Joséphine Baker était une superstar dans les années 1920. Américaine qui a fait de la France sa patrie, elle a également été la première femme noire à atteindre une renommée internationale. Elle a reçu divers surnoms, dont le « Black Pearl » et le « Bronze Venus ».

Mme Baker était pratiquement vénérée par ses fans, et à juste titre ! Elle était indépendante, une battante, un symbole de l’âge du jazz, une militante des droits civiques et une espionne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Joséphine Baker a vécu une vie très intéressante, et il y a beaucoup de faits intéressants à apprendre sur elle ! Continuez à lire pour mon top 10 des faits préférés sur Joséphine Baker.

1. La France était la deuxième patrie de Joséphine Baker

Joséphine Baker est née Freda Joséphine McDonald en 1903 à St. Louis, Missouri. Il y a en fait pas mal de mystère autour de sa naissance et de l’identité de son père. Officiellement, son père était un batteur nommé Eddie Carson. Mais, la mère de Baker a accouché dans un hôpital presque exclusivement blanc à Saint-Louis. Elle a également été autorisée à rester à l’hôpital pendant plusieurs jours après la naissance.

Au début du 20e siècle, les États-Unis étaient extrêmement ségrégués et Saint-Louis ne faisait pas exception. Si la mère de Baker a été admise à l’hôpital et a été autorisée à rester si longtemps après l’accouchement, c’est probablement parce qu’un homme blanc (supposément le vrai père de Baker) a pu tirer des ficelles. Cette théorie n’a jamais été prouvée, mais elle a beaucoup de sens !

La ségrégation aux États-Unis est ce qui a conduit Baker en France. Elle avait déjà déménagé de St. Louis à Harlem, New York, où elle a été mieux acceptée, mais il était difficile de travailler comme artiste noire au début du 20e siècle.

En 1925, elle s’installe à Paris et commence à travailler. Elle a fait un carton, et a été instantanément adorée du public parisien !

Josephine Baker

2. Joséphine Baker est surtout connue pour sa « danse de la banane »

Lorsque Baker est arrivée à Paris et a commencé à travailler comme danseuse, elle était très appréciée du public. Sa danse signature a été surnommée la « danse de la banane ! C’était grâce à la tenue risquée que Baker portait lorsqu’il dansait. Bon, par tenue, j’entends un soutien-gorge et une jupe en bananes en plastique qui ne laissaient pas grand-chose à l’imagination !

Ses émissions étaient définitivement érotiques, ce qui a contribué à attirer les fans. Baker n’avait pas peur d’être audacieux. S’il y avait certainement du racisme à Paris dans les années 1920, c’était le moindre de deux maux par rapport aux États-Unis. Baker n’était pas seulement acceptée à Paris, elle était adorée !

Au cours de sa carrière, elle a joué dans des spectacles aux célèbres Folies Bergère, un cabaret à Paris. Sa « danse de la banane » s’appelait officiellement la « danse sauvage », ce qui se traduit par la danse sauvage.

La danse de la banane de Baker a également coïncidé avec l’émergence du mouvement artistique Art déco. Le mouvement a présenté l’art africain en plus d’autres types d’art non-occidentaux. Baker était définitivement au bon endroit au bon moment, car sa danse convenait parfaitement à ceux qui s’intéressaient à l’Art déco.

Josephine Baker

3. Joséphine Baker était une espionne

Joséphine Baker était bien plus qu’une interprète. Elle était aussi une espionne pour les forces alliées pendant la Seconde Guerre mondiale ! Elle a été la première femme américaine à recevoir la Croix de Guerre (récompense militaire française pour l’héroïsme), et elle a également reçu la Médaille de la Résistance en 1946.

Lorsque Mussolini a envahi l’Éthiopie, Baker a initialement soutenu le mouvement. Cela a donné aux pouvoirs de l’Axe l’idée fausse que Baker était de leur côté. Elle en a profité et a commencé à travailler avec les Alliés.

Elle a souvent voyagé en tournée et elle a commencé à faire de la contrebande de documents avec elle. Elle avait toujours des partitions avec elle, ce qui en faisait l’endroit idéal pour que les militaires écrivent des messages secrets à l’encre invisible. Grâce à sa renommée, les agents de l’immigration étaient trop occupés à admirer la superstar pour vraiment passer en revue ses affaires !

Il semblerait que Baker ait également fait passer en contrebande des photographies secrètes d’équipement militaire allemand dans ses sous-vêtements !

Josephine Baker

4. Joséphine Baker était une militante des droits civiques

Baker savait de première main à quel point la ségrégation raciale et le racisme étaient avilissants. En fait, la principale raison pour laquelle elle a quitté l’Amérique en premier lieu était d’échapper à cette discrimination ! Il n’est donc pas surprenant que Joséphine Baker soit une militante des droits civiques.

Après son retour en Amérique dans les années 1950, Baker s’est battu pour les droits civiques de différentes manières. Elle a refusé de se produire devant un public séparé, a écrit des articles dénigrant le racisme persistant aux États-Unis et a prononcé des discours sur le problème du racisme.

Baker était adoré en France et n’était pratiquement jamais

imité contre. Mais, lorsqu’elle est arrivée à New York dans les années 1950, elle et son mari ont été confrontés de front au racisme. On leur a refusé un logement, on leur a interdit l’accès à certains restaurants et dîners et elle a commencé à recevoir des appels téléphoniques menaçants du Ku Klux Klan.

Baker a également commencé à travailler avec la NAACP (l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur). L’association a reconnu ses efforts en nommant le 20 mai 1951 « Josephine Baker Day ». Elle a également été membre à vie et, en 1963, elle s’est tenue aux côtés de Martin Luther King Jr. lors de la Marche sur Washington.

Lorsque Baker s’est vu refuser le service au Stork’s Club à Manhattan, elle a porté des accusations de racisme contre le club. La célèbre actrice Grace Kelly était dans le club à l’époque, et elle a défendu Baker. Elle a refusé de retourner au club par la suite. Ce n’était que le début d’une belle amitié entre les deux, mais nous en reparlerons plus tard !

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5. Joséphine Baker s’est mariée 4 fois

J’ai été un peu choqué quand j’ai appris les antécédents de mariage de Joséphine Baker, mais il est important de mettre la période en perspective. Il n’était pas rare que les gens commencent à se marier très jeunes au début du 20e siècle, car cela pouvait signifier, entre autres, la sécurité financière.

Baker s’est mariée pour la première fois à l’âge de 13 ans avec un homme du nom de Willie Wells, mais ce mariage aurait été malheureux. Le couple s’est séparé quelques années plus tard et Baker s’est ensuite marié une deuxième fois à l’âge de 15 ans avec Willie Baker. Ce mariage n’a pas duré non plus, mais le nom de famille est resté, car Joséphine Baker n’a jamais changé de nom même après son divorce.

En 1937, Baker épouse le Français Jean Lion, et c’est grâce à ce mariage qu’elle obtient la nationalité française. Cette relation n’a pas duré longtemps non plus, se terminant par un divorce en 1940. Bien que la relation ait pris fin, Baker a pu conserver sa nationalité française.

Le plus long mariage de Baker était avec un compositeur français nommé Jo Bouillon. Ils se sont mariés en 1947 et ont divorcé en 1961.

 

6. Joséphine Baker était bisexuelle

Bien que Baker se soit mariée 4 fois, elle était connue comme étant bisexuelle et entretenait plusieurs relations avec différentes femmes. Baker n’a jamais parlé publiquement de sa sexualité, mais ses relations avec les femmes ont été confirmées après sa mort par l’un de ses fils. Il est allé jusqu’à dire que l’une de ses chansons les plus célèbres, à l’origine censée avoir trait à l’Amérique et à la France, « J’ai Deux Amours » (« J’ai deux amours ») parlait en fait d’aimer les hommes et les femmes.

Les partenaires féminines notables incluent la chanteuse de blues Clara Smith, et bien que cela n’ait jamais été confirmé, Frida Kahlo. Il a été révélé dans un film sur la vie de Kahlo que les 2 artistes se sont rencontrés dans un club où elle se produisait en 1939.

Josephine Baker

7. Joséphine Baker s’est vu interdire l’entrée aux États-Unis pendant 10 ans

Lorsque Baker est retournée aux États-Unis dans les années 1950, elle s’est lancée la tête la première dans la bataille pour l’égalité des droits. Après le drame qui s’ensuit au Stork’s Club de Manhattan (relisez le numéro 4 si vous l’avez oublié !), un journaliste du nom de Walter Winchell s’est retourné contre Baker.

La trahison était profonde. Baker était mécontent que Winchell ne l’ait pas défendue au milieu du scandale du Stork’s Club, et elle a rapidement mis fin à leur amitié. Winchell a riposté d’une manière très sérieuse : il a accusé Baker d’être un sympathisant communiste.

Si vous savez quelque chose sur les États-Unis dans les années 1950, vous vous en souviendrez comme l’époque de la « Peur rouge » et de l’hystérie McCarthy. Ce n’était pas le bon moment pour être épinglé comme communiste aux États-Unis.

Winchell est allé jusqu’à faire révoquer le visa de Baker (vous vous souviendrez qu’à cette époque, Baker était une citoyenne française, pas américaine), et elle a été exclue du pays pendant 10 ans. Elle n’est revenue qu’en 1963.

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8. Joséphine Baker aimait les animaux

Femme selon mon cœur, Joséphine Baker adorait les animaux. Elle avait un guépard nommé Chiquita qui faisait à l’origine partie de son spectacle de danse, qu’elle a finalement adopté et soigné une fois son spectacle terminé.

Elle a également adopté un cochon nommé Albert qu’elle habillerait et parfumerait, et une chèvre nommée Toutoute qu’elle garderait dans sa loge. Albert en particulier est devenu si grand que pour le faire sortir de sa cuisine, Baker a dû retirer le cadre de la porte !

Les autres animaux de compagnie comprenaient un chimpanzé, un serpent et plusieurs chiens.

 

9. Joséphine Baker a adopté 12 enfants

Mme Baker n’était pas seulement une amoureuse des animaux. Elle aimait aussi les enfants et en a adopté 12 au total. Baker croyait fermement au fait que les enfants de différentes races et de divers horizons pouvaient grandir ensemble en harmonie.

Baker a estimé que nous faisions sa part pour lutter contre le racisme en adoptant des enfants du monde entier. Elle a surnommé son clan la « tribu de l’arc-en-ciel ». Aujourd’hui, nous sommes habitués à voir des célébrités adopter plusieurs enfants, mais au 20e siècle, c’était loin d’être la norme. Baker a écarté les critiques et a fait ce qu’elle pensait être juste, et a donné l’exemple aux gens du monde entier.

Lorsque Baker avait des difficultés à payer le loyer du château où elle vivait avec ses enfants en France, quelqu’un de très spécial pour elle est venu à son secours. Continuez votre lecture pour en savoir plus sur la relation étroite de Joséphine Baker avec la princesse de Monaco, Grace Kelly !

Grace Kelly

10. La princesse Grace Kelly était l’une des meilleures amies de Joséphine Baker

Lorsque Baker s’est vu refuser le service au Stork’s Club de Manhattan, l’actrice américaine Grace Kelly a fait irruption en solidarité avec la danseuse. Ce n’était que le début d’une belle amitié.

Des années plus tard, lorsque Baker a fait face à des difficultés financières, l’actuelle princesse Grace s’est précipitée à son secours. L’actrice avait épousé le prince de Monaco, le prince Rainer III, et avait obtenu le titre de princesse grâce à ce mariage. Lorsque Baker a été expulsée du château français où elle vivait avec ses enfants, Kelly lui a proposé un logement à Monaco.

Baker a continué à vivre dans une villa à Monaco avec sa famille nombreuse, grâce à la charité de son ami proche.

Conclusion
À 68 ans, Baker est décédé d’une hémorragie cérébrale. Elle venait de terminer de se produire dans une revue rétrospective de sa vie intitulée Joséphine à Bobino 1975 au théâtre Bobino. Elle a été retrouvée paisiblement allongée dans son lit, entourée de journaux qui ne tarissaient pas d’éloges sur le succès de sa revue.

J’espère que vous avez apprécié la lecture et l’apprentissage de la superstar Joséphine Baker ! Elle a vécu une vie si pleine et si intéressante, c’est difficile de ne pas le faire.

 

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