Il existe une longue liste de gros titres sur les enfants de divers pays qui auraient un QI plus élevé qu’Albert Einstein, le physicien théoricien dont les idées ont modifié la conception humaine de la réalité et ont conduit à de nombreuses inventions, de la télévision aux lasers.

Il n’y avait pas de test approprié pour mesurer le QI d’Einstein
Le problème est que personne ne peut vraiment dire avec certitude quel était le QI d’Einstein. Rien n’indique qu’il ait déjà été testé. En effet, les tests de QI n’en étaient encore qu’à leurs débuts au début des années 1900, lorsqu’Einstein est apparu pour la première fois en tant que sommité scientifique. Depuis, les tests ont considérablement évolué. Le score de QI maximum attribué par le WAIS-IV, un test couramment utilisé aujourd’hui, est de 160. Un score de 135 ou plus place une personne dans le 99e centile de la population. Les articles de presse mettent souvent le QI d’Einstein à 160, bien qu’on ne sache pas sur quoi cette estimation est basée.

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« Si vous recherchez le « QI d’Einstein » sur Google, vous obtenez de nombreux résultats, mais rien que je considère comme crédible », déclare Dean Keith Simonton, professeur émérite de psychologie à l’Université de Californie à Davis et auteur de The Genius Checklist : Nine Paradoxical Tips sur Comment vous pouvez devenir un génie créatif.

« Un problème fondamental avec les estimations que j’ai vues est qu’elles ont tendance à confondre capacité intellectuelle et réalisations spécifiques à un domaine », explique Simonton, qui a publié en 2006 une étude dans la revue Political Psychology dans laquelle il a estimé le QI de 42 présidents américains. . « Bien sûr, Einstein était le plus grand physicien théoricien du 20e siècle, il devait donc avoir un QI superlatif. »

Mais Simonton ajoute : « Si vous examinez de près le développement intellectuel précoce d’Einstein, son QI semble beaucoup moins frappant.

L’expérience de pensée d’Einstein lorsqu’il était adolescent a aidé les scientifiques à déterminer son QI
Jonathan Wai, professeur adjoint de politique éducative et de psychologie à l’Université de l’Arkansas qui écrit sur l’étude de l’intelligence pour Psychology Today, soutient qu’Einstein aurait pu obtenir un score élevé, compte tenu des capacités dont il a fait preuve dans son travail. Wai pointe du doigt la célèbre expérience de pensée chez les adolescents d’Einstein, dans laquelle il a visuellement imaginé courir après un faisceau lumineux. Cela, associé à la découverte des scientifiques dans les années 1990 que la partie du cerveau d’Einstein qui traite la visualisation en trois dimensions était significativement plus grande que la normale, « suggère qu’Einstein était très doué pour l’espace », explique Wai.

Wai dit également que le choix de spécialité scientifique d’Einstein, en soi, indique également qu’il aurait eu un score élevé. « Les personnes qui obtiennent un doctorat dans des domaines tels que la physique ont tendance à avoir un QI extrêmement élevé… une combinaison de capacités de raisonnement mathématique, verbal et spatial », explique Wai. « Cela a été montré dans un échantillon aléatoire stratifié de la population ainsi que dans un échantillon d’individus doués délibérément sélectionnés pour être dans le premier pour cent de capacité ou de QI. Ce que cela suggère, c’est que si quelqu’un est physicien, il est très probable que son QI soit bien au-dessus de la moyenne par rapport à la population générale.

Le QI de Steve Jobs était égal à celui d’Einstein
Cela aurait pu mettre Einstein au moins sur un pied d’égalité avec le regretté co-fondateur d’Apple, Steve Jobs. Wai a estimé que Jobs avait un QI élevé de 160, sur la base du fait que Jobs avait dit une fois qu’en tant qu’élève de quatrième année, il avait passé des tests à un niveau équivalent à celui d’un étudiant en deuxième année du secondaire.

L’idée de tenter d’estimer le QI de géants intellectuels morts depuis longtemps n’est pas nouvelle. En 1926, la chercheuse Catharine M. Cox a publié des estimations du QI de 301 personnages historiques, dont Charles Dickens, Galileo Galilei et Ludwig van Beethoven, sur la base de récits de leurs traits de jeunesse et de leurs réalisations.

Certains se demandent s’il est vraiment nécessaire de calculer le QI d’Einstein. « Je ne vois pas la valeur de ce genre d’exercice », déclare Robert B. McCall, professeur émérite de psychologie à l’Université de Pittsburgh.

« Les personnes célèbres sont célèbres pour leurs actions, et nous devrions célébrer ces actions pour la plupart. De plus, nombre de leurs contributions peuvent n’être que modestement liées au QI testé. Vous pouvez être « intelligent » ou accompli de nombreuses manières qui ne sont que légèrement liées au QI. »

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