Les adolescents d’aujourd’hui naviguent dans un nouveau paysage social compliqué en ligne, et le nombre de selfies qu’ils publient pourrait rendre les choses plus difficiles.

« Laissez-moi d’abord prendre un selfie. »

Presque tous les parents d’adolescents ont entendu ces mots un nombre incalculable de fois. Ils ont également été témoins de ce qui suit- la course folle pour prendre plusieurs photos – puis l’heure passée à choisir la meilleure photo à publier en ligne. Pour de nombreux adolescents, les médias sociaux sont simplement un moyen de rester connecté et de s’exprimer, et la publication de selfies en est une grande partie. Mais et si cette obsession du selfie indiquait quelque chose de plus sombre ?

Selon une étude publiée dans The Journal of Early Adolescence, les adolescents qui publient plus de selfies en ligne ont tendance à avoir une conscience accrue de leur propre apparence – et cette conscience est liée à un risque accru d’image corporelle négative.

Selon Nancy S. Molitor, PhD, professeure adjointe clinique de psychiatrie et de sciences du comportement à la Northwestern University d’Evanston, dans l’Illinois, cela a du sens.

« Ces enfants recherchent une validation au niveau de leur apparence physique. Ainsi, ils peuvent déjà être prédisposés à des problèmes d’image de soi négatifs avant même de se connecter en ligne pour partager ces photos », a-t-elle déclaré. En ce qui concerne les médias sociaux, la génération actuelle d’adolescents navigue dans un paysage différent de tout ce que leurs prédécesseurs ont eu à affronter auparavant. Et ça commence dès le plus jeune âge.

« C’est inquiétant, évidemment », dit Molitor. Et il y a beaucoup de recherches en cours. Mais je pense que ce que nous allons finalement découvrir, c’est qu’il n’y a pas trop d’effets pour les enfants qui ne sont que des utilisateurs légers. Mais pour les gros utilisateurs des médias sociaux, à tout âge vraiment, je pense que nous allons découvrir qu’il y a beaucoup de vulnérabilités là-bas.

Certains chercheurs ont déjà commencé à creuser ces vulnérabilités.

Image imparfaite

Un rapport publié en 2015 par Common Sense Media a révélé que les adolescentes s’inquiètent de la façon dont elles sont perçues en ligne, 35 % d’entre elles craignant d’être taguées sur des photos peu attrayantes et 27 % s’inquiétant de leur apparence sur les photos qu’elles ont elles-mêmes publiées. 22% supplémentaires ont admis se sentir mal dans leur peau lorsque leurs photos ont été ignorées. De plus, leur image de soi a vraiment pris un coup lorsqu’ils n’ont pas obtenu le nombre de likes et de commentaires auxquels ils s’attendaient. Les parents doivent prendre note du lien entre les selfies et l’image corporelle, car cela peut être un indicateur d’autres problèmes.

Alors que certains adolescents ayant une image corporelle négative peuvent simplement être plus susceptibles de publier des selfies à la recherche d’une validation, des recherches antérieures ont établi un lien entre une image corporelle négative et des taux accrus de dépression, d’anxiété et de suicide chez les adolescents. Un afflux de selfies publiés sur les réseaux sociaux pourrait être le signe qu’un adolescent a une image corporelle négative et peut avoir besoin d’encouragement.

Le facteur clic

En plus des problèmes actuels qu’une dépendance au selfie peut signaler, Molitor dit qu’elle a également d’autres préoccupations.

« Ces enfants ont vu beaucoup d’émissions de téléréalité, et dans un sens, beaucoup d’entre eux chorégraphient et dirigent leur propre vie en ligne pour refléter ce qu’ils ont vu », dit-elle.

«Ils ne réalisent même pas qu’ils ne sont pas authentiques et qu’ils ne vivent pas le moment. Et c’est la chose qui m’inquiète particulièrement, est-ce qu’ils vont être tellement concentrés sur le monde extérieur (à quoi je ressemble ? Qu’est-ce que les gens pensent de moi ?) qu’ils vont perdre le contact avec eux-mêmes. Ils perdront l’impact du développement de relations naturelles et authentiques.

Elle ajoute : « C’est peut-être quelque chose que nous verrons se jouer au cours des 5, 10, 15 prochaines années. Est-il possible que ces enfants ne soient pas équipés pour établir et maintenir des relations saines et authentiques ? »

 

Une expérience individuelle

Ilyssa Salomon, doctorante à l’Université du Kentucky, a mené la dernière étude sur les adolescents et les selfies. Elle a expliqué: «Les parents et les cliniciens doivent comprendre que l’utilisation des médias sociaux est une expérience très individualisée, en ce sens que les adolescents ont beaucoup de liberté dans ce qu’ils publient et regardent, ainsi que dans la façon dont ils interpréteront. ce qu’ils voient. Nos résultats étaient les plus solides pour les filles et pour celles qui se concentrent sur les autres pour approbation, celles qui sont prêtes à adapter leur comportement pour s’intégrer. Plus d’adolescents peuvent tomber dans la catégorie de volonté d’adapter leur comportement pour s’intégrer que les parents ne le pensent. Et les réseaux sociaux peuvent souvent y jouer un grand rôle. Une étude de 2014 dans le Journal of Adolescent Health a révélé que l’exposition à des photos d’adolescents adoptant des comportements à risque en ligne augmentait considérablement le risque que les adolescents fument et boivent eux-mêmes. Cependant, Salomon a offert une lueur d’espoir. « Tous les adolescents n’utiliseront pas les médias sociaux de la même manière », dit-elle. « Et même s’ils le font, cela affectera certains différemment que d’autres. Nos résultats devraient encourager les parents et les cliniciens à creuser un peu plus et à discuter avec les adolescents des raisons pour lesquelles ils publient certaines choses sur les réseaux sociaux, de ce qu’ils ressentent et d’expliquer les risques associés à des comportements tels que publier des selfies.

Cela peut être particulièrement vrai pour les adolescents des groupes les plus vulnérables.

Salomon souligne qu’il y a des implications supplémentaires à prendre en compte lorsqu’on réfléchit à la façon dont ces problèmes se posent pour les adolescents de couleur et les adolescents LGBTQ.

 

« La façon dont les gens sont dépeints dans les médias populaires définit les normes corporelles idéales que les adolescents vont s’efforcer d’atteindre. La culture occidentalisée a tendance à valoriser la minceur pour les femmes et la musculature pour les hommes, la blancheur et l’hétérosexualité », dit-elle.

« La représentation médiatique des personnes LGBTQ et des personnes de couleur – en particulier des femmes de couleur – est souvent très stéréotypée, sexualisée et même fétichisée. Pour les adolescents qui appartiennent ou s’identifient à ces groupes, les normes de l’organisme culturel peuvent être encore plus limitées et irréalistes, suscitant potentiellement un plus grand sentiment de honte envers leur propre corps. Salomon dit qu’il y a un fort besoin de plus de recherches qui enquêtent sur ces problèmes chez les adolescents de couleur et les adolescents LGBTQ.

Bien que certaines recherches dans ces domaines aient été effectuées ces dernières années, bon nombre des conclusions étaient préoccupantes.

Selon un rapport publié par The Gay, Lesbian & Straight Education Network (GLSEN) en 2013, les jeunes LGBT subissent près de trois fois plus d’intimidation et de harcèlement en ligne que les jeunes non-LGBT. En conséquence, les adolescents LGBTQ sont plus susceptibles d’avoir une estime de soi négative et des taux de dépression plus élevés.

Mais dans une victoire pour les médias sociaux, il a également été constaté que les adolescents LGBTQ avaient davantage accès au soutien par les pairs, aux informations sur la santé et aux opportunités de s’engager civiquement en ligne.

 

Contrôle des selfies

Salomon souligne que parce que les adolescents subissent de nombreux changements physiques et psychologiques pendant la puberté, certaines fluctuations de leur image corporelle sont normales et doivent être attendues. Elle souligne également que les médias sociaux en eux-mêmes ne sont pas l’ennemi et que l’objectif des parents devrait être d’aider leur adolescent à naviguer sur les médias sociaux de manière positive. «Lorsque les adolescents interagissent avec les médias sociaux, ils apprennent ce que notre culture valorise à propos de leur corps, qu’ils le veuillent ou non», dit-elle. « Si les parents veulent jouer un rôle plus actif dans l’élaboration de ces valeurs, alors ils doivent avoir des conversations avec leurs adolescents sur l’image corporelle et sur la façon dont les médias sociaux peuvent l’affecter.

Molitor exhorte également les parents à être attentifs à leurs propres interactions sur les réseaux sociaux et à l’exemple qu’ils donnent à leurs adolescents. « Si vous vous inquiétez pour votre fille ou votre fils, la première chose que vous devez faire est de vous regarder vous-même », dit-elle. « À quelle fréquence prenez-vous des photos ? À quelle fréquence utilisez-vous votre téléphone ? De quoi s’agit-il pour vous et quel impact votre utilisation des médias sociaux pourrait-elle avoir sur votre fils ou votre fille ? » Elle encourage les parents à pratiquer le contrôle des selfies, à donner l’exemple et à s’intéresser activement à la vie de leur adolescent hors ligne.

« Montrez de l’intérêt pour l’authenticité de votre enfant, sa personnalité et ses forces », dit Molitor. « Si les parents commencent à faire un véritable effort pour se connecter davantage en dehors de leurs écrans, ils peuvent, espérons-le, apprendre à leurs enfants à accorder moins de valeur aux interactions qui se produisent également derrière leurs écrans. »

 

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