Poutine a plus que jamais besoin de l’aide de Xi Jinping après ses déboires en Ukraine

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Début février, le président russe Vladimir Poutine a atterri à Pékin et a été chaleureusement accueilli par le dirigeant chinois Xi Jinping, alors que les deux hommes forts montraient une démonstration d’unité pour le monde aux Jeux olympiques d’hiver.

Le sommet, au cours duquel les deux hommes ont vanté leurs liens toujours plus étroits et s’est élevé contre l’expansion de l’OTAN, s’est tenu trois semaines avant que Poutine n’ordonne l’envoi de ses chars en Ukraine. Bien que l’on ne sache pas si le sujet de la guerre a été abordé au cours de leurs conversations, une chose est désormais claire : sept mois plus tard, l’invasion est tout sauf planifiée.
Poutine vient de subir peut-être sa pire semaine depuis les premiers jours de la guerre, lorsque ses troupes ont été mises en déroute à Kyiv et contraintes de battre en retraite.

 

La reprise par l’Ukraine ces derniers jours de plus de 3 000 kilomètres carrés (plus de 1 100 miles carrés) de territoire dans le nord-est du pays – plus que ce que la Russie a capturé dans toutes ses opérations depuis avril – est une autre perte humiliante pour Poutine, qui a vu son invasion faiblir et sa liste d’amis sur la scène mondiale diminuer.
Les critiques de Poutine grandissent même parmi ses partisans en Russie, et il pourrait, franchement, se contenter d’une victoire. Heureusement pour Poutine, une opportunité se présente jeudi, lorsqu’il tient sa première rencontre en face à face avec Xi depuis le début de l’invasion, en marge du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS) en Ouzbékistan.
On parle beaucoup des relations entre la Russie et la Chine, qui n’ont fait que se renforcer depuis le début de la guerre. Les experts disent que Poutine comptera probablement plus que jamais sur Pékin après ses revers sur le champ de bataille.
« La Russie compte sur la Chine pour démontrer au monde que leur lien fort est le symbole d’un isolement international infructueux, malgré les sévères sanctions occidentales », a déclaré Velina Tchakarova, directrice de l’Institut autrichien de politique européenne et de sécurité à Vienne.

Putin and Xi put on a show of unity during a meeting in Beijing on February 4.

China's top legislator Li Zhanshu arrives in the Russian city of Vladivostok to attend the seventh Eastern Economic Forum, becoming the highest-ranking Chinese official to travel to the country since Moscow's invasion of Ukraine.

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