Les neurosciences et l’informatique progressent plus vite que jamais. Voici ce que nous pouvons attendre avec impatience.

  1. Stockez vos pensées sur un appareil externe

Les scientifiques savent depuis longtemps que voir, imaginer et se souvenir se ressemblent dans le cerveau. Lorsque vous voyez ou vous vous souvenez d’une pomme, la partie de votre cerveau qui sait à quoi ressemble une pomme deviendra active, qu’il y ait ou non une pomme devant vous. Cette activité est suffisamment puissante pour que les scientifiques puissent même la rechercher chez des patients dans le coma. Plusieurs patients que l’on pensait être dans un état végétatif persistant, ce qui signifie que les médecins pensaient qu’ils ne se réveilleraient plus jamais, ont été considérés comme des images d’imagerie lors d’examens cérébraux.

Théoriquement, un appareil d’enregistrement pourrait également lire l’activité cérébrale et vous rejouer le motif, vous faisant voir, penser ou ressentir ce que vous pensiez pendant l’enregistrement.

Micah Lee de l’Electronic Frontier Foundation (EFF) voit des problèmes pratiques avec ce type de technologie. « Alors que la fiction cyberpunk donne l’impression que les implants cybernétiques feront fureur dans les décennies à venir, ce type d’implant a un énorme problème », a-t-il déclaré. « Ils sont chers et difficiles à mettre à niveau pour votre corps, et bien sûr, nous allons tous vouloir la prochaine grande chose dès sa sortie. »  En enregistrant vos souvenirs sur un appareil externe, vous pourrez les protéger du problème de la mémoire humaine : l’oubli. Tant que votre périphérique de stockage reste intact, les souvenirs ne s’effaceront jamais et vous pourrez les récupérer à tout moment.

 

  1. Apprenez de nouvelles choses grâce à un implant cérébral

Le Dr Theodore Berger a développé une prothèse d’hippocampe, une région du cerveau qui nous permet de former de nouveaux souvenirs. Il a retiré l’hippocampe des rats et l’a remplacé par sa prothèse, puis a appris aux rats à courir un labyrinthe. Lorsqu’il a éteint l’appareil, les rats ont oublié qu’ils avaient déjà vu le labyrinthe auparavant et se sont souvenus quand il l’a rallumé.

Les futurs tests révéleront si les souvenirs peuvent être transférés entre les rats à l’aide de ces appareils. Berger espère commencer les tests humains d’ici cinq ans.

 

  1. Envoyez des messages par télépathie à vos amis

Le Dr Miguel Nicolelis a utilisé des électrodes pour connecter à distance le cerveau de deux rats. Un rat devait apprendre une tâche, tandis que le deuxième rat ne pouvait apprendre qu’à partir des signaux cérébraux qu’il recevait du premier rat. Très rapidement, les rats ont appris à coopérer, le premier rat aiguisant son signal cérébral et le second rat apprenant à l’interpréter. Le deuxième rat a même commencé à cartographier les moustaches du premier rat avec les régions sensorielles de son cerveau.

 

Un tel partage du cerveau n’est aussi précis que la technologie qui le sous-tend, mais le Dr Bettina Sorger y travaille. « Ces possibilités m’ont amené à me demander si l’IRMf pouvait être utilisée pour former des lettres, et ainsi rendre la communication possible sans aucune forme de mouvement », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse. Elle a inventé une technique de balayage qui permet aux sujets d’envoyer 27 signaux cérébraux uniques, chacun associé à une lettre de l’alphabet.

Et pourquoi s’arrêter à envoyer des mots ? Le Dr Nathan Spreng veut aussi savoir ce que vous ressentez. Il a mené une étude dans laquelle il a enseigné aux participants quatre personnes aux personnalités différentes et a enregistré ce qu’elles ressentaient en utilisant l’IRMf. « Lorsque nous avons examiné nos données, nous avons été choqués de pouvoir décoder avec succès à qui nos participants pensaient en fonction de leur activité cérébrale », a déclaré Spreng dans un communiqué de presse.

 

  1. Contrôler à distance un corps robotique

Bien que vous ne contrôliez pas de sitôt l’un des « jaegers » robotiques géants de Pacific Rim, vous pourrez peut-être contrôler un corps de substitution au cours de votre vie. Les robots peuvent déjà courir et sauter, et les mains prothétiques gagnent en dextérité chaque année. Mais un corps robotique n’est qu’une demi-expérience, à moins que vous ne puissiez également voir et ressentir ce qu’il fait. Les yeux bioniques s’améliorent à mesure que les scientifiques installent des caméras ou des couches sensibles à la lumière ressemblant à de la rétine dans les yeux et envoient le signal aux zones de traitement visuel du cerveau d’un sujet. Et des scientifiques comme le Dr Takao Someya travaillent sur une peau bionique fine et flexible qui peut détecter les changements de température et de pression. Cette peau pourrait être enroulée autour d’un membre prothétique pour permettre un sens du toucher, ou implantée directement dans une personne souffrant de lésions cutanées ou nerveuses.

 

  1. Pirater l’esprit de quelqu’un d’autre

Si vous utilisez un implant cérébral, un pirate informatique pourrait être en mesure de le retourner contre vous. Le Dr Jack Gallant a développé un scan pour savoir ce que vous regardez simplement en visualisant votre activité cérébrale. Et un hacker n’est peut-être pas là juste pour regarder. Le Dr Rajesh Rao et le Dr Andrea Stocco ont publié une étude plus tôt ce mois-ci, montrant que Rao était capable de contrôler directement les mains de Stocco à l’aide d’un réseau d’électrodes partagé.

« Il y a certainement de sérieux problèmes de sécurité avec ce type de technologie, et certains de ces problèmes sont déjà une réalité », déclare Lee. « Certains stimulateurs cardiaques sont livrés avec des appareils sans fil afin que le micro logiciel puisse être mis à niveau sans nécessiter de chirurgie, et il s’avère que les pirates peuvent l’utiliser pour déclencher à distance des crises cardiaques. Alors que les gens commencent à utiliser des aides auditives robotiques capables d’exécuter des applications, des pirates informatiques malveillants les transformeront en appareils d’écoute et écouteront tout ce que vous écoutez.

 

Alors que les pirates et la sécurité informatique resteront toujours dans une course à la reine rouge, le prochain demi-siècle apportera plus de percées dans la bionique et la cybernétique, alors que la frontière entre science et science-fiction continue de s’estomper.

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