Qu’est-ce qui cause la douleur chronique?

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Tout le monde éprouve des douleurs occasionnelles. En fait, la douleur soudaine est une réaction importante du système nerveux qui aide à vous alerter d’une blessure possible. Lorsqu’une blessure survient, les signaux de douleur voyagent de la zone blessée jusqu’à votre moelle épinière et jusqu’à votre cerveau.

La douleur deviendra généralement moins intense à mesure que la blessure guérit. Cependant, la douleur chronique est différente de la douleur typique. Avec la douleur chronique, votre corps continue d’envoyer des signaux de douleur à votre cerveau, même après la guérison d’une blessure. Cela peut durer plusieurs semaines à plusieurs années. La douleur chronique peut limiter votre mobilité et réduire votre flexibilité, votre force et votre endurance. Cela peut rendre difficile la réalisation des tâches et des activités quotidiennes.

La douleur chronique est définie comme une douleur qui dure au moins 12 semaines. La douleur peut être vive ou sourde, provoquant une sensation de brûlure ou de douleur dans les zones touchées. Il peut être régulier ou intermittent, aller et venir sans aucune raison apparente. La douleur chronique peut survenir dans presque toutes les parties de votre corps. La douleur peut être différente dans les différentes zones touchées.

 

Certains des types de douleur chronique les plus courants comprennent :

  • mal de tête
  • douleur post-chirurgicale
  • douleur post-traumatique
  • douleur dans le bas du dos
  • douleur cancéreuse
  • douleur arthritique
  • douleur neurogène (douleur causée par des lésions nerveuses)
  • douleur psychogène (douleur qui n’est pas causée par une maladie, une blessure ou une lésion nerveuse)

Selon les recherches, plus de 1,5 milliard de personnes dans le monde souffrent de douleur chronique. C’est la cause la plus fréquente d’invalidité à long terme, touchant environ 100 millions de Français.

Qu’est-ce qui cause la douleur chronique?

La douleur chronique est généralement causée par une blessure initiale, comme une entorse au dos ou une élongation musculaire. On pense que la douleur chronique se développe après que les nerfs sont endommagés. Les lésions nerveuses rendent la douleur plus intense et plus durable. Dans ces cas, le traitement de la blessure sous-jacente peut ne pas résoudre la douleur chronique.

 

Dans certains cas, cependant, les personnes ressentent une douleur chronique sans aucune blessure préalable. Les causes exactes de la douleur chronique sans blessure ne sont pas bien comprises. La douleur peut parfois résulter d’un problème de santé sous-jacent, tel que :

  • syndrome de fatigue chronique : caractérisé par une lassitude extrême et prolongée souvent accompagnée de douleur
  • endométriose : un trouble douloureux qui survient lorsque la muqueuse utérine se développe à l’extérieur de l’utérus
  • fibromyalgie : douleur généralisée dans les os et les muscles
  • maladie inflammatoire de l’intestin : un groupe d’affections qui provoque une inflammation chronique douloureuse du tube digestif
  • cystite interstitielle : un trouble chronique marqué par la pression vésicale et la douleur
  • dysfonctionnement de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM) : une condition qui provoque un claquement, un éclatement ou un verrouillage douloureux de la mâchoire
  • vulvodynie : douleur chronique de la vulve qui survient sans cause évidente

 

Qui est à risque de douleur chronique?

La douleur chronique peut toucher des personnes de tous âges, mais elle est plus fréquente chez les personnes âgées. Outre l’âge, d’autres facteurs peuvent augmenter votre risque de développer une douleur chronique :

  • avoir une blessure
  • subir une intervention chirurgicale
  • être une femme
  • être en surpoids ou obèse

 

Comment traite-t-on la douleur chronique?

L’objectif principal du traitement est de réduire la douleur et d’augmenter la mobilité. Cela vous aide à reprendre vos activités quotidiennes sans inconfort.

La gravité et la fréquence de la douleur chronique peuvent varier selon les individus. Les médecins créent donc des plans de gestion de la douleur qui sont spécifiques à chaque personne. Votre plan de gestion de la douleur dépendra de vos symptômes et de tout problème de santé sous-jacent. Des traitements médicaux, des remèdes de style de vie ou une combinaison de ces méthodes peuvent être utilisés pour traiter votre douleur chronique.

 

Médicaments contre la douleur chronique

Il existe plusieurs types de médicaments qui peuvent aider à traiter la douleur chronique. Voici quelques exemples:

  • les analgésiques en vente libre, y compris l’acétaminophène (Tylenol) ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’aspirine (Bufferin) ou l’ibuprofène (Advil).
  • analgésiques opioïdes, y compris la morphine (MS Contin), la codéine et l’hydrocodone (Tussigon)
  • analgésiques adjuvants, tels que les antidépresseurs et les anticonvulsivants

Procédures médicales pour la douleur chronique

Certaines procédures médicales peuvent également soulager la douleur chronique. Voici quelques exemples :

  • stimulation électrique, qui réduit la douleur en envoyant de légers chocs électriques dans vos muscles
  • bloc nerveux, qui est une injection qui empêche les nerfs d’envoyer des signaux de douleur à votre cerveau
  • l’acupuncture, qui consiste à piquer légèrement votre peau avec des aiguilles pour soulager la douleur
  • chirurgie, qui corrige les blessures qui peuvent avoir mal cicatrisé et qui peuvent contribuer à la douleur

Remèdes de style de vie pour la douleur chronique

De plus, divers remèdes de style de vie sont disponibles pour aider à soulager la douleur chronique. Les exemples comprennent:

  • thérapie physique
  • Taï chi
  • Yoga
  • art et musicothérapie
  • zoothérapie
  • psychothérapie
  • massage
  • méditation

Faire face à la douleur chronique

Il n’y a pas de remède contre la douleur chronique, mais la maladie peut être gérée avec succès. Il est important de s’en tenir à votre plan de gestion de la douleur pour aider à soulager les symptômes. La douleur physique est liée à la douleur émotionnelle, donc la douleur chronique peut augmenter votre niveau de stress. Développer des compétences émotionnelles peut vous aider à faire face à tout stress lié à votre état de santé. Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour réduire le stress :

 

Prenez bien soin de votre corps : bien manger, dormir suffisamment et faire de l’exercice régulièrement peuvent garder votre corps en bonne santé et réduire les sentiments de stress.

 

Continuez à participer à vos activités quotidiennes : Vous pouvez améliorer votre humeur et réduire le stress en participant à des activités que vous aimez et en socialisant avec des amis. La douleur chronique peut rendre difficile l’exécution de certaines tâches. Mais vous isoler peut vous donner une vision plus négative de votre état et augmenter votre sensibilité à la douleur.

 

Cherchez du soutien : les amis, la famille et les groupes de soutien peuvent vous donner un coup de main et vous réconforter pendant les moments difficiles. Que vous ayez des problèmes avec les tâches quotidiennes ou que vous ayez simplement besoin d’un coup de pouce émotionnel, un ami proche ou un être cher peut vous apporter le soutien dont vous avez besoin.