Qu’est-ce que la leucémie ?

La leucémie est un cancer des cellules sanguines. Les cellules sanguines et les plaquettes sont produites dans la moelle osseuse. Dans la leucémie, certains nouveaux globules blancs (WBC) ne parviennent pas à mûrir correctement. Ces cellules immatures continuent de se reproduire à un rythme rapide, évinçant les cellules saines et produisant une multitude de symptômes.

La leucémie est le type de cancer infantile le plus courant, touchant environ 4 000 enfants par an.

Symptômes de la leucémie infantile

La cause de la leucémie infantile ne peut pas être déterminée dans la plupart des cas. Les symptômes de la leucémie peuvent varier d’un enfant à l’autre. Les symptômes de la leucémie chronique se développent généralement lentement, mais ceux de la leucémie aiguë peuvent apparaître soudainement. Certains symptômes peuvent être facilement confondus avec ceux de maladies infantiles courantes. Avoir certains de ces symptômes énumérés ne signifie pas nécessairement que votre enfant est atteint de leucémie.

Les symptômes courants de la leucémie infantile sont les suivants :

 

Ecchymoses et saignements

Un enfant atteint de leucémie peut saigner plus que prévu après une blessure mineure ou un saignement de nez. L’enfant peut également avoir des ecchymoses facilement. Ils peuvent avoir de petites taches rouges sur la peau, ou pétéchies, qui se produisent en raison de minuscules vaisseaux sanguins qui ont saigné. La capacité du sang à coaguler dépend de plaquettes sanguines saines. Chez un enfant atteint de leucémie, un test sanguin révélera une numération plaquettaire anormalement basse.

 

Mal de ventre et manque d’appétit

Un enfant atteint de leucémie peut se plaindre de maux d’estomac. En effet, les cellules leucémiques peuvent s’accumuler dans la rate, le foie et les reins, ce qui les fait grossir. Dans certains cas, un médecin peut être en mesure de sentir les organes abdominaux agrandis. L’enfant peut également avoir un faible appétit ou être incapable de manger une quantité normale de nourriture. La perte de poids est courante.

 

Difficulté à respirer

Les cellules leucémiques peuvent s’agglutiner autour du thymus, qui est une glande à la base du cou. Cela peut provoquer une dyspnée ou des difficultés respiratoires. Les problèmes respiratoires peuvent également résulter de ganglions lymphatiques enflés dans la poitrine qui poussent contre la trachée. Un enfant atteint de leucémie peut tousser ou avoir une respiration sifflante. La respiration douloureuse est une urgence médicale.

 

Infections fréquentes

Les globules blancs sont nécessaires pour combattre l’infection, mais les globules blancs immatures de la leucémie sont incapables de remplir correctement cette fonction. Un enfant atteint de leucémie peut subir des épisodes fréquents ou prolongés d’infections virales ou bactériennes. Les symptômes comprennent la toux, la fièvre et l’écoulement nasal. Ces infections ne montrent souvent aucune amélioration, même avec l’utilisation d’antibiotiques ou d’autres traitements.

 

Gonflement

Les ganglions lymphatiques filtrent le sang, mais les cellules leucémiques s’accumulent parfois dans les ganglions lymphatiques. Cela peut provoquer un gonflement:

  • sous les bras de votre enfant
  • dans leur cou
  • au dessus de la clavicule
  • dans l’aine

L’IRM et la tomodensitométrie peuvent révéler des ganglions lymphatiques enflés de l’abdomen ou à l’intérieur de la poitrine.

Un thymus hypertrophié peut appuyer sur une veine qui transporte le sang des bras et de la tête vers le cœur. Cette pression peut provoquer une accumulation de sang et entraîner un gonflement du visage et des bras. La tête, les bras et le haut de la poitrine peuvent prendre une couleur rouge bleuâtre. D’autres symptômes incluent des maux de tête et des étourdissements.

 

Douleurs osseuses et articulaires

Le corps produit du sang dans la moelle osseuse. La leucémie provoque la reproduction accélérée des cellules sanguines, ce qui entraîne un surpeuplement important des cellules sanguines. Cette accumulation de cellules peut entraîner des douleurs dans les os et les articulations. Certains enfants atteints de leucémie peuvent se plaindre de douleurs lombaires. D’autres peuvent développer une boiterie en raison de douleurs dans les jambes.

 

Anémie

Les globules rouges (GR) aident à distribuer l’oxygène dans tout le corps. La surpopulation rend difficile la production d’un nombre suffisant de globules rouges. Cela conduit à une maladie appelée anémie. Les symptômes comprennent la fatigue, la peau pâle et une respiration rapide. Certains enfants déclarent également se sentir faibles ou étourdis. Si votre enfant a une réduction du flux sanguin vers son cerveau, il peut avoir des difficultés d’élocution. Un test sanguin montrera si votre enfant a un nombre anormalement bas de globules rouges

 

Perspectives pour les enfants atteints de leucémie

Le fait d’avoir certains de ces symptômes n’indique pas nécessairement la présence d’une leucémie. Il existe plusieurs formes de leucémie infantile et de nombreux facteurs influent sur les perspectives. Un diagnostic précoce et un traitement rapide peuvent améliorer les résultats. Parlez au médecin de votre enfant si vous êtes préoccupé par l’un des symptômes que votre enfant a développé.

Les taux de survie pour certaines formes de leucémie infantile ont augmenté au fil du temps, et les améliorations apportées au traitement indiquent de meilleures perspectives pour les enfants diagnostiqués aujourd’hui.

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