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lundi, août 8, 2022

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Une chambre secrète sous une maison révèle les mystères de l’âge du fer

Une découverte inattendue a révélé des œuvres d’art anciennes qui faisaient autrefois partie d’un complexe de l’âge du fer sous une maison dans le sud-est de la Turquie. L’œuvre inachevée montre une procession de divinités qui décrit comment différentes cultures se sont réunies.

A stone wall beneath a home in Turkey shows artwork of a procession of ancient deities.

Archaeologists followed a long stone staircase to an underground chamber, where they found rare artwork on the wall.
Les pillards ont d’abord fait irruption dans le complexe souterrain en 2017 en créant une ouverture au rez-de-chaussée d’une maison à deux étages dans le village de Başbük. La chambre, creusée dans la roche calcaire, s’étend sur 98 pieds (30 mètres) sous la maison.
Lorsque les pillards ont été arrêtés par les autorités, une équipe d’archéologues a effectué une fouille de sauvetage abrégée pour étudier l’importance du complexe souterrain et de l’art sur le panneau rocheux à l’automne 2018 avant que l’érosion ne puisse endommager davantage le site. Ce que les chercheurs ont trouvé a été partagé dans une étude publiée mardi par la revue Antiquity.

L’œuvre d’art a été créée au 9ème siècle avant JC pendant l’empire néo-assyrien, qui a commencé en Mésopotamie et s’est développé pour devenir la plus grande superpuissance à l’époque.
Cette expansion comprenait l’Anatolie, une grande péninsule d’Asie occidentale qui comprend une grande partie de la Turquie moderne, entre 600 et 900 av.
« Lorsque l’Empire assyrien exerçait le pouvoir politique dans le sud-est de l’Anatolie, les gouverneurs assyriens exprimaient leur pouvoir à travers l’art dans le style courtois assyrien », a déclaré l’auteur de l’étude Selim Ferruh Adali, professeur agrégé d’histoire à l’Université des sciences sociales d’Ankara en Turquie, dans un déclaration.
Un exemple de ce style a été sculpté des reliefs rocheux monumentaux, mais les exemples néo-assyriens ont été rares, ont écrit les auteurs de l’étude.

Combiner les cultures
L’œuvre d’art reflète une intégration des cultures au lieu d’une conquête pure et simple. Les divinités ont leurs noms écrits dans la langue araméenne locale. Les images représentent des thèmes religieux de Syrie et d’Anatolie et ont été créées dans le style assyrien.
« Cela montre comment, dans la première phase du contrôle néo-assyrien de la région, il y avait une cohabitation locale et une symbiose des Assyriens et des Araméens dans une région », a déclaré Adali. « Le panel Başbük donne aux chercheurs qui étudient la nature des empires un exemple frappant de la façon dont les traditions régionales peuvent rester vocales et vitales dans l’exercice du pouvoir impérial exprimé à travers l’art monumental. »
L’œuvre montre huit divinités, toutes inachevées. Le plus grand mesure 3,6 pieds (1,1 mètre) de hauteur. Les divinités locales de l’œuvre incluent le dieu de la lune Sîn, le dieu de la tempête Hadad et la déesse Atargatis. Derrière eux, les chercheurs ont pu identifier un dieu solaire et d’autres divinités. Les représentations combinent des symboles de signification religieuse syro-anatolienne avec des éléments de représentation assyrienne, a déclaré Adali.

Part of the artwork features Hadad, the storm god, and Atargatis, the principal goddess of northern Syria.

« L’inclusion de thèmes religieux syro-anatoliens (illustre) une adaptation d’éléments néo-assyriens d’une manière à laquelle on ne s’attendait pas des découvertes antérieures », a déclaré Adali. « Ils reflètent une phase antérieure de la présence assyrienne dans la région lorsque les éléments locaux étaient davantage mis en valeur. »
En découvrant cette œuvre d’art, l’auteur de l’étude Mehmet Önal, professeur d’archéologie à l’Université de Harran en Turquie, a déclaré : « Alors que la lumière tamisée de la lampe révélait les divinités, j’ai tremblé de crainte lorsque j’ai réalisé que j’étais confronté à des yeux très expressifs et visage majestueux du dieu de la tempête Hadad. »
Les mystères demeurent

L’équipe a également identifié une inscription qui pourrait indiquer le nom de Mukīn-abūa, un fonctionnaire néo-assyrien qui a servi sous le règne d’Adad-nirari III entre 783 et 811 av. Les archéologues soupçonnent qu’il avait été affecté à cette région à l’époque et utilisait le complexe comme un moyen de gagner l’attrait de la population locale.
Mais la structure est incomplète et est restée inachevée pendant tout ce temps, suggérant que quelque chose a poussé les constructeurs et les artistes à l’abandonner – peut-être même une révolte.

« Le panneau a été réalisé par des artistes locaux au service des autorités assyriennes qui ont adapté l’art néo-assyrien dans un contexte provincial », a déclaré Adali. « Il a été utilisé pour effectuer des rituels supervisés par les autorités provinciales. Il a peut-être été abandonné en raison d’un changement dans les autorités et les pratiques provinciales ou en raison d’un conflit politico-militaire. »
Adali était l’épigraphiste de l’équipe qui a lu et traduit les inscriptions araméennes en 2019 à l’aide de photos capturées par l’équipe de recherche, qui a dû travailler rapidement pour étudier le site.
« J’ai été choqué de voir des inscriptions en araméen sur de telles œuvres d’art, et un sentiment de grande excitation m’a envahi lorsque j’ai lu les noms des divinités », a déclaré Adali.
Le site a été fermé après les fouilles de 2018 car il est instable et pourrait s’effondrer. Il est maintenant sous la protection légale n du ministère turc de la Culture et du Tourisme. Les archéologues sont impatients de poursuivre leur travail lorsque les fouilles pourront reprendre en toute sécurité et capturer de nouvelles images des œuvres d’art et des inscriptions et éventuellement découvrir d’autres œuvres d’art et artefacts.

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