves
Les chercheurs ne sont toujours pas tout à fait d’accord sur le but des rêves. Il existe cependant des croyances et des théories largement répandues.

Les rêves comme thérapeutes
Vos rêves peuvent être des moyens de faire face aux drames émotionnels de votre vie. Et parce que votre cerveau fonctionne à un niveau beaucoup plus émotionnel que lorsque vous êtes éveillé, votre cerveau peut établir des connexions concernant vos sentiments que votre moi conscient ne ferait pas.

Les rêves comme entraînement au combat ou au vol
L’une des zones du cerveau les plus actives pendant le rêve est l’amygdale. L’amygdale est la partie du cerveau associée à l’instinct de survie et à la réaction de combat ou de fuite.

Une théorie suggère que parce que l’amygdale est plus active pendant le sommeil que dans votre vie éveillée, cela peut être la façon dont le cerveau vous prépare à faire face à une menace.

Heureusement, le tronc cérébral envoie des signaux nerveux pendant le sommeil paradoxal qui détendent vos muscles. De cette façon, vous n’essayez pas de courir ou de frapper dans votre sommeil.

Les rêves comme muse
Une théorie expliquant pourquoi nous rêvons est que cela aide à faciliter nos tendances créatives. Les artistes de toutes sortes attribuent aux rêves l’inspiration de certaines de leurs œuvres les plus créatives. Vous vous êtes peut-être réveillé à certains moments de votre vie avec une excellente idée de film ou de chanson.

Sans le filtre logique que vous pourriez normalement utiliser dans votre vie éveillée et qui peut restreindre votre flux créatif, vos pensées et vos idées n’ont aucune restriction lorsque vous dormez.

Les rêves comme aide-mémoire
Une théorie largement répandue sur le but des rêves est qu’ils vous aident à stocker des souvenirs importants et des choses que vous avez apprises, à vous débarrasser des souvenirs sans importance et à trier les pensées et les sentiments compliqués.

La recherche montre  que le sommeil aide à stocker des souvenirs. Si vous apprenez de nouvelles informations et dormez dessus, vous pourrez vous en souvenir mieux que si on vous demandait de vous souvenir de ces informations sans les bienfaits du sommeil.

La façon dont les rêves affectent le stockage et le rappel de la mémoire n’est pas encore clairement comprise. Mais les rêves peuvent aider le cerveau à stocker plus efficacement des informations importantes tout en bloquant les stimuli qui pourraient interférer avec la mémoire et l’apprentissage.

 


Pourquoi faisons-nous des cauchemars ?
Les rêves qui vous aident à gérer de manière productive les émotions, les souvenirs et d’autres informations peuvent sembler très utiles. Le cauchemar occasionnel est considéré comme un rêve simplement plus effrayant ou bouleversant. Les cauchemars ont tendance à être causés par le stress, l’anxiété ou parfois en réaction à certains médicaments.

Cependant, si vous faites fréquemment des cauchemars, vous pourriez avoir un trouble du sommeil. Les rêves effrayants qui surviennent régulièrement peuvent être qualifiés de trouble du sommeil si les cauchemars :

  • vous rendre anxieux d’aller dormir
  • conduire à des perturbations fréquentes de votre sommeil
  • provoquer d’autres problèmes de sommeil ou psychologiques
  • De nombreuses personnes font des cauchemars occasionnels tout au long de leur vie.
  • Cependant, l’American Sleep Association estime qu’environ 5 % seulement de la population souffre de cauchemars persistants en tant que trouble du sommeil.

Qu’est-ce qui influence les rêves ?
Certains facteurs qui nous affectent lorsque nous sommes éveillés peuvent également influencer nos rêves.

Conditions de santé
L’une des plus grandes influences sur les rêves est la quantité ou le peu de sommeil que vous dormez. Être privé de sommeil pendant une nuit ou deux (ou plus) peut rendre certaines parties de votre cerveau beaucoup plus actives lorsque vous vous glissez enfin dans le sommeil paradoxal. Vous aurez probablement des rêves plus vifs si vous avez eu des nuits agitées. Vous êtes également plus susceptible de vous souvenir de ces rêves.

Être enceinte est également un catalyseur pour des rêves intenses. L’augmentation de la production d’hormones affecte la façon dont votre cerveau traite les pensées et les émotions. Cela conduit souvent à des rêves intenses.

Les troubles de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété, ainsi que le trouble bipolaire et d’autres troubles liés à l’humeur, peuvent déclencher des rêves et des cauchemars intenses et parfois perturbants ou négatifs. Les médicaments pour ces conditions, y compris les antidépresseurs et les antipsychotiques, sont également associés à un risque plus élevé de cauchemars.

nourriture
Il n’y a pas de preuves indiscutables que certains aliments conduisent à des rêves plus fous ou meilleurs. Mais il est clair que certains aliments peuvent préparer le terrain pour que vous vous souveniez de votre rêve.

Les aliments riches en glucides, par exemple, peuvent vous donner de l’énergie rapidement. Mais après un certain temps, ils peuvent vous laisser déprimé. Tout ce qui affecte votre humeur au réveil est susceptible d’affecter également votre humeur inconsciente. Donc, si un accident de sucre vous fait vous morfondre pendant la journée, ces sentiments pourraient se prolonger dans votre sommeil.

De plus, la nourriture qui vous fait vous réveiller toute la nuit peut vous amener à vous réveiller plus fréquemment au stade REM. Lorsque cela se produira, vous vous souviendrez probablement davantage de vos rêves.

Activités quotidiennes
Tout comme un sommeil peu ou interrompu entraîne souvent des rêves plus vifs, une bonne nuit de sommeil réduira les rêves intenses dont vous vous souviendrez.

Une petite étude Trusted Source a révélé qu’une bonne façon de dormir plus profondément est de faire de l’exercice le matin. Une bonne course ou un autre entraînement cardio avant midi vous aide à régler votre horloge de sorte que vous soyez plus enclin à vous endormir plus rapidement et à passer plus de temps dans un sommeil profond que si vous ne faisiez pas d’exercice ou si vous vous entraîniez tard le soir.

Les coureurs et autres passionnés de fitness ont tendance à passer moins de temps dans un sommeil paradoxal de rêve, qui est l’une des étapes les plus légères du sommeil. De plus, plus vous pourrez déstresser efficacement pendant la journée, moins vous aurez de chances d’apporter du stress et de l’anxiété au lit. Cela devrait aider à réduire les cauchemars et le sommeil interrompu chaque nuit.

Comment se souvenir de vos rêves
L’une des raisons pour lesquelles les rêves peuvent être difficiles à retenir est que la substance chimique du cerveau associée à la mémoire – la noradrénaline – et l’activité électrique du cerveau qui aide au rappel sont à leurs niveaux les plus bas lorsque vous rêvez. En fait, si vous avez un rêve mais que vous ne vous réveillez pas pendant le rêve, vous ne pourrez pas vous en souvenir. Les rêves dont vous vous souvenez sont ceux qui sont en cours lorsque vous vous réveillez.

Deux façons de vous aider à vous souvenir de vos rêves sont de vous dire pendant que vous vous endormez que vous voulez vous souvenir de votre rêve. Si c’est votre dernière pensée, il est plus probable que vous vous réveilliez avec un rêve encore un peu frais dans votre mémoire.

Étant donné que le rappel des rêves peut être facilement interrompu par la moindre distraction, vous devriez essayer de vous souvenir autant de votre rêve dès que vous vous réveillez. Ne vous levez pas et ne pensez à rien d’autre. Essayez de saisir les images ou les souvenirs que vous avez de votre rêve et notez-les sur un bloc-notes à côté de votre lit ou sur votre smartphone.