Reconnaître et traiter l’anxiété et la dépression chez les enfants

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L’anxiété et la dépression n’affectent pas seulement les adultes. De 2013 à 2019, 1 enfant sur 11 âgé de 3 à 17 ans était affecté par l’anxiété, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). La même recherche a montré qu’un adolescent sur cinq âgé de 12 à 17 ans a déclaré avoir vécu un épisode dépressif majeur.

L’anxiété et la dépression chez les enfants et les adolescents peuvent apparaître comme :

  • anxiété généralisée
  • les phobies
  • anxiété de séparation
  • trouble panique
  • trouble dépressif persistant (dysthymie)
  • trouble dépressif majeur

Si votre enfant est anxieux, il peut éprouver une peur incontrôlable et extrême avec certains déclencheurs. Ils peuvent s’inquiéter de l’avenir ou avoir des crises de peur intenses qui incluent un cœur battant et des difficultés respiratoires.

Si votre enfant souffre de dépression, il peut se sentir triste et irritable la plupart du temps. Ils peuvent montrer des changements dans leurs habitudes alimentaires et de sommeil, perdre tout intérêt pour les activités ou même s’automutiler.

Nous passerons en revue certains des signes courants d’anxiété et de dépression chez les enfants, et comment offrir un soutien.

Comment reconnaître l’anxiété et la dépression chez les enfants
Les enfants, comme les adultes, peuvent parfois se sentir anxieux et déprimés. Mais contrairement aux adultes, les enfants, en particulier les plus jeunes, ne sont pas toujours capables d’exprimer ces sentiments.

Les enfants peuvent ne pas avoir développé suffisamment de conscience de soi pour identifier ce qu’ils ressentent. Et parfois, même lorsqu’ils sentent que quelque chose ne va pas, ils peuvent ne pas avoir la capacité de mettre ces sentiments en mots.

Le groupe de travail américain sur les services préventifs devrait recommander que les enfants aussi jeunes que 8 ans soient soumis à un dépistage de l’anxiété. Ils envisagent également de dépister la dépression chez les adolescents dès l’âge de 12 ans.

Reconnaître les signes et les symptômes peut vous aider à repérer les troubles plus tôt et à offrir un soutien plus tôt.

Signes d’anxiété
Selon le CDC, les signes d’anxiété comprennent :

  • peurs excessives au sujet de la famille, de l’école, des amis ou des activités
  • s’inquiéter de l’avenir
  • changements dans les habitudes de sommeil et d’alimentation
  • symptômes physiques tels que maux d’estomac, maux de tête, douleurs musculaires ou tension
  • agitation ou irritabilité
  • peur de faire des erreurs ou d’être gêné
    Signes de dépression
    Les signes de dépression incluent :
  • se sentir triste et désespéré
  • perte d’intérêt pour les activités qui étaient agréables
  • changements dans les habitudes de sommeil et d’alimentation
  • comportement apathique et sensation de fatigue
  • perte de concentration
  • se sentir sans valeur, inutile ou coupable
  • automutilation
  • pensées de mort ou de suicide

Lorsque vous passez du temps à parler avec votre enfant, vous lui transmettez le message qu’il est important pour vous. Voici quelques questions qui peuvent vous aider à mieux comprendre leur santé mentale :

Qui sont tes amis maintenant ? que fais-tu avec eux?
Que ressentez vous? Donnez-leur une gamme de sentiments, comme heureux, triste, en colère ou frustré.
A quoi penses-tu avant de t’endormir ?
Qu’aimez-vous faire ces jours-ci ?
Avez-vous des maux de ventre ou des maux de tête?

Conditions connexes
Lors du diagnostic d’anxiété ou de dépression chez votre enfant, votre médecin devra exclure d’autres affections pouvant présenter des symptômes similaires. Vous trouverez ci-dessous une liste d’affections apparentées présentant des symptômes similaires à ceux de l’anxiété et de la dépression :

Trouble panique. Les attaques de panique sont des épisodes de peur extrême qui surviennent sans raison apparente. Votre enfant peut réagir à ces sentiments de peur inattendus en tremblant, en transpirant, en battant rapidement son cœur et en se sentant mourant.
Trouble d’anxiété sociale. C’est plus qu’une timidité exagérée. Les enfants atteints de trouble d’anxiété sociale éprouvent une anxiété si intense dans les milieux sociaux qu’ils choisissent de les éviter complètement.
Trouble de stress post-traumatique (TSPT). Le SSPT peut se développer chez les enfants qui ont subi un traumatisme. Les symptômes peuvent inclure des difficultés à dormir et à se concentrer, une sensation de nervosité et une irritation facile.
Trouble bipolaire. Cela implique des périodes de bas intenses qui peuvent inclure les symptômes de la dépression. Contrairement à la dépression, cependant, les personnes atteintes de trouble bipolaire connaissent également des périodes de bonne humeur.

Comment traiter l’anxiété et la dépression chez les enfants
Si elles ne sont pas traitées, l’anxiété et la dépression peuvent affecter négativement la vie sociale et les objectifs scolaires de votre enfant. Cela peut les amener à abandonner l’école, à consommer des substances, à avoir des problèmes relationnels et même à penser ou à tenter de se suicider.

Selon le National Institute of Mental Health (NIMH), une combinaison de médicaments et de psychothérapie peut traiter efficacement l’anxiété et la dépression.

Médicament
Certains médecins peuvent prescrire des médicaments pour traiter les symptômes chez les enfants. Les options incluent :

sertraline (Zoloft)
escitalopram (Lexapro)
fluvoxamine (Luvox)
clomipramine (Anafranil)
fluoxétine (Prozac)
Dans de rares cas, les enfants, les adolescents et les jeunes adultes de moins de 25 ans peuvent éprouver une augmentation des pensées ou des comportements suicidaires lors de la prise d’antidépresseurs. Si cela se produit, c’est plus fréquent dans les premières semaines après le début ou lorsque la dose est modifiée.

Parlez avec un docteur immédiatement si votre enfant a des pensées suicidaires après avoir commencé un nouveau médicament.

Votre enfant a des pensées suicidaires ?
Si votre enfant ou votre adolescent pense au suicide, il existe de nombreuses ressources de prévention du suicide vers lesquelles vous pouvez vous tourner pour obtenir de l’aide.

Thérapie
Les types de thérapie suivants peuvent compléter les médicaments :

Thérapie par le jeu, l’art et le théâtre. Cela peut aider les jeunes enfants qui peuvent être incapables d’exprimer directement leurs sentiments.
Thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Cette approche est efficace chez les enfants plus âgés. La TCC peut aider votre enfant à remplacer les pensées négatives par des façons de penser plus positives et efficaces. Cela peut conduire à un comportement plus efficace.
Thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT). Selon une étude de 2015, cela utilise des techniques d’acceptation et de pleine conscience pour aider les enfants à apprendre à vivre dans l’instant. Les enfants apprennent également à cesser de se juger et, de cette façon, à faire face aux pensées ou aux comportements indésirables.
Pleine conscience. La pleine conscience peut faire partie de la TCC ou de la réduction du stress. Les recherches de 2015 montrent que la pleine conscience peut aider à lutter contre les troubles anxieux chez les jeunes.
Psychothérapie interpersonnelle. Cette approche peut aider votre enfant à mieux communiquer avec les autres et à résoudre les problèmes relationnels qui mènent à la dépression ou à l’anxiété.
E-thérapie. Selon une étude de 2019, la e-thérapie implique des programmes de traitement informatisés. Celles-ci impliquent que l’enfant complète 10 à 12 sessions informatisées de TCC, avec quelques sessions supplémentaires pour les parents.

Remèdes naturels
Si vous êtes intéressé par les méthodes naturelles, vous pouvez envisager le yoga avec votre enfant. Une revue de 2020 a noté que le yoga entraînait une réduction de l’anxiété et de la dépression chez les jeunes.

Beaucoup de gens prennent le millepertuis comme remède à base de plantes contre l’anxiété et la dépression. Mais la Food and Drug Administration (FDA) n’a pas approuvé le millepertuis comme médicament à cette fin.

L’innocuité et l’efficacité d’autres compléments alimentaires, notamment les acides gras oméga-3 et la S-adénosylméthionine, sont à l’étude.

Changements de style de vie
Les facteurs liés au mode de vie sont une voie prometteuse pour des traitements utiles contre la dépression et l’anxiété. L’American College of Lifestyle Medicine définit six caractéristiques essentielles d’un mode de vie sain :

  • faire des activités physiques régulières
  • manger un régime avec beaucoup d’aliments entiers et de plantes
  • obtenir un sommeil réparateur
  • Gérer le stress
  • éviter la consommation de substances
  • créer des liens sociaux positifs

 

Facteurs de risque d’anxiété et de dépression chez les enfants
Les facteurs de risque possibles d’anxiété et de dépression comprennent :

Âge. Une étude de 2021 a montré qu’à mesure que les enfants entrent dans l’adolescence, ils courent un plus grand risque de développer de l’anxiété et de la dépression.
Le genre. Une étude plus ancienne a montré qu’à partir de 13 à 15 ans environ, les filles sont deux fois plus susceptibles que les garçons de montrer des signes de dépression.

Race et ethnicité. Selon une revue de 2010, les enfants qui ne sont pas blancs non Latinx courent un risque plus élevé d’anxiété et de dépression. Cela peut être dû à des disparités dans le système de santé.

Santé globale. Une étude de 2020 suggère que les enfants souffrant de maladies chroniques ou graves sont plus susceptibles d’être déprimés.

Déséquilibre hormonal. Les recherches de 2017 montrent que les déséquilibres de certains produits chimiques ou hormones, y compris le cortisol, peuvent augmenter le risque de dépression.

Environnement. Les recherches de 2017 Trusted Source montrent que les enfants ayant un tempérament sensible, un stress précoce et les parents souffrant de troubles de l’humeur peuvent avoir un risque accru d’anxiété et de dépression.

COVID-19 ET L’ANXIÉTÉ ET LA DÉPRESSION CHEZ LES ENFANTS
Les recherches de 2021 montrent que la prévalence des symptômes de dépression et d’anxiété pendant la pandémie de COVID-19 a doublé. Les taux étaient plus élevés lorsqu’ils étaient recueillis plus tard dans la pandémie, chez les adolescents plus âgés et chez les filles.

Comment prévenir l’anxiété et la dépression chez les enfants
Selon des recherches de 2019, la prévention de l’anxiété et de la dépression chez les enfants devrait commencer dès le plus jeune âge. Une étude de 2020 suggère que le développement des compétences sociales, émotionnelles et cognitives est essentiel pour prévenir l’anxiété et la dépression.

Les étapes suivantes peuvent aider les parents et les soignants à prévenir l’anxiété et la dépression chez les enfants :

  • Apprenez à votre enfant à parler de ses sentiments et à les étiqueter.
  • Gardez vos attentes réalistes.
  • Respectez les sentiments de votre enfant.
  • Créez des routines quotidiennes régulières dans la mesure du possible.
  • Donnez l’exemple de saines habitudes alimentaires et de sommeil.

Les très jeunes enfants peuvent-ils souffrir d’anxiété ou de dépression ?
Oui, les enfants d’âge préscolaire peuvent aussi souffrir d’anxiété et de dépression. Une étude de 2017 a estimé que 10 à 20 % des enfants d’âge préscolaire souffrent d’un trouble anxieux.

L’anxiété ou la dépression de mon enfant disparaîtra-t-elle?
Oui. Avec une intervention précoce, une combinaison de thérapie et de médicaments et le soutien de leurs proches, la plupart des enfants peuvent apprendre à gérer leur anxiété et leur dépression. Pour certains enfants, l’anxiété et la dépression peuvent rester des conditions permanentes.

Puis-je transmettre mon anxiété ou ma dépression à mon enfant?
Les recherches de 2017 montrent que les très jeunes enfants de parents ayant des antécédents de dépression sont plus à risque de dépression. Cela peut résulter de la génétique, des techniques parentales ou du fait de voir leur parent être anxieux ou déprimé.

Il est important de se rappeler que ce n’est pas parce que vous souffrez d’anxiété et de dépression que vos enfants le développeront. La dépression a de nombreuses causes.

Tous les enfants peuvent parfois devenir anxieux et tristes, mais des sentiments prolongés et intenses d’anxiété ou de tristesse peuvent indiquer plus qu’une simple mauvaise journée. En reconnaissant les signes d’anxiété et de dépression, vous pouvez aider votre enfant à obtenir un diagnostic et le bon traitement.

Bien que cela puisse sembler écrasant au début, le voyage que vous parcourez ensemble vers l’adaptation et la guérison peut être l’un des voyages les plus significatifs de votre vie.

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