Voici les 5 meilleurs pilotes de Formule 1 de tous les temps

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 Jackie Stewart

Sir Jackie Stewart walks on the grid during the F1 Grand Prix of Hungary at Hungaroring on July 31, 2022 in Budapest, Hungary.

Toutes les grandes réalisations sportives peuvent être distillées en statistiques simples, et celles de Jackie Stewart ne sont pas différentes. En Formule 1, il a remporté le championnat des pilotes à trois reprises et a été deux fois vice-champion. Mais son taux de réussite est ce qui est le plus impressionnant : il a remporté 27 des 99 Grands Prix qu’il a disputés. Cela en soi garantirait sa place dans cette liste, mais Stewart est un autre gagnant qui a utilisé son succès comme rampe de lancement pour bien plus encore. Dans son cas, en s’attaquant aux normes de sécurité déplorables de la course automobile, qui ne l’ont pas fait aimer de certains fans et même de ses collègues pilotes à l’époque. Mais ensuite, vous lui parlez de ce qu’il a vu et de ce qu’il a vécu, comme j’ai eu le privilège de le faire à plusieurs reprises.

« La mort était quelque chose avec laquelle nous avons tous appris à vivre. Nous avons appris des choses que vous ne pouviez pas savoir auparavant, comme où se trouvait le meilleur croque-mort international dans n’importe quel pays où nous avons couru. Beaucoup de compagnies aériennes ne transporteraient pas de cercueils sur des vols commerciaux. Vous me demandez ce que cela m’a fait en tant qu’homme ? Cela n’a rien fait. [Pause] À part me donner la chimie nécessaire pour diluer le chagrin et continuer à courir, je suppose. Être la personne totale à cette époque était un très gros défi. » Il est peut-être de petite taille, mais JYS est un véritable géant. Et un magnifique coureur.

 Stirling Moss

British racing driver Stirling Moss adjusts the helmet of Ferrari driver Mike Hawthorn before a race, 1958.

Un autre pilote pour qui le simple fait d’énumérer les statistiques ne fait qu’effleurer la surface, mais quand même : gagner 212 des 529 courses auxquelles il a participé est un très bon taux de succès. Moss était un autre de ces héros d’après-guerre qui pouvaient faire rouler n’importe quoi, n’importe où, et qui adoraient regarder le danger en face et lui dire de s’en aller.

Connu comme le meilleur pilote à n’avoir jamais remporté le championnat du monde de F1, il aurait pu le faire en 1958 lorsque son rival, Mike Hawthorn, a été accusé d’avoir fait marche arrière sur le circuit lors du GP du Portugal. Moss l’a en fait défendu et a fini par perdre le titre de cette année-là d’un seul point. Pourtant, si vous aviez cette victoire aux Mille Miglia de 1955 – sans doute la plus grande course compétitive de tous les temps, 1000 miles en 10 heures 7 minutes et 48 secondes – sur votre CV, peut-être que cela n’avait pas tellement d’importance. De plus, Moss reste le gentleman anglais par excellence, un conteur, un aventurier et un chauffeur sans pareil, comme en témoignera toute personne assez chanceuse pour avoir passé du temps avec lui.

Alain Prost

Dietrich Mateschitz, the co-founder of energy drink company Red Bull and owner of the Red Bull Formula One racing team, during the F1 Grand Prix of...

Prost est le plus grand pilote de tous les temps pour les fans de course automobile. Être professeur n’est clairement pas aussi sexy que la diablerie latine au sang chaud à la Senna, mais il l’a fait fonctionner pour lui. Et puis certains. Prost a remporté 51 GP et quatre championnats du monde – il aurait facilement pu y en avoir sept – et comme Fangio, il était un génie pour conserver sa voiture en faveur d’un assaut en fin de course. En d’autres termes, si vous préférez que vos pilotes de course fassent tout avec un sentiment d’abandon à 18 000 tr/min, Prost n’était probablement pas pour vous.

Il n’était pas non plus particulièrement habile à gérer la politique notoire de la F1; osant critiquer publiquement Ferrari en 1991, il a été licencié lorsqu’il a déclaré à propos de la belle mais lente 643 de cette saison qu' »un camion serait plus facile à conduire que cette voiture ». Plus impitoyable et rusé que vous ne le pensez, vous sentez toujours qu’il aurait été plus heureux sans tout le drame. « Le secret de l’application de l’énergie est d’économiser sur l’effort – de gagner en allant aussi lentement que possible », a écrit un jour le grand et regretté Clive James, un grand fan de F1. Il aimait Prost.

Niki Lauda

Racecar driver Niki Lauda shown here in pits.

Nous connaissons l’histoire, mais son impact ne diminue jamais dans le récit. Après s’être écrasé lors du GP d’Allemagne de 1976, Lauda a subi de terribles brûlures au troisième degré à la tête et au visage, et s’est si gravement endommagé les poumons qu’un prêtre lui a lu les derniers rites près de son lit d’hôpital. Mais il n’était pas encore prêt à partir. Ainsi a commencé l’un des plus grands retours de tous les sports. Non seulement Lauda a défié les chances de survie, mais il était de retour dans le cockpit de sa Ferrari six semaines plus tard pour le Grand Prix d’Italie. Il a terminé à une remarquable quatrième place, même si ses blessures étaient encore si vives qu’il a dû retirer sa cagoule imbibée de sang d’un mouvement angoissant. « J’ai toujours su les risques que je prenais. Chaque année, quelqu’un était tué », m’a-t-il dit en 2012. « Avez-vous tellement de plaisir à conduire ces voitures que vous êtes prêt à prendre ce risque ? Ce n’est plus pareil aujourd’hui. Quand j’ai finalement eu mon accident, je n’ai pas été surpris. Alors je n’ai jamais gémi ou râlé avec moi-même. Pourquoi j’ai mal à la tête ? Puis il y avait une question simple : le plaisir de conduire est-il toujours fort, ou est-ce que je veux prendre ma retraite ? J’ai recommencé, la forme physique est revenue, je suis allé courir en écoutant de la bonne musique, et je me suis dit : est-ce que je prends ma retraite pour de bon, ou est-ce que je combats la peur, combats l’accident et fonce ? »

Lauda a remporté trois titres mondiaux, deux chez Ferrari, un chez McLaren et 25 GP. Pilote vedette, donc, mais aussi véritable héros.

Fernando Alonso

Track marshals help Fernando Alonso of Spain and Alpine F1 as his car stops on the drivers parade prior to the F1 Grand Prix of Brazil at Autodromo...

Un double champion du monde et vainqueur de 32 GP, qui aurait pu gagner, oh, peut-être cinq titres, si seulement les dés étaient tombés plus favorablement – et Alonso avait choisi pour qui il courait et quand un peu plus astucieusement. Il est sans doute devenu le troisième pilote – après Niki Lauda et Michael Schumacher – à exercer une force de personnalité suffisante sur la Scuderia Ferrari pour construire l’équipe de manière convaincante autour de lui lorsqu’il les a rejoints en 2010. « En ce sens, je le respecte encore plus que Schumacher , » Lauda lui-même m’a dit un jour. « Il est très intelligent. Ferrari a besoin d’un pilote de tête qu’ils peuvent admirer, quelqu’un qu’ils respectent. Les Italiens ont besoin de ce genre de personnage. S’il y a un pilote fou là-dedans, tout s’effondre. »

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