Votre cerveau produit constamment des sursauts d’activité électrique. En fait, c’est ainsi que les groupes de neurones de votre cerveau communiquent entre eux. Lorsque votre cerveau produit ces impulsions électriques, c’est ce qu’on appelle l’activité des ondes cérébrales.

Votre cerveau produit cinq types d’ondes cérébrales différentes, chacune fonctionnant à une vitesse différente. Du plus rapide au plus lent, les cinq différents types d’ondes cérébrales comprennent :

  • Gamma
  • Bêta
  • Alpha
  • Thêta
  • delta

Dans cet article, nous examinerons de plus près les ondes cérébrales thêta, leur fonction et en quoi elles diffèrent des autres types d’ondes cérébrales.

 

Que sont les ondes cérébrales thêta ?

Les ondes cérébrales thêta se produisent lorsque vous dormez ou rêvez, mais elles ne se produisent pas pendant les phases les plus profondes du sommeil. Ils peuvent survenir lorsque vous vous endormez ou que vous êtes suspendu dans cette phase de sommeil léger, juste avant de vous réveiller. Les ondes cérébrales thêta peuvent également se produire lorsque vous êtes éveillé, mais dans un état d’esprit très profondément détendu ; un état que certains peuvent qualifier de « pilote automatique ». Cependant, si vous rencontrez des niveaux élevés d’ondes thêta pendant que vous êtes éveillé, vous pourriez vous sentir un peu lent ou dispersé. Les experts pensent que les ondes thêta sont importantes pour traiter l’information et créer des souvenirs. Et, à mesure que les chercheurs en apprennent davantage sur leur fonctionnement et sur la manière dont ils sont liés à différents types d’apprentissage, ces connaissances peuvent s’avérer utiles pour déterminer la meilleure façon d’aider les gens à apprendre.

Comment les ondes cérébrales sont-elles mesurées ?

Un test appelé électroencéphalogramme (EEG) peut évaluer l’activité électrique dans votre cerveau et enregistrer les ondes, qui sont mesurées en cycles par seconde, ou Hertz (Hz). Différentes vagues se produisent à différents moments, en fonction de ce que vous faites et de ce que vous ressentez.

Comment les ondes thêta se comparent-elles aux autres ondes cérébrales ?

Pensez à vos ondes cérébrales comme à un spectre qui va de très rapide à très lent. Ce spectre ne serait pas complet sans les cinq types d’ondes cérébrales. Les ondes thêta tombent près du bas du spectre. Elles sont plus lentes que les ondes alpha mais plus rapides que les ondes delta. Un EEG mesurerait les ondes thêta dans la plage de 4 à 8 Hz.

 

Les cinq types d’ondes cérébrales ont des rôles différents mais importants à jouer en ce qui concerne votre santé et votre bien-être. À différents moments de la journée, différents types d’ondes cérébrales seront actives, et c’est normal. Certains facteurs peuvent perturber ce cycle naturel, comme le stress, certains médicaments et un manque de sommeil de qualité.

Allant du plus rapide au plus lent, voici les quatre autres types d’ondes cérébrales que votre cerveau produit régulièrement.

 

Gamma

Les ondes gamma sont les plus rapides de toutes les ondes cérébrales. Ils oscillent jusqu’à la plage de 100 Hz et peut-être même plus rapidement, car ils peuvent être difficiles à mesurer avec précision. Votre cerveau produit des ondes gamma lorsque vous êtes intensément concentré sur quelque chose ou pleinement engagé dans la résolution d’un problème. Vous êtes probablement au pic de concentration lorsque votre cerveau émet des ondes gamma.

 

Bêta

Juste en dessous des ondes gamma sur le spectre se trouve l’onde bêta. Ces ondes tombent dans la gamme 12-38 Hz. Ce sont les ondes cérébrales qui dominent lorsque vous êtes éveillé, alerte et engagé. Vous pouvez avoir des vagues relativement plus rapides ou à « bêta élevé », qui se produisent lorsque vous êtes impliqué dans des processus de pensée très complexes. Ou, vous pouvez avoir des vagues plus lentes ou à «bêta faible» qui ont tendance à se produire davantage lorsque vous réfléchissez à quelque chose.

 

Alpha

Si votre médecin mettait des électrodes sur votre cuir chevelu pendant que vous étiez assis tranquillement et que vous vous détendiez, mais que vous ne pensiez pas à grand-chose, il est probable que les ondes alpha domineraient les résultats de l’EEG. Les ondes cérébrales alpha mesurent entre 8 et 12 Hz et se situent en plein milieu du spectre.

 

Delta

Tout au bas du spectre des ondes cérébrales – en dessous des ondes thêta – se trouvent les ondes delta basses, profondes et lentes. Les ondes delta et les ondes thêta se produisent lorsque vous dormez, mais les ondes delta sont les ondes qui dominent lorsque vous êtes dans une période de sommeil profond et réparateur. Ils mesurent dans la gamme 0,5 et 4 Hz.

Pouvez-vous manipuler vos ondes cérébrales thêta ?

Nous apprenons encore comment fonctionnent les ondes thêta et comment il peut être possible d’augmenter leur activité, et pourquoi cela pourrait être approprié ou bénéfique.

 

Bien que la recherche soit limitée, certaines informations ont été révélées sur les ondes cérébrales thêta ces dernières années. Considérez les résultats d’une petite étude sur les ondes cérébrales de 2017. Les chercheurs ont analysé les résultats d’implants sans fil qui ont enregistré l’activité des ondes cérébrales chez quatre volontaires. Ils ont découvert que les oscillations des ondes thêta augmentaient lorsque les participants essayaient de se déplacer dans un environnement inconnu. De plus, les chercheurs ont appris que l’activité des ondes thêta avait tendance à s’accélérer lorsque les participants à l’étude se déplaçaient plus rapidement. Une autre étude de 2017 a exploré la manière dont l’activité des ondes thêta semble être liée à un type particulier d’apprentissage. Ce type d’apprentissage se produit lorsque vous faites quelque chose auquel vous n’avez peut-être pas accès conscient, comme apprendre à faire du vélo. C’est ce qu’on appelle l’apprentissage implicite.

Cette recherche suggère que l’examen de l’activité des ondes cérébrales pourrait être utile pour déterminer comment enseigner aux gens à apprendre certains types d’informations ou à effectuer certaines tâches. Les chercheurs ont également noté qu’ils pourraient être en mesure d’utiliser les preuves de l’activité des ondes thêta pour détecter des troubles comme la maladie d’Alzheimer.

De plus, des recherches antérieures suggèrent que trouver des moyens de stimuler certaines activités des ondes alpha et thêta pourrait également aider à réduire l’anxiété chez les personnes souffrant de trouble d’anxiété généralisée (TAG). Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour illustrer davantage comment les modèles d’ondes cérébrales thêta pourraient être utilisés pour aider les gens à apprendre et à former des souvenirs, et à conjurer l’anxiété.

 

Que sont les battements binauraux ?

Une façon possible d’influencer votre cerveau et sa production d’ondes thêta est d’écouter des battements binauraux. Imaginez-vous portant un casque. Dans votre oreille gauche, vous pouvez entendre un son qui correspond à une fréquence particulière, mais le son que vous entendez dans votre oreille droite est légèrement différent, peut-être une fréquence légèrement plus rapide ou plus lente. Votre cerveau doit s’adapter pour entendre ces deux fréquences concurrentes en même temps, vous commencez donc à entendre une tonalité distincte créée à partir de la différence de ces deux fréquences.

 

Les battements binauraux peuvent-ils vous mettre dans un état d’esprit thêta ?

Certaines personnes pensent qu’écouter des battements binauraux peut vous aider à vous calmer et à vous détendre. Certains proposent même que les battements binauraux pourraient vous aider à mieux dormir. Une étude de 2017 a révélé qu’un certain type de battement binaural aidait certaines personnes à atteindre un état méditatif. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir comment il pourrait être adapté pour la relaxation et la réduction du stress à l’avenir.

 

Votre cerveau produit cinq types d’ondes cérébrales, chacune fonctionnant à une vitesse différente. Certains sont très rapides, tandis que d’autres sont beaucoup plus lents. Les ondes thêta sont plus lentes que les ondes gamma, bêta et alpha, mais plus rapides que les ondes delta.

 

Votre cerveau a tendance à produire des ondes thêta lorsque vous dormez ou que vous rêvez. Ils ont tendance à se produire lorsque vous vous endormez ou juste avant de vous réveiller. Les ondes cérébrales thêta peuvent également se produire lorsque vous êtes éveillé et dans un état d’esprit très profondément détendu. Il y a encore beaucoup à apprendre sur l’activité électrique du cerveau. Ce que nous savons jusqu’à présent sur les ondes thêta, c’est qu’elles nous aident à apprendre, et peut-être qu’un jour, nous en saurons plus sur la façon dont nous pouvons utiliser ces connaissances pour améliorer notre capacité à nous détendre et à apprendre plus efficacement.

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