Roman Abramovitch et les négociateurs ukrainiens « victimes d’une tentative d’empoisonnement »

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L’oligarque russe Roman Abramovich et les négociateurs de paix ukrainiens ont été victimes d’un empoisonnement présumé au début du mois de mars, selon des informations.

Le milliardaire russe sanctionné et au moins deux hauts responsables de l’équipe ukrainienne ont été touchés après une réunion à Kiev, selon le Wall Street Journal et le site d’investigation Bellingcat.

Le rapport du WSJ a déclaré que leurs symptômes comprenaient des yeux rouges, des larmoiements constants et douloureux et une desquamation de la peau sur le visage et les mains. Mais leurs conditions se sont améliorées depuis et leur vie n’est pas en danger.

Bellingcat a déclaré que les symptômes correspondaient à un empoisonnement avec des armes chimiques. Il a déclaré que le trio avait subi des effets après avoir assisté à des pourparlers dans l’après-midi du 3 mars.

Les négociateurs ukrainiens auraient inclus le législateur tatar de Crimée Rustem Umerov.

Il a depuis tweeté pour dire qu’il allait « bien », ajoutant: « S’il vous plaît, ne faites confiance à aucune information non vérifiée. Nous avons également une guerre de l’information en cours. »

Le Kremlin a reconnu qu’Abramovich a joué un rôle précoce dans les pourparlers de paix entre la Russie et l’Ukraine, mais que les deux équipes ont depuis repris les négociations.

Abramovich a été invité à servir de médiateur par l’Ukraine en raison de son passé en Russie, où il a fait fortune dans la période chaotique des privatisations post-communistes dans les années 1990.

On pense qu’il voyageait entre la Russie et l’Ukraine pour aider à la médiation des pourparlers entre les gouvernements pour mettre fin à la guerre, et a été vu dans un aéroport en Israël le 14 mars.

On ne sait pas qui aurait pu être à l’origine de la prétendue tentative d’empoisonnement, mais une théorie est que cela aurait pu être le travail de partisans de la ligne dure qui voulaient que les pourparlers échouent et ont envoyé un message approprié.

L’oligarque et propriétaire du Chelsea Football Club est considéré comme proche du président russe Vladimir Poutine et a déjà été visé par des sanctions européennes et britanniques à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine.

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Le porte-parole de Roman Abramovich a déclaré qu’il n’était pas sûr de savoir qui aurait pu cibler le groupe.

Bellingcat a déclaré que les effets néfastes subis par les négociateurs étaient « très probablement le résultat d’un empoisonnement international avec une arme chimique non définie » – éventuellement contenue dans du chocolat ou de l’eau.

Il a ajouté que l’objectif était très probablement destiné à effrayer les victimes plutôt qu’à causer des dommages permanents.

Un responsable américain a entre-temps déclaré à Reuters que les renseignements suggèrent qu’Abramovich et les négociateurs de paix ukrainiens sont tombés malades en raison d’un « facteur environnemental », et non d’un empoisonnement.

La Russie a été impliquée dans plusieurs empoisonnements très médiatisés d’opposants au Kremlin.

L’ancien officier du KGB, Alexander Litvinenko, a été tué par empoisonnement radioactif au polonium 210 à Londres en 2006. Une enquête britannique a révélé que le président Poutine avait « probablement approuvé » l’opération, et l’année dernière, la Cour européenne des droits de l’homme a tenu la Russie responsable.

Le Royaume-Uni et ses alliés ont blâmé Moscou pour l’empoisonnement en 2018 de l’ancien espion russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia, qui ont été ciblés par l’agent neurotoxique Novichok dans la ville anglaise de Salisbury. Une femme britannique est décédée après avoir été en contact avec la substance.

En 2020, le chef de l’opposition russe Alexei Navalny – actuellement en prison en Russie – a passé des mois dans un hôpital allemand après être tombé malade lors d’un vol intérieur en Russie. Le gouvernement allemand a confirmé que des tests de laboratoire ont révélé qu’il avait été empoisonné avec un agent neurotoxique du groupe Novichok.