Fils d’un gantier et parfois d’un homme politique municipal de Stratford-upon-Avon, William Shakespeare semble être passé de moyens modestes à l’un des plus grands écrivains de l’histoire, un poète et dramaturge hors pair dont les œuvres ont ravi les lecteurs pendant plus de 400 ans. Mais Shakespeare a-t-il réellement écrit les œuvres attribuées à son nom ?

Les historiens modernes pensent que certaines de ses œuvres ont pu être partiellement écrites en tandem avec d’autres. Mais certains érudits et même d’autres écrivains sont sceptiques quant au fait que Shakespeare ait écrit l’un de ses sonnets ou pièces de théâtre célèbres, et que « Shakespeare » était en fait un pseudonyme utilisé pour dissimuler la véritable identité du véritable auteur. Entourée de problèmes difficiles concernant la classe sociale et l’éducation, la question de la paternité de Shakespeare n’est pas nouvelle, avec des dizaines de théories possibles sur qui était vraiment le «barde d’Avon» – ou non.

L’argument contre Shakespeare repose sur des critiques clés
Les anti-Stratfordiens, le surnom donné à ceux qui prétendent que Shakespeare n’était pas le véritable auteur, soulignent un manque important de preuves comme preuve de leurs affirmations. Ils soutiennent que les archives de l’époque indiquent que Shakespeare n’a probablement reçu qu’une éducation primaire locale, n’a pas fréquenté l’université et n’aurait donc pas appris les langues, la grammaire et le vaste vocabulaire exposés dans les œuvres de Shakespeare, quelque 3 000 mots. Ils notent que les deux parents de Shakespeare étaient probablement analphabètes, et il semble que ses enfants survivants l’étaient aussi, ce qui conduit au scepticisme qu’un homme de lettres renommé négligerait l’éducation de ses propres enfants.

Ils notent également qu’aucune des lettres et des documents commerciaux qui ont survécu ne donne la moindre allusion à Shakespeare en tant qu’auteur, encore moins à un auteur célèbre de son vivant. Au lieu de cela, les documents écrits détaillent des transactions plus banales, comme ses activités en tant qu’investisseur et collectionneur immobilier. Si la sagesse mondaine de Shakespeare était le résultat de la lecture et des voyages post-grammaire, disent-ils, où est la preuve qu’il a jamais quitté l’Angleterre ? Pourquoi n’y avait-il pas de deuil public pour lui quand il est mort ? Et pourquoi son testament, qui énumérait un certain nombre de cadeaux à la famille et aux amis, ne comprend-il pas un seul livre de ce qui serait vraisemblablement une vaste bibliothèque ?

Pour ceux qui croient fermement que Shakespeare était le véritable auteur de ses pièces, les Anti-Stratfordiens choisissent simplement d’ignorer les faits. Un certain nombre de contemporains de Shakespeare, dont Christopher Marlowe et Ben Jonson, sont issus de familles tout aussi modestes. Du vivant de Shakespeare, il n’y a eu aucune affirmation publique selon laquelle il agissait sous un pseudonyme. En fait, les responsables Tudor chargés de vérifier la paternité des pièces ont attribué plusieurs œuvres à Shakespeare, Jonson et à d’autres, y compris des acteurs qui avaient joué ses pièces, lui ont rendu hommage dans les années qui ont suivi sa mort et ont même aidé à organiser la publication de ses œuvres.

Certains pensent que Francis Bacon est le « vrai » Shakespeare
Francis Bacon a été l’une des premières alternatives proposées, à partir du milieu du XIXe siècle. Diplômé de Cambridge, Bacon était très accompli. Il était l’un des créateurs de la méthode scientifique, était un philosophe réputé et a gravi les échelons de la cour Tudor pour devenir Lord Chancelier et membre de la Chambre privée. Mais était-il aussi le « vrai » Shakespeare ?

C’est l’argument avancé par les Baconiens, alléguant que Bacon voulait éviter d’être entaché d’une réputation de dramaturge humble, mais se sentait également obligé de jouer à la plume qui visait secrètement l’establishment royal et politique dans lequel Bacon jouait un rôle clé. Les partisans affirment que les idées philosophiques de Bacon peuvent être trouvées dans les œuvres de Shakespeare et débattent pour savoir si l’éducation limitée de Shakespeare lui aurait fourni les connaissances scientifiques, ainsi que les codes et traditions juridiques, qui apparaissent tout au long des pièces.

Ils croient que Bacon a fourni des indices aux intrépides chercheurs ultérieurs, cachant des messages secrets ou des chiffres sur son identité comme une sorte de fil d’Ariane littéraire. Certains sont allés encore plus loin, affirmant que les chiffres de Bacon révèlent une histoire alternative plus large de l’ère Tudor, y compris quelle théorie étrange que Bacon était en fait le fils illégitime d’Elizabeth I.

La théorie oxfordienne soutient l’idée qu’Edward de Vere était Shakespeare
Edward de Vere, le 17e comte d’Oxford, était un poète, dramaturge et mécène des arts, dont la richesse et la position ont fait de lui une figure de premier plan à l’époque des Tudor (il a été élevé et éduqué dans la maison du conseiller en chef d’Elizabeth I, Guillaume Cecil). De Vere a cessé de publier de la poésie sous son propre nom peu de temps après la parution des premières œuvres attribuées à Shakespeare, ce qui a conduit les Oxfordiens à affirmer qu’il utilisait Shakespeare comme « façade » pour protéger sa position. Ils arg

ue qu’une rente royale annuelle que De Vere a reçue de la cour peut avoir utilisé pour payer Shakespeare, permettant à De Vere de maintenir l’anonymat public.

Pour ces partisans, les nombreux voyages de De Vere à travers l’Europe, y compris sa profonde fascination pour la langue et la culture italiennes, se reflètent dans les nombreuses œuvres italiennes du canon de Shakespeare. De Vere a également eu un amour de longue date pour l’histoire, en particulier l’histoire ancienne, ce qui le rend bien adapté pour écrire des drames tels que Jules César. Ils soulignent également sa relation familiale avec Arthur Golding, l’auteur d’une traduction de la « Métamorphose » du poète romain antique Ovide, une traduction qui, selon les spécialistes de la littérature, a eu une grande influence sur celui qui a écrit les œuvres de Shakespeare.

Une critique principale de la théorie d’Oxford est que De Vere est mort en 1604 – mais la chronologie acceptée de Shakespeare indique que plus d’une douzaine d’œuvres ont été publiées après sa mort. Malgré cela et d’autres incohérences, les défenseurs de De Vere restent inébranlables et la théorie oxfordienne a été explorée dans le film de 2011, Anonymous.

Un autre concurrent est Christopher Marlowe
Célèbre dramaturge, poète et traducteur, Marlowe était une star de l’ère Tudor. Son œuvre a sans aucun doute influencé une génération d’écrivains, mais aurait-il pu être le véritable auteur des œuvres de Shakespeare en plus des siennes ? Les partisans de la théorie marlovienne, popularisée pour la première fois au début du XIXe siècle, soutiennent qu’il existe des similitudes importantes dans les deux styles d’écriture qui ne peuvent être ignorées, bien que l’analyse moderne ait contesté cela.

Comme Shakespeare, Marlowe était issu d’un milieu modeste, mais ses capacités intellectuelles lui ont permis d’obtenir à la fois un baccalauréat et une maîtrise de l’Université de Cambridge. Les historiens pensent maintenant qu’il a équilibré sa carrière littéraire avec un rôle clandestin d’espion pour la cour des Tudor. Le soutien de Marlowe aux groupes anti-religieux et la publication de ce qui était considéré comme une œuvre athée l’ont laissé dans une position précaire et dangereuse.

La mort mystérieuse de Marlowe en mai 1593 a conduit à des siècles de spéculation. Bien qu’une enquête du coroner ait conclu de manière concluante qu’il avait été poignardé lors d’une dispute dans un pub, des complots tourbillonnent selon lesquels sa mort a été truquée. Peut-être pour éviter un mandat d’arrêt pour cet écrit anti-religieux. Ou pour aider à cacher son rôle d’agent secret de Cecil. Ou, comme le croient les Marloviens, pour permettre à Marlowe d’assumer une nouvelle carrière littéraire en tant que Shakespeare, dont la première œuvre sous ce nom a été mise en vente deux semaines après la mort de Marlowe.

Plusieurs femmes ont également été présentées comme candidates potentielles
Dans les années 1930, l’auteur Gilbert Slater a suggéré que l’œuvre de Shakespeare n’avait peut-être pas été écrite par un noble bien éduqué, mais par une noble bien éduquée. S’appuyant sur ce qu’il considérait comme des attributs féminins du sujet et du style d’écriture, ainsi que sur la longue liste de personnages féminins forts et contraires aux conventions, Slater a déclaré que Shakespeare avait probablement été une façade pour Mary Sidney. La sœur du poète Philip Sidney, Mary a reçu une éducation classique avancée, et son temps passé à la cour d’Elizabeth I aurait fourni une ample exposition à la politique royale qui a joué un rôle si clé dans l’œuvre de Shakespeare.

Mary était une écrivaine accomplie, réalisant une traduction très appréciée d’œuvres religieuses et plusieurs « drames secrets » (pièces écrites pour des représentations privées ou en petit groupe), un format fréquemment utilisé par les femmes de l’époque qui n’étaient pas en mesure de participer ouvertement à la théâtre professionnel. Mary était également une mécène notoire, dirigeant un salon littéraire de premier plan qui comptait les poètes Edmund Spenser et Jonson parmi ses membres et fournissant des fonds à une compagnie de théâtre qui fut l’une des premières à produire les pièces de Shakespeare.

Plus récemment, Emilia Bassano a fait l’objet de recherches renouvelées.

Née à Londres, fille de marchands vénitiens, Bassano fut l’une des premières femmes anglaises à publier un volume de poésie. Les historiens pensent que la famille de Bassano était probablement des Juifs convertis, et l’inclusion de personnages et de thèmes juifs, traités de manière plus positive que par de nombreux autres auteurs de l’époque, pourrait s’expliquer par la paternité de Bassano. Il en va de même pour les décors fréquents en Italie, en particulier à Venise, avec laquelle Bassano avait manifestement des liens étroits.

Emilia était un nom rare dans l’Angleterre de l’ère Tudor, mais il est fréquemment utilisé pour les personnages féminins de Shakespeare, tout comme les variations de son nom de famille. Certains soulignent également des détails autobiographiques de la vie de Bassano, notamment la visite au Danemark des membres de la famille où elle a été élevée, un cadre rendu célèbre à Hamlet. Elle était la maîtresse de l’un des principaux mécènes de la compagnie d’acteurs de Shakespeare, ce qui l’a probablement mise en contact avec le barde, et certains ont supposé qu’elle avait peut-être été sa maîtresse.

Certains noms célèbres ont exprimé leur soutien à un certain nombre d’alternatives possibles
Mark Twain a plaidé la cause de Bacon dans un court ouvrage intitulé « Est-ce que Shakespeare est mort ? » et son amie proche Helen Keller étaient d’accord. Sigmund Freud a écrit une lettre soutenant l’affirmation d’Oxfordien, et même son collègue poète Walt Whitman est intervenu, soulevant ses doutes sur le fait que Shakespeare avait l’éducation et la formation nécessaires pour produire les œuvres qui lui sont attribuées.

Les anti-Stratfordiens des temps modernes incluent ceux qui interprètent les paroles de Shakespeare, notamment les acteurs Michael York, Derek Jacobi, Jeremy Irons et Mark Rylance, ancien directeur artistique du Shakespeare’s Globe Theatre de Londres reconstruit et auteur d’un livre faisant de Bacon le véritable auteur. . Le débat a même attiré l’attention de deux anciens juges de la Cour suprême des États-Unis, avec Sandra Day O’Connor et John Paul Stevens parmi les sommités qui ont signé une pétition présentée par la Shakespeare Authorship Coalition.

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