Élever des enfants peut être un travail difficile. Un travail difficile. Un travail ingrat. Mais cela peut aussi être très enrichissant. Mes enfants m’apportent plus de joie que je ne peux en exprimer.

Cela veut-il dire que c’est facile ? Non. Il y a des jours où j’ai envie de crier sur mon aîné et de pleurer à cause de mon plus jeune, comme en ce moment, parce que le petit dictateur de ma vie – alias mon bambin – crie pendant que j’écris ceci. Mais tout n’est pas mauvais, et cela n’a pas à l’être. Avec quelques changements clés, n’importe qui peut travailler pour devenir un « parent heureux ».

Voici tout ce que nous savons sur la parentalité heureuse.

 

Que signifie être un parent heureux ?

Bien que le terme «parent heureux» puisse sembler ambigu et vague, nous pouvons probablement convenir que l’idée sous-jacente est en fait assez simple. Les parents heureux sont des individus qui trouvent de la joie presque tous les jours, sinon tous les jours. Ils savent qu’il y a une lueur d’espoir dans chaque nuage, et les parents heureux apprécient leur rôle de parents. Les parents heureux respirent. Ils s’arrêtent et sentent les roses. Ils se rappellent que leur bambin hurlant sera un jour un adulte affirmé qui se défendra. Ils savent que l’heure du dîner qui se termine dans les larmes n’est qu’un moment dans un avenir qui comporte de nombreux dîners heureux.

Bien sûr, cette notion peut sembler ringard, comme le remplissage ou le duvet, surtout si vous n’êtes pas habitué à cette façon de penser. C’est aussi plus facile à dire qu’à faire en ces jours difficiles où rien ne semble aller bien. Mais changer de perspective peut avoir des effets bénéfiques sur la santé à long terme. Oui, le bonheur peut être bon pour votre cœur de manière plus qu’abstraite. Une petite étude menée en 2011 sur 40 femmes a révélé que celles qui déclaraient ressentir des sentiments plus positifs se remettaient du stress plus rapidement, leur tension artérielle revenant à la normale plus rapidement. Une étude plus ancienne de 2003 a suivi 334 volontaires et a révélé que ceux qui déclaraient ressentir des émotions plus positives étaient moins susceptibles de contracter un virus du rhume lorsqu’ils étaient exposés.

Y a-t-il des secrets pour une parentalité heureuse ?

Selon une étude de 2009, malgré le stress et les défis, être parent peut améliorer votre satisfaction dans la vie. Cependant, cela est influencé par des facteurs individuels, comme votre personnalité. Le simple fait d’avoir des enfants n’est pas la clé du bonheur. Et ce n’est pas seulement votre attitude – d’autres facteurs, comme votre état matrimonial, votre statut économique et les politiques gouvernementales entrent en jeu pour déterminer le bonheur parental. Une étude de 2016 de divers pays a révélé que ceux qui vivaient dans des zones avec un meilleur congé parental, une meilleure flexibilité du travail et d’autres politiques de soutien à la parentalité ont connu un plus grand bonheur. Bien que ce serait formidable si nous avions tous le soutien dont nous avons besoin, à tous les niveaux, certaines choses dépassent notre capacité à changer. Alors, que pouvez-vous contrôler pour devenir un parent plus heureux ?

Les parents heureux ne font pas nécessairement quelque chose de particulier pour «être heureux». Au lieu de cela, ceux qui espèrent trouver plus de bonheur dans la parentalité croient qu’ils peuvent trouver le bien, même lorsque les choses sont difficiles ou qu’ils ne se sentent pas vraiment heureux eux-mêmes. Il n’y a aucune garantie de bonheur, et trouver la satisfaction parentale ne signifie pas que vous serez comme par magie une personne heureuse. Mais il ne fait pas de mal de se concentrer sur le positif. Ce n’est peut-être pas votre paramètre par défaut, et ce n’est pas grave. Tout le monde ne peut pas facilement regarder du bon côté. Cela dit, il y a des mesures que vous pouvez prendre pour améliorer votre bonheur. Réalisez que les choses n’ont pas besoin d’être parfaites – et que vous n’avez pas besoin d’être parfaits – pour qu’elles soient bonnes. Vous avez juste à essayer. Vous devez juste être d’accord avec assez bon.

Les parents heureux embrassent le bon, le mauvais et le laid. Ils savent qu’une dispute, une mauvaise crise de colère ou une occasion manquée n’est pas la fin du monde.

Que font les parents heureux ?

Bien qu’il y ait beaucoup de choses que vous pouvez faire pour assurer votre bonheur – en tant que personne et parent – les parents les plus heureux sont ceux qui célèbrent les réalisations, à la fois les leurs et celles de leurs enfants. Les parents heureux ne se concentrent pas sur les lacunes ou les échecs ; au lieu de cela, ils sont fiers de ce qui a été accompli.

Bien sûr, être perpétuellement positif n’est pas facile.

Voici des façons d’embrasser les heureux dans votre vie :

  • planifiez du temps de jeu, pour vous et vos enfants
  • rester adaptable et flexible
  • impliquez vos enfants dans la prise de décision et l’établissement de règles lorsque cela est possible
  • prioriser les activités de préservation de soi et les actes de soins personnels
  • planifier et organiser des enregistrements familiaux hebdomadaires ou des réunions
  • travailler à savoir quand prendre du recul et quand intervenir
  • dire « Je suis désolé » et accepter que les autres peuvent (et feront !) faire des erreurs
  • pratiquer la gratitude
  • aborder les défis comme des expériences d’apprentissage (pour vous et vos enfants !), et non comme des batailles à gagner
  • participer à des activités qui renforcent vous-même et vos valeurs
  • abandonner les rancunes et la culpabilité
  • vivre dans l’instant, pratiquer la pleine conscience
  • planifier pour que les choses se passent bien, mais accepter quand ce n’est pas le cas

 

Bien que les jours les plus difficiles, être un parent heureux puisse sembler difficile, ce n’est pas impossible. Travailler pour trouver une perspective qui vous aide à voir le potentiel et le positif peut vous aider. Et bonus : votre bonne humeur déteint sur vos enfants, faisant de la poursuite d’une parentalité heureuse un véritable gagnant-gagnant. Alors pratiquez la patience. Adoptez la positivité et (oui) même les erreurs, et choisissez de trouver le bon dans chaque jour.

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