Un artiste australien crée une peinture murale dans la ville ukrainienne d’Odessa, comparant Poutine au chef de guerre sanguinaire du Hobbit

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L’artiste australien primé George Gittoes a créé une peinture murale extérieure sur l’une des places principales d’Odessa, en Ukraine, en collaboration avec le poète local Viktor Solodchuk. Intitulée Russian Offensive, la peinture murale de 10 mètres de long s’inspire d’un chef de guerre assoiffé de sang dans la trilogie de films The Hobbit qui a été populaire sur Netflix pendant les couvre-feux en Ukraine.

Australian artist George Gittoes at the Hrets'ka Square mural  in Odessa Photo: Hellen Rose

« Lorsque la guerre a commencé, les couvre-feux de verrouillage ont gardé tout le monde à l’intérieur », explique Gittoes. « Les gens sont allés vers ce fantasme pour se réconforter, mais ont rapidement découvert qu’il reflétait leur propre situation. Marioupol [la ville qui a été pratiquement anéantie par les frappes russes] ressemble à une scène cauchemardesque du Hobbit. En conséquence, nombre de nos conversations ont conduit à décrire les Russes comme des Orcs et Poutine comme [le seigneur de guerre cruel et sanguinaire] Azog. Le Hobbit semble être une métaphore parfaite de ce qui se passe ici – les ténèbres essayant de prendre le contrôle de la lumière et d’apporter la mort. »

 

Solodchuk a collaboré à la peinture murale, ajoutant des lignes de sa poésie entre les dessins à l’encre de Chine de Gittoes. « C’était bon d’être parmi les gens, de faire un travail qui défie la folie de la destruction de cette belle ville », dit Gittoes. « Cela a remonté le moral de tout le monde. » Il ajoute que le fils de Solodtchouk, âgé de 24 ans, combat les Russes en première ligne « et est prêt à mourir pour l’indépendance de l’Ukraine vis-à-vis de la Russie ».

Gittoes et sa femme Hellen Rose ont quitté leur maison australienne en bord de mer le 18 mars de cette année et sont arrivés en Ukraine quelques jours plus tard. Ils ont déclaré que le but de leur voyage autofinancé était de créer de l’art pour soutenir la population ukrainienne assiégée. Ils ont regardé Le Hobbit dans leur hôtel de Kiev en même temps que des bombes pleuvaient à proximité à Irpin, Bucha et Borodyanka.

Le couple a voyagé vers le sud jusqu’à Odessa où la peinture murale de Gittoes a été créée sur un mur de graffitis sur la place Hrets’ka. Sa figure centrale est calquée sur Azog le Profanateur, un tueur monstrueux du film Le Hobbit : Un Voyage Inattendu. Gittoes et Rose disent qu’ils sont maintenant amoureux d’Odessa, une ville portuaire stratégiquement située qui a jusqu’à présent échappé relativement indemne à l’invasion russe.

« Odessa est la ville la plus artistique et la plus orientée vers l’art que j’aie jamais visitée », déclare Gittoes. « Les gens ont tous l’air super cool, branchés, bohèmes. Il y a des concerts gratuits dans les rues avec des musiciens de classe mondiale et le genre de cafés et de bars que vous pourriez imaginer que Modigliani et Picasso appréciaient à Montparnasse en 1907. Je ne pouvais rien imaginer de plus abominable que de voir cet endroit bombardé et transformé en un autre Marioupol .”

Gittoes et Rose sont retournés à Kiev il y a quelques jours. Ils prévoient maintenant de créer trois autres peintures murales dans la région de Kiev, en particulier dans les villes ravagées par la guerre d’Irpin, Bucha et Borodyanka. Ces murales seront sur toile. Rose filmera la création des peintures murales à Kiev, comme elle l’a fait à Odessa.

Elle et Gittoes prévoient de retourner en Ukraine au cours de l’année prochaine à 18 mois alors qu’ils rassemblent des images et des histoires pour un film qu’ils réalisent sur l’invasion russe. Au début de leur voyage en Ukraine, Gittoes et Rose ont documenté les dommages causés par les soldats russes à la Maison centrale de la culture à Irpin. Maintenant, Gittoes prévoit d’avoir une exposition du travail que lui et Rose ont créé en Ukraine dans « ce qui reste » de l’ancien centre des arts détruit.

Gittoes a déclaré qu’il y avait « une odeur de victoire dans l’air » alors que lui et Rose retournaient à Kiev après leur voyage parallèle à Odessa. « Kate [Parunova, leur assistante qui est une résidente de Kiev] était à la porte de la voiture pour nous rencontrer et nous aider avec nos bagages », dit Gittoes. « Elle était plus légère et plus heureuse que je ne l’ai vue, bouillonnant d’excitation à la nouvelle que Les forces ukrainiennes ont forcé les Russes à quitter Kharkiv, ce qui semblait impossible il y a seulement une semaine.