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jeudi, décembre 8, 2022

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Qatar – Equateur : douche froide pour le pays hôte

La Coupe du monde de 220 milliards de dollars a atteint son apogée après 12 ans d’anticipation et de controverse, sous les yeux des autocrates et du monde entier, un dimanche soir qui, pendant un certain temps, était entièrement consacré au Qatar.

C’était la scène mondiale que ce pétrostate recherchait depuis longtemps – la cérémonie d’ouverture spectaculaire, les feux d’artifice jaillissant du haut du stade Al Bayt. C’était un moment de validation, d’arrivée, de légitimité, d’appartenance. C’était une célébration, remplie de drapeaux agités, de vertiges et d’acclamations ponctuelles pour le cheikh Tamim bin Hamad Al Thani, l’émir.

Ensuite, le jeu a réellement commencé. Un ballon de football a roulé. Et la réalité a frappé avec force.

L’équipe de football du Qatar, physiquement surpassée et complètement submergée, a lancé sa propre fête avec une défaite 2-0 contre l’Équateur qui avait des fans en attente de sorties bien avant le coup de sifflet final.

Ils ont attendu des mois, des années, des décennies pour les débuts de leur pays sur la plus grande scène du sport et pour la première Coupe du monde au Moyen-Orient. Après 45 minutes, cependant, certains en avaient assez vu. Leurs thobes blancs, la tenue masculine traditionnelle qatarie, sont sortis des portes dès la mi-temps, et en nombre croissant tout au long de la seconde mi-temps. À temps plein, il semblait que la majorité des plus de 60 000 sièges étaient, remarquablement, vides.

Le Qatar a généré un moment de joie pour des dizaines de milliers de personnes – en concédant un but à la troisième minute, qui a ensuite été renversé de manière déroutante par la revue vidéo, provoquant la plus grande éruption de bruit de toute la soirée.

Mais ensuite, les hôtes ont reculé et ont succombé à une meilleure équipe à tous points de vue. Ils sont devenus les premiers hôtes de la Coupe du monde à perdre un match d’ouverture.

« Les gens attendaient avec impatience ce match », a déclaré l’entraîneur-chef espagnol du Qatar, Felix Sanchez, après le match par l’intermédiaire d’un interprète. « Nous sommes désolés, car nous n’avons pas pu contribuer à cette bonne ambiance. »

Enner Valencia, ancienne star de la Coupe du monde 2014, a marqué les deux buts après avoir marqué une seule fois pour l’Équateur au cours des 12 mois précédents. De haut en bas sur le terrain, et côte à côte, les joueurs de Premier League et les joueurs de Bundesliga ont passé au bulldozer et surclassé une équipe qatarie entièrement issue de la ligue locale.

Ce faisant, les Équatoriens ont clairement déclaré que le projet de football de deux décennies du Qatar n’avait pas tout à fait respecté son échéance de 2022. Son académie résidentielle ultramoderne de plusieurs milliards de dollars ne pouvait pas tout à fait rassembler une équipe de calibre Coupe du monde à partir d’une population qui ne comprend qu’environ 300 000 citoyens.

Mais il a eu l’occasion. Il a eu une cérémonie d’avant-match merveilleusement chorégraphiée et Morgan Freeman en tant que narrateur en direct. Toutes les images et tous les sons glamour associés à la Coupe du monde sont irrévocablement associés à son nom, Qatar.

Il a enduré les critiques de l’Occident et a résisté à une tempête sans précédent. Il a gagné la bataille du lavage sportif. « La meilleure Coupe du Monde de la FIFA de tous les temps démarre aujourd’hui au Qatar », a proclamé le Gulf Times dimanche matin, et même les fans qui n’ont pu s’asseoir que pendant 75 minutes la célébreront sûrement encore.

Les nombreux problèmes du Qatar incluent désormais les luttes sur le terrain

L’absurdité frappante de cette Coupe du monde s’est élevée le long d’Al Shamal Road, une autoroute principale qui coupe de Doha et à travers le désert, au-delà des décombres, des excavatrices et du néant, et jusqu’à Al Khor. Le paysage devient plus aride au fur et à mesure que vous avancez – jusqu’à ce qu’au loin, une structure massive de style tente bédouine, le stade Al Bayt, apparaisse à travers des kilomètres de smog et de poussière.

Il a été construit par des gens, des migrants, qui ne sont plus là ; et pour d’autres personnes, les Qataris, qui ont rampé dans des SUV sur l’autoroute dimanche. C’est pourquoi cette Coupe du monde a été si scandaleuse. Mais pour le meilleur ou pour le pire, par une soirée fraîche et venteuse, cela a commencé.

Les papas en thobes et les enfants étourdis en maillots marron du Qatar regardaient le stade avec admiration. Le blanc des thobes se mêlait à la couleur, toutes sortes de couleurs, dans les vastes espaces ouverts autour de l’arène. Il y avait le jaune vif de l’Équateur, mais aussi un mélange vibrant de fans d’au moins 16 nations différentes, dont les États-Unis. Et il y avait, au moins par à-coups, le type d’atmosphère festive que seule une Coupe du monde peut créer. Il y avait un cercle de danses et de chants portugais. Il y avait des Équatoriens qui posaient avec des Qataris. Il y avait de la musique, de l’excitation et de l’étonnement.

Il y avait aussi les rappels incontournables de l’inégalité qui sous-tend à la fois le Qatar et cette Coupe du monde. Il y avait des centaines de migrants, pour la plupart des Sud-Asiatiques, debout devant une entrée pendant des heures – en attendant de travailler des concessions. Pendant ce temps, il y avait des hommes à dos de chameau et à cheval bordant une autre entrée pour saluer le président de la FIFA Gianni Infantino et l’émir, entre autres. Le dirigeant saoudien Mohammed bin Salman les a rejoints dans une loge de luxe.

Tout autour du stade caverneux, il y avait probablement 40 000 Qataris sur les 67 372 annoncés présents – et ils n’étaient pas du tout représentatifs de la nation qu’ils venaient saluer. Passez une semaine à Doha, dans n’importe quel quartier hors du centre-ville, et vous rencontrerez les Indiens, les Népalais, les Kényans, les Ougandais et bien d’autres qui viennent travailler. Les migrants et les enfants de migrants représentent près de 90 % de la population qatarienne. La partie riche du Qatar qui est en fait qatarie – ceux qui bénéficient des avantages exclusifs de la citoyenneté, ce qui est presque impossible à obtenir pour les non-autochtones – est, par rapport à la plupart des pays du monde, très mince.

Et cela, plus que tout, était le problème du football du Qatar dimanche soir. Au tournant du siècle, il a entrepris de créer une équipe compétitive au niveau international avec une richesse illimitée mais avec, essentiellement, une population de la taille de l’Islande. Et comme on pouvait s’y attendre, il semble avoir échoué.

Qatar the World Cup host nation won the night. Qatar the soccer team lost the opening match. (Photo by Pablo Morano/BSR Agency/Getty Images)
Qatar the World Cup host nation won the night. Qatar the soccer team lost the opening match. (Photo by Pablo Morano/BSR Agency/Getty Images)

Le projet de football agressif du Qatar revient sur Terre

Le Qatar avait initialement tenté de construire des équipes sportives compétitives comme il a construit la plupart de son pays, en important des talents. Il a aligné des haltérophiles bulgares et des coureurs kenyans. Il a tenté d’aligner des footballeurs brésiliens, ce qui a conduit la FIFA à modifier ses règles d’éligibilité. Depuis 2004, les footballeurs doivent être nés, avoir des racines ou avoir vécu cinq ans dans le pays qu’ils souhaitent représenter. Ainsi, les importations étant interdites, le Qatar s’est tourné vers une option peu familière : la fabrication nationale.

En 2004, par décret de l’émir, le Qatar a fondé l’Aspire Academy, une école nationale de sport ultramoderne méticuleusement conçue pour former des athlètes professionnels. Son vaste dôme, le plus grand du genre, abrite un terrain de football approuvé par la FIFA (en plus de plusieurs extérieurs), une douzaine d’autres installations sportives de qualité olympique, des salles de classe et des résidences de luxe. Ses éclaireurs parcourent le pays de la taille du Connecticut, dépistant la majorité des quelque 7 000 garçons qatariens qui jouent au football organisé, dès l’âge de 6 ou 7 ans, selon les rapports. Les meilleurs sont retirés de leurs équipes locales en tant que préadolescents et placés à l’Académie, où ils s’entraînent sous la direction d’entraîneurs européens expérimentés, apprennent grâce à une bourse et ont toutes les chances imaginables de monter dans l’équipe nationale masculine.

Ils sont là parce que, pendant une grande partie de la dernière décennie et jusqu’en 2017, le Qatar a oscillé autour de la 100e place du classement masculin de la FIFA. Ses clubs professionnels ne produisaient pas assez de joueurs de haut niveau. Le gouvernement a donc payé un groupe d’Espagnols et d’autres étrangers pour faire le travail à la place. Ils ont payé des coachs de performance et des analystes de données. La Coupe du monde se profilait et ils devaient éviter l’embarras.

Enfin, quelques années plus tard, le projet de plusieurs milliards de dollars a commencé à porter ses fruits. L’un de ces entraîneurs espagnols, Sanchez, qui a été attiré par la célèbre académie de Barcelone en 2006, a pris en charge l’équipe senior et a fait des progrès étonnants. Avec sept diplômés Aspire dans son onze de départ, le Qatar a surpris le Japon en remportant la Coupe d’Asie 2019. Il a également joué admirablement en tant qu’invités à la Gold Cup 2021. Il a grimpé dans le top 50 mondial, avec l’espoir d’une coupe du monde respectable qui ne gâcherait pas le spectacle plus large.

Dimanche, cependant, il est revenu sur Terre.

Trois côtés du stade, construits sur plusieurs années spécifiquement pour ce jour et quelques autres, ont commencé à se vider tout au long d’une seconde mi-temps terne.

Les Équatoriens, remplissant la quatrième volée, ont sauté de joie.

Ils ont scandé « queremos cerveza », « nous voulons de la bière », ce que les organisateurs qatariens avaient interdit de manière controversée. (Seul Budweiser sans alcool était disponible pour 8,25 $.)

L’un d’eux s’est moqué des fans qatariens avec un geste « d’argent ».

Ils avaient, globalement, écrasé la fête tant attendue.

Source:

  1. https://sports.yahoo.com/
  2. Getty images
  3. Lemonde.fr

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