Un troisième réservoir de carburant s’effondre alors qu’un incendie fait rage au terminal pétrolier de Cuba

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Un troisième réservoir de brut a pris feu et s’est effondré lundi au principal terminal pétrolier de Cuba à Matanzas, a déclaré le gouverneur régional, alors qu’un déversement de pétrole a propagé les flammes d’un deuxième réservoir qui a pris feu deux jours plus tôt dans le plus grand accident de l’industrie pétrolière de l’île depuis des décennies.

 

Cuba avait fait des progrès dans la lutte contre les flammes qui faisaient rage au cours du week-end après avoir fait appel à l’aide du Mexique et du Venezuela, mais tard dimanche, l’incendie a commencé à se propager à partir du deuxième char, qui s’est effondré, a déclaré Mario Sabines, gouverneur de la province de Matanzas, à environ 100 km ( 60 milles) de La Havane.

Un quatrième char est menacé mais n’a pas encore pris feu. Les pompiers avaient pulvérisé de l’eau sur les réservoirs restants au cours du week-end pour les refroidir et tenter d’empêcher le feu de se propager.

 

Matanzas est le plus grand port de Cuba pour la réception des importations de pétrole brut et de carburant. Le brut lourd cubain, ainsi que le mazout et le diesel stockés à Matanzas, sont principalement utilisés pour produire de l’électricité sur l’île.

 

Sabines a comparé la situation à une «torche olympique» allant d’un réservoir à l’autre, transformant chacun en «chaudron» et englobant désormais la zone couvrant trois réservoirs et avec des flammes et une fumée noire gonflée rendant la situation «compliquée».

 

« Le risque que nous avions annoncé s’est produit, et l’incendie du deuxième char a compromis le troisième », a déclaré Sabines.

Les responsables locaux ont averti les résidents d’utiliser des masques faciaux ou de rester à l’intérieur étant donné la fumée qui s’élève enveloppant la région et que l’on peut voir depuis La Havane.

Les responsables ont averti que le nuage contient du dioxyde de soufre, de l’oxyde d’azote, du monoxyde de carbone et d’autres substances toxiques.

 

Un pompier est décédé et 16 personnes sont portées disparues, toutes à cause de l’explosion de samedi dans le deuxième réservoir de stockage. L’incendie a commencé après que la foudre a frappé l’un des huit réservoirs de l’installation vendredi soir.

 

La télévision publique cubaine a couvert la catastrophe en direct depuis samedi et le président Miguel Diaz-Canel y a été constamment présent, soulignant l’importance économique et politique de la situation.

 

Le pays fortement sanctionné par les États-Unis a souffert de pannes d’électricité, de gaz et d’autres pénuries qui avaient déjà créé une situation tendue avec des manifestations locales dispersées à la suite des manifestations anti-gouvernementales de l’année dernière en juillet.

 

Un pétrolier transportant du brut russe à Matanzas, identifié par le service de surveillance de Refinitiv Eikon, ne pourra probablement pas décharger la semaine prochaine même si les quais ne sont pas touchés par l’incendie, en raison d’éventuels dommages aux réservoirs, aux pipelines et aux vannes, ont déclaré des analystes.

 

Lundi à midi, les autorités ont annoncé que la centrale électrique la plus importante du pays, située à environ un kilomètre de l’incendie, avait été fermée en raison de la faible pression de l’eau dans la région.

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