Qu’est-ce que le TDAH ?

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble neurodéveloppemental. Les personnes atteintes de TDAH ont des difficultés à maintenir leur attention ou ont des épisodes d’hyperactivité qui interfèrent avec leur vie quotidienne.

Les gens l’appellent parfois ADD, mais le TDAH est le terme médicalement accepté.

Le TDAH est courant. Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que 8,8% de sources fiables d’enfants ont un diagnostic de TDAH. Le TDAH commence généralement dans l’enfance. Elle se poursuit souvent pendant l’adolescence et parfois jusqu’à l’âge adulte. L’American Psychiatric Association estime qu’environ 2,5 pour cent des adultes souffrent de TDAH. Les enfants et les adultes atteints de TDAH ont généralement plus de difficulté à se concentrer que les personnes qui n’ont pas de TDAH. Ils peuvent également agir de manière plus impulsive que leurs pairs. Cela peut rendre difficile pour eux de bien réussir à l’école ou au travail ainsi que dans d’autres activités.

Transporteurs de dopamine et TDAH

Les problèmes sous-jacents avec le cerveau sont probablement la cause sous-jacente du TDAH. Personne ne sait exactement ce qui cause le TDAH chez une personne, mais certains chercheurs ont examiné un neurotransmetteur appelé dopamine comme un contributeur possible au TDAH. La dopamine nous permet de réguler les réponses émotionnelles et de prendre des mesures pour obtenir des récompenses spécifiques. Il est responsable des sentiments de plaisir et de récompense. Les scientifiques ont observé que les niveaux de dopamine sont différents chez les personnes atteintes de TDAH que chez celles sans TDAH.

Certains chercheurs pensent que cette différence est due au fait que les neurones du cerveau et du système nerveux des personnes atteintes de TDAH non médicamenteux ont des concentrations plus élevées de protéines appelées transporteurs de dopamine. La concentration de ces protéines est connue sous le nom de densité de transport de dopamine (DTD). Un DTD plus élevé entraîne une baisse des niveaux de dopamine dans le cerveau, ce qui peut être un facteur de risque de TDAH. Cependant, ce n’est pas parce qu’une personne à des niveaux élevés de DTD qu’elle souffre de TDAH. Les médecins utilisent généralement un examen holistique pour établir un diagnostic formel.

 

Que dit la recherche ?

L’une des premières études portant sur le DTD chez l’homme a été publiée en 1999. Les chercheurs ont noté une augmentation de 70 % du DTD chez six adultes atteints de TDAH par rapport aux participants à l’étude qui n’avaient pas de TDAH. Cela suggère qu’une augmentation du DTD peut être un outil de dépistage utile pour le TDAH. Depuis cette première étude, la recherche a continué à montrer une association entre les transporteurs de la dopamine et le TDAH. Une étude de 2015 a examiné des recherches montrant que le gène du transporteur de dopamine, DAT1, peut influencer les traits de type TDAH.

Les chercheurs ont interrogé 1 289 adultes en bonne santé. Ils ont posé des questions sur l’impulsivité, l’inattention et l’instabilité de l’humeur, qui sont les trois facteurs qui définissent le TDAH. Mais l’étude n’a montré aucune association avec les symptômes du TDAH et les anomalies génétiques autres que l’instabilité de l’humeur. Le DTD et les gènes tels que le DAT1 ne sont pas des indicateurs précis du TDAH. La plupart des études cliniques n’ont inclus qu’un petit nombre de personnes. D’autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions plus fermes. De plus, certains chercheurs soutiennent que d’autres facteurs contribuent davantage au TDAH que les niveaux de dopamine et le DTD.

Une étude de 2013 a révélé que la quantité de matière grise dans le cerveau pourrait contribuer davantage au TDAH que les niveaux de dopamine. Avec ces résultats quelque peu contradictoires, il est difficile de dire si les niveaux de DTD indiquent toujours le TDAH.

Néanmoins, la recherche montrant une association entre le TDAH et des niveaux inférieurs de dopamine, ainsi que des niveaux plus élevés de DTD, suggère que la dopamine pourrait être un traitement possible pour le TDAH.

Comment le TDAH est-il traité ?

Médicaments qui augmentent la dopamine

De nombreux médicaments pour traiter le TDAH agissent en augmentant la dopamine et en stimulant la concentration. Ces médicaments sont généralement des stimulants. Ils comprennent les amphétamines telles que :

  • amphétamine/dextroamphétamine (Adderall)
  • méthylphénidate (Concerta, Ritalin)

Ces médicaments augmentent les niveaux de dopamine dans le cerveau en ciblant les transporteurs de dopamine et en augmentant les niveaux de dopamine.

Certaines personnes pensent que la prise d’une dose élevée de ces médicaments entraînera une concentration et une attention accrues. Ce n’est pas vrai. Si vos niveaux de dopamine sont trop élevés, cela peut rendre votre concentration difficile.

Autres traitements

En 2003, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l’utilisation de médicaments non stimulants pour traiter le TDAH.

De plus, les médecins recommandent une thérapie comportementale à la fois à la personne atteinte de TDAH et à ses proches. La thérapie comportementale consiste généralement à consulter un thérapeute certifié par le conseil pour obtenir des conseils.

Autres causes du TDAH

Les scientifiques ne sont pas certains de ce qui cause le TDAH. La dopamine et ses transporteurs ne sont que deux facteurs potentiels. Les chercheurs ont observé que le TDAH a tendance à être plus fréquent dans les familles. Cela s’explique en partie parce que de nombreux gènes peuvent contribuer à la probabilité de développer un TDAH.

Plusieurs facteurs liés au mode de vie et au comportement peuvent également contribuer au TDAH. Ils comprennent:

  • exposition à des substances toxiques, telles que le plomb, pendant la petite enfance et l’accouchement
  • la mère fume ou boit pendant la grossesse
  • un faible poids de naissance
  • complications pendant l’accouchement

L’association entre le TDAH, la dopamine et le DTD est prometteuse. Plusieurs médicaments efficaces utilisés pour traiter les symptômes du TDAH agissent en augmentant l’impact de la dopamine dans le corps. Les chercheurs étudient également toujours cette association.

Cela étant dit, la dopamine et le DTD ne sont pas les seules causes sous-jacentes du TDAH. Les chercheurs étudient de nouvelles explications possibles, telles que la quantité de matière grise dans le cerveau. Si vous souffrez de TDAH ou si vous pensez en avoir, parlez-en à un médecin. Ils peuvent vous donner un diagnostic approprié et vous lancer sur un plan de gestion qui peut inclure des médicaments et d’autres méthodes qui augmentent la dopamine.

Vous pouvez également faire ce qui suit pour augmenter vos niveaux de dopamine :

  • Essayer quelque chose de nouveau.
  • Faites une liste de petites tâches et accomplissez-les.
  • Écoutez la musique que vous aimez.
  • Exercice régulier.
  • Essayez la méditation ou le yoga.

 

 

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