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Rapport de l’ONU : La couche d’ozone devrait se reconstituer dans les quatre décennies à venir

La couche d’ozone protectrice de la Terre guérit à un rythme qui réparera complètement le trou au-dessus de l’Antarctique dans environ 43 ans, selon un rapport des Nations Unies.

L’évaluation scientifique menée tous les quatre ans a révélé une reprise en cours, plus de 35 ans après que toutes les nations du monde ont accepté d’arrêter de produire des produits chimiques qui appauvrissent la couche d’ozone dans l’atmosphère terrestre. La couche protège la planète des rayonnements nocifs liés au cancer de la peau, aux cataractes et aux dommages aux cultures.

« Dans la stratosphère supérieure et dans le trou d’ozone, nous voyons les choses s’améliorer », a déclaré Paul Newman, coprésident de l’évaluation scientifique.

Les progrès sont lents, selon le rapport présenté lundi à la convention de l’American Meteorological Society à Denver. La quantité moyenne mondiale d’ozone à 30 km (18 miles) de haut dans l’atmosphère ne reviendra pas aux niveaux d’avant l’amincissement de 1980 avant 2040 environ, selon le rapport. Et cela ne reviendra pas à la normale dans l’Arctique avant 2045.

Le trou géant dans la couche qui se développe chaque année au-dessus de l’Antarctique ne sera pas complètement réparé avant 2066, selon le rapport.

Les scientifiques et les défenseurs de l’environnement du monde entier saluent depuis longtemps les efforts visant à combler le trou d’ozone comme l’une des plus grandes victoires écologiques de l’humanité. L’initiative est née d’un accord de 1987 appelé le Protocole de Montréal, qui interdisait une classe de produits chimiques souvent utilisés dans les réfrigérants et les aérosols.

« L’action contre l’ozone crée un précédent pour l’action climatique », a déclaré le secrétaire général de l’Organisation météorologique mondiale, Petteri Taalas, dans un communiqué. « Notre succès dans l’élimination progressive des produits chimiques mangeurs d’ozone nous montre ce qui peut et doit être fait – de toute urgence – pour s’éloigner des combustibles fossiles, réduire les gaz à effet de serre et ainsi limiter l’augmentation de la température. »

Des signes de guérison de la couche d’ozone ont été signalés il y a quatre ans, mais ils étaient légers et plus préliminaires.

« Ces chiffres de récupération se sont beaucoup solidifiés », a déclaré Newman.

Les deux principaux produits chimiques qui grignotent l’ozone se trouvent à des niveaux inférieurs dans l’atmosphère, a déclaré Newman, scientifique en chef de la Terre au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Les niveaux de chlore ont baissé de 11,5% depuis leur pic en 1993, et le brome, qui est plus efficace pour manger l’ozone mais est à des niveaux inférieurs dans l’air, a chuté de 14,5% depuis son pic de 1999, selon le rapport.

La baisse des niveaux de brome et de chlore « est un véritable témoignage de l’efficacité du Protocole de Montréal », a déclaré Newman.

Les conditions météorologiques naturelles dans l’Antarctique affectent également la taille du trou dans la couche d’ozone. Au cours des deux dernières années, les trous ont été un peu plus gros à cause de ces schémas, mais la tendance générale est à la guérison, a déclaré Newman.

Il y a quelques années, les émissions de l’un des produits chimiques interdits, le chlorofluorocarbone-11 (CFC-11), ont cessé de diminuer et ont augmenté. Des émissions malveillantes ont été repérées dans une partie de la Chine, mais sont maintenant redescendues là où elles étaient attendues, a déclaré Newman.

Une troisième génération de ces produits chimiques, appelée HFC, a été interdite il y a quelques années, non pas parce qu’elle rongerait la couche d’ozone, mais parce qu’il s’agit d’un gaz à effet de serre qui retient la chaleur. Le nouveau rapport indique que l’interdiction éviterait 0,5 à 0,9 degrés Fahrenheit (0,3 à 0,5 degrés Celsius) de réchauffement supplémentaire.

Le rapport a également averti que les efforts visant à refroidir artificiellement la planète en mettant des aérosols dans l’atmosphère pour refléter la lumière du soleil aminciraient la couche d’ozone jusqu’à 20% en Antarctique.

 

Source:

  • https://www.aljazeera.com/
  • https://www.gettyimages.com/

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