Troubles alimentaires et les effets du stress chronique.

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STRESS ET TROUBLES DE L’ALIMENTATION

Ian Wickramasekera a développé le modèle de perception de la menace à haut risque (HRMTP), qui nous fournit un modèle solide pour expliquer les effets du stress chronique, de la somatisation et d’une éventuelle maladie organique. Les facteurs qui contribuent le plus aux décès et aux maladies physiques sont les troubles chroniques liés au stress, y compris les troubles de l’alimentation.

STRESS CHRONIQUE ET TROUBLES DE L’ALIMENTATION

De nombreuses études indiquent que les événements stressants sont parmi les principales causes des troubles de l’alimentation. Nous pensons que le stress précipite, renforce et motive une grande partie des troubles de l’alimentation et que soulager ce stress permet au traitement d’être plus efficace. Certaines des sources de stress chronique qui peuvent précipiter et/ou maintenir un trouble de l’alimentation sont les abus sexuels, physiques ou émotionnels, les difficultés dans les relations avec la famille et les pairs, les maladies personnelles nécessitant une hospitalisation, l’abus d’alcool ou de drogues, des difficultés à l’école, maladie d’un parent et quittant la maison pour la première fois. Certaines recherches ont montré que l’ampleur globale du stress de la vie pour les boulimiques est deux fois et demie supérieure à celle des jeunes femmes normales. Les patients présentant des troubles alimentaires plus graves ont signalé un désir accru de frénésie et/ou de restriction en réponse aux facteurs de stress, ainsi qu’un stress plus global, une moindre estime de soi et une maîtrise moindre (capacité d’une personne à contrôler son environnement). Ainsi, si les facteurs de stress de la vie restent présents ou résident dans le subconscient du patient, le trouble de l’alimentation est perpétué.

 

Le stress chronique peut s’exprimer émotionnellement (anxiété, colère, dépression), physiologiquement (déclin physique et maladie) et comportemental, entraînant une altération du fonctionnement social et des comportements inadaptés, et peut entraîner non seulement le développement d’un trouble de l’alimentation, mais aussi son maintien .

FACTEURS DE RISQUE

La théorie derrière le HRMTP propose que l’interaction entre un ensemble de prédisposant (tels que la capacité hypnotique élevée et faible, le névrosisme et le catastrophisme), les déclencheurs (tels que les changements majeurs de la vie et les microstresseurs) et les tampons (tels qu’un système de soutien et d’adaptation compétences) peut prédisposer une personne à développer une maladie chronique liée au stress. Une autre façon dont Wickramasekera énonce ce concept est que le HRMTP est un modèle multidimensionnel qui « identifie trois facteurs prédisposants (capacité hypnotique, catastrophisme et affectivité négative) qui amplifient la probabilité que deux variables déclenchantes (changement de vie majeur et tracas mineurs) génèrent des symptômes somatiques à moins que l’impact des déclencheurs et des prédisposants ne soit atténué (par le soutien social et les capacités d’adaptation). »

Le HRMTP est un modèle composé d’une variété de facteurs de risque qui, combinés, peuvent amplifier ou réduire les symptômes du stress chronique. De nombreuses personnes adoptent des comportements alimentaires désordonnés pour faire face à un stress sévère, souvent chronique, dans leur vie. HYPNOTISABILITÉ

L’hypnotisabilité dans les populations souffrant de troubles de l’alimentation est un facteur de risque qui peut être considéré comme un trait de personnalité ainsi qu’une capacité. Dans les populations souffrant de troubles alimentaires, les boulimiques sont significativement plus hypnotisables que les anorexiques ; les anorexiques du sous-type de purge sont généralement plus hypnotisables que les anorexiques restrictifs. Les substances hautement hypnotisables sont hypersensibles aux changements psychologiques et physiologiques. Ils ont généralement une mémoire sensorielle supérieure et ont une capacité supérieure à transférer des informations de la mémoire sensorielle à la mémoire à court terme.

 

Certains chercheurs rapportent que le fait d’avoir la capacité de faire l’expérience de la dissociation peut être un facteur pertinent en ce qui concerne la forte hypnotisabilité trouvée chez les patients boulimiques. Les cliniciens ont comparé les actes de frénésie alimentaire et de purge à des expériences dissociatives. D’autres chercheurs ont découvert que dans un groupe de 30 boulimiques, 75 % avaient subi une dissociation. La dissociation peut également être présente dans le trouble de l’hyperphagie boulimique. La dissociation ne s’est pas avérée être une caractéristique de l’anorexie mentale de type restrictif. D’autres chercheurs rapportent que l’hypnotisabilité et la dissociation peuvent être liées à la distorsion de l’image corporelle qui est courante dans l’anorexie et la boulimie nerveuse. Un individu hautement hypnotisable peut facilement absorber ou intérioriser les messages de la société qui promeuvent une silhouette mince comme l’idéal. C’est le facteur connu sous le nom de suggestibilité. L’intériorisation de l’idéal du corps mince conduit à l’insatisfaction corporelle. Les anorexiques et les boulimiques se sont avérés avoir des perturbations équivalentes de l’image corporelle en ce qui concerne la surestimation de la taille du corps. Cette population utilise une alimentation restreinte comme stratégie pour atteindre l’idéal de la société et également pour réduire les effets négatifs.

 

De nombreux anorexiques (ainsi que les obèses morbides) ont une faible capacité hypnotique et, par conséquent, ils démontrent fréquemment une hyposensibilité aux changements psychologiques et physiologiques, une tendance à nier la causalité psychologique du comportement et une propension à rester dans le déni de la gravité de leur maladie. L’anorexique dont la capacité hypnotique est faible est sujet aux troubles de stress car il est relativement insensible ou déficient en attention aux relations entre les états psychologiques et les états physiologiques. Ils ont une insensibilité psychologique aux changements d’humeur et de sentiments. Ils ont un manque de conscience proprioceptive ou intéroceptive, ce qui signifie qu’ils n’ont pas la capacité de faire la distinction entre les différents états de sensation dans le corps, comme avoir faim et être rassasié. De nombreux anorexiques sont alexithymiques, ce qui signifie qu’ils n’ont pas de mots pour désigner les humeurs.

 

EFFET NÉGATIF

Le névrosisme ou l’affectivité négative (NA) se distingue par la capacité de se souvenir d’événements désagréables ou aversifs qui se sont produits dans le passé. Les individus à NA élevé ressentiront un inconfort accru à tout moment, même sans la présence de stress, et réagiront de manière plus dramatique aux situations difficiles. Ils rapportent des sensations plus désagréables en période de stress et en période d’absence de stress. Lorsque les individus sont riches en affectivité négative, ils ont tendance à avoir plus d’émotions négatives, telles que l’anxiété.

 

Il est intéressant de noter que l’affectivité négative est un prédicteur significatif de la restriction alimentaire chez les femmes. On estime que jusqu’à 30 % des femmes américaines peuvent être des mangeurs de contention. Les mangeurs sobres dépendent des règles de régime plutôt que de la conscience intéroceptive pour dicter la façon dont ils choisissent de manger. Lorsque les individus ont un manque de conscience intéroceptive, ils n’ont pas la capacité de dire quand ils ont faim ou sont rassasiés. Cette population est plus susceptible de subir un cycle de poids et a une plus grande probabilité de développer un trouble de l’alimentation que les mangeurs effrénés.

 

Les tracas majeurs et les facteurs de stress mineurs sont tous deux des facteurs qui peuvent précipiter et favoriser le maintien d’un trouble de l’alimentation. Dans 76% des cas, des événements de vie stressants ou des tracas majeurs/des facteurs de stress mineurs précèdent l’apparition de l’anorexie mentale (AN) et de la boulimie nerveuse (BN).

AIDE SOCIALE

Le soutien social va de pair avec les stratégies d’adaptation et, à certains égards, il peut être considéré comme un type de stratégie d’adaptation. Si une personne subit un stress de vie négatif, un moyen de faire face à ce stress pourrait être de demander un soutien émotionnel ou financier à des amis ou à la famille. Un chercheur a suggéré que la présence de solides systèmes de soutien social était un facteur majeur dans la détermination de l’adaptation d’un individu aux événements stressants de la vie.

 

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont découvert que « le soutien social reçu n’a pas d’effet direct ou d’atténuation du stress sur les troubles psychologiques ». Cependant, le soutien social perçu peut avoir un effet positif direct sur les événements stressants de la vie. Ils ont découvert que les boulimiques ont généralement des relations détériorées avec leurs amis et leur famille, rapportant moins de soutien social perçu, plus de conflits dans leurs relations et une capacité réduite à être efficace socialement. Des crises de boulimie et des purges plus fréquentes étaient associées à un niveau plus élevé de handicap social. Les patients souffrant de troubles de l’alimentation sont plus insatisfaits de leur soutien social et se sentent plus anxieux et éloignés de leur famille et de leurs amis. Leur manque de solides systèmes de soutien social peut être un facteur dans le maintien de la maladie.