Regardez des milliards de lucioles illuminer simultanément une réserve naturelle en Inde

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De nombreuses personnes qui ont grandi en dehors des centres urbains ont de bons souvenirs liés aux lucioles. Voir ces insectes magiques illuminer les arrière-cours est un signe de l’été et évoque des moments d’enfance nostalgiques. Mais avez-vous déjà vu des milliards de lucioles monter un spectacle de lumière si brillant qu’elles illuminent une forêt entière en même temps ? Heureusement, Sriram Murali l’a fait et il a tout documenté pour que le monde puisse le voir.

Murali, qui travaille pour Google, a passé les 10 dernières années à sensibiliser à la pollution lumineuse pendant son temps libre. Et depuis quelques années, il s’est tourné vers les lucioles. Ces insectes incroyables ne sont pas vraiment des mouches, mais plutôt des coléoptères qui peuvent prendre leur envol. Toutes les 2 000 espèces de lucioles ont des organes producteurs de lumière qui émettent une lumière efficace à 100 %. Cette bioluminescence aide à l’accouplement, car elle attire les femelles de la même espèce.

Dans de très rares cas, les lucioles peuvent clignoter en synchronicité. Cela ne se produit que chez certaines espèces et seulement s’il y a la bonne densité de lucioles. Ainsi, lorsque Murali a trouvé une étude de 2012 indiquant que ce clignotement synchronisé se produisait dans la réserve de tigres d’Anamalai (ATR) dans le district de Tiruppur, Tamil Nadu, en Inde, il savait qu’il devait le voir par lui-même. Après avoir contacté la réserve, Murali et le directeur adjoint de l’ATR, M.G. Ganesan a commencé à faire des recherches sur l’écologie et la conservation de ces lucioles.

Murali, qui est un photographe, cinéaste et conteur qualifié, se souvient de la sensation particulière de voir les lucioles pour la première fois. « C’était comme si j’entrais dans un pays de rêve », raconte-t-il à My Modern Met. « Je me demande souvent comment serait la vie sur d’autres planètes ailleurs dans l’univers et j’ai senti que ce phénomène m’en avait donné un aperçu. C’est fascinant qu’un si petit insecte se coordonne si bien et fasse un grand spectacle.

A travers la photographie et un court métrage, Murali nous fait entrer dans ce monde magique. C’est incroyable de voir ces petites créatures vivantes envahir l’espace, un espace dominé par les éléphants et les tigres pendant la journée. Mais la nuit, c’est leur domaine. Et Murali souligne que le fait que ces lucioles puissent prospérer dans cet environnement est un merveilleux témoignage du travail de conservation réalisé par ATR.

Les lucioles, qui passent la majeure partie de leur vie sous forme de larves, sont essentielles au maintien d’un écosystème équilibré. En effet, les larves se nourrissent d’insectes à corps mou comme les escargots, les limaces et les vers de terre en grande quantité. Malheureusement, les lucioles sont en déclin dans le monde en raison de la perte d’habitat, de la lumière artificielle et de l’utilisation de pesticides.

Alors, quel est le meilleur conseil de Murali pour les protéger ? « Pour aider les populations de lucioles dans les zones rurales et les villes, il est important de réduire l’éclairage artificiel et d’utiliser uniquement ce qui est nécessaire, quand c’est nécessaire. Cela aide également les oiseaux et de nombreuses autres espèces nocturnes. Le maintien d’un jardin à l’arrière invite les insectes dont les lucioles se nourrissent. Nous pouvons tous jouer notre petit rôle pour ramener la magie des lucioles partout.

Regardez des milliards de lucioles synchroniser leurs flashs pour illuminer la réserve de tigres d’Anamalai en Inde.

Synchronized Fireflies in at the Anamalai Tiger Reserve by Sriram Murali

Forest in India Lit Up with Fireflies

Synchronized Fireflies in at the Anamalai Tiger Reserve by Sriram Murali

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