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vendredi, décembre 9, 2022

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Tout ce que vous devez savoir sur les fuites de gaz du Nord Stream – et pourquoi l’Europe soupçonne un « sabotage grossier »

Deux pipelines sous-marins reliant la Russie à l’Allemagne sont au centre de l’intrigue internationale après qu’une série d’explosions ait provoqué ce qui pourrait être le plus grand rejet de méthane de l’histoire – et beaucoup soupçonnent qu’il s’agit du résultat d’une attaque.

Une première enquête sur les lieux du crime la semaine dernière sur les causes des fuites de gaz sur les pipelines Nord Stream 1 et 2 a renforcé les soupçons de «sabotage grossier».

 

Alors que les enquêtes se poursuivent, de nombreuses personnes en Europe soupçonnent que l’incident est le résultat d’une attaque, d’autant plus qu’il s’est produit lors d’une âpre confrontation énergétique entre l’Union européenne et la Russie.

Le Kremlin a rejeté à plusieurs reprises les allégations selon lesquelles il aurait détruit les pipelines, qualifiant ces allégations de « stupides » et « absurdes » et affirmant que ce sont les États-Unis qui avaient le plus à gagner des fuites de gaz.

La Maison Blanche a nié toute implication dans l’attaque présumée.

Qu’est-il arrivé?

Le 26 septembre, une vague d’explosions sur deux pipelines sous-marins reliant la Russie à l’Allemagne a envoyé du gaz à la surface de la mer Baltique. Les explosions ont déclenché quatre fuites de gaz à quatre endroits – deux dans la zone économique exclusive du Danemark et deux dans la zone économique exclusive de la Suède.

La magnitude de ces explosions a été mesurée à 2,3 et 2,1 sur l’échelle de Richter, respectivement, ont indiqué les autorités suédoises et danoises, et correspondait probablement à une charge explosive de « plusieurs centaines de kilos ».

 

Aucun des pipelines Nord Stream ne transportait de gaz au moment des explosions, même s’ils contenaient tous deux du méthane sous pression, un puissant gaz à effet de serre.

Remarquablement, la signature du gaz bouillonnant à la surface de la mer Baltique pouvait être vue depuis l’espace.

A satellite image of the Nord Stream leak in the Baltic Sea, captured on Sept. 26, 2022.

Les climatologues ont décrit les images choquantes du méthane sortant de l’explosion comme une « libération imprudente » d’émissions de gaz à effet de serre qui, si elle est délibérée, « équivaut à un crime environnemental ».

À l’époque, les forces armées danoises ont déclaré que des séquences vidéo montraient que la plus grande fuite de gaz créait une perturbation de surface d’environ 1 kilomètre (0,62 mile) de diamètre, tandis que la plus petite fuite provoquait un cercle d’environ 200 mètres.

Les gazoducs Nord Stream sont devenus un foyer de tensions entre la Russie et l’Europe ces derniers mois, Moscou étant accusé d’avoir militarisé l’approvisionnement en gaz dans le but d’obtenir un allégement des sanctions au milieu de son assaut en Ukraine.

Qui est à blâmer ?

Le service de sécurité nationale suédois a déclaré jeudi que les détonations avaient causé « d’importants dégâts » aux pipelines et « renforcé les soupçons de sabotage grossier ».

Le service de sécurité suédois a déclaré que certaines saisies avaient été effectuées, sans donner plus de détails, et que celles-ci seraient désormais examinées et analysées.

« La poursuite de l’enquête préliminaire doit montrer si quelqu’un peut être suspecté puis poursuivi », a déclaré le service de sécurité suédois.

Le bureau du procureur suédois a déclaré dans un communiqué séparé que la zone n’était plus bouclée.

L’Union européenne a averti que toute attaque délibérée contre les infrastructures énergétiques européennes recevrait la « réponse la plus forte possible », qualifiant ce qu’elle soupçonne d’être une attaque intentionnelle de « totalement inacceptable ».

La plupart des gouvernements occidentaux ont cessé de pointer du doigt directement la Russie, tandis que le Kremlin a cherché à rejeter la faute sur l’Occident.

Le président américain Joe Biden a décrit les explosions sur les pipelines Nord Stream comme un « acte délibéré de sabotage » à la fin du mois dernier, affirmant que Washington travaillait avec ses alliés pour déterminer exactement ce qui s’était passé.

Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie, a déclaré lors d’une conférence à Paris le mois dernier qu’il était « très évident » qui était responsable des fuites de gaz, a rapporté Reuters. Il n’a cependant pas précisé de qui il s’agissait.

La Russie a nié être responsable des fuites de gaz. La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré lors d’un briefing jeudi que de telles affirmations étaient « absurdes », selon l’agence de presse Tass.

Zakharova a souligné «l’énorme investissement» que le Kremlin a pris dans le projet d’infrastructure et a fustigé l’Occident pour avoir empêché Moscou de participer aux enquêtes.

Impact environnemental

Les fuites de gaz inexpliquées de Nord Stream posent de sérieuses questions sur l’impact environnemental de l’incident.

Les climatologues ont reconnu à la suite de l’événement qu’il était difficile de quantifier avec précision la taille exacte des émissions et ont déclaré que les fuites étaient une « petite bulle dans l’océan » par rapport aux quantités massives de méthane émises chaque jour dans le monde.

Le méthane est 84 fois plus puissant que le carbone et ne dure pas aussi longtemps dans l’atmosphère avant de se décomposer. Cela en fait une cible essentielle pour lutter rapidement contre le changement climatique tout en minimisant simultanément les autres émissions de gaz à effet de serre.

GUIPUZCOA, BASQUE COUNTRY, SPAIN - SEPTEMBER 22: The Vice President of the Government and Minister for Ecological Transition and the Demographic Challenge, Teresa Ribera, speaks during her visit to the Enagas Compression Station, on 22 September, 2022 in Irun, Guipuzkoa, Euskadi, Spain. Enagas wants to expand by 20% the capacity of the Irun Compression Station, an essential infrastructure to increase gas transport through Euskadour, the gas pipeline that connects Spain and France through the Gipuzkoa border

On estime que les deux pipelines Nord Stream contenaient suffisamment de gaz pour libérer 300 000 tonnes de méthane, soit plus du double de la quantité libérée par la fuite d’Aliso Canyon en 2015 en Californie, le plus grand rejet connu de méthane de l’histoire des États-Unis.

Bien que cela signifie qu’il pourrait s’agir de l’un des plus grands rejets de méthane, l’incident est dérisoire par rapport aux quelque 70 millions de tonnes de méthane émises par l’industrie pétrolière et gazière chaque année.

L’Agence spatiale européenne a estimé que la fuite d’émissions des gazoducs Nord Stream équivalait à peu près à un jour et demi d’émissions mondiales de méthane.

Néanmoins, les militants écologistes ont fait valoir que l’incident servait de rappel supplémentaire des risques associés aux infrastructures de combustibles fossiles.

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