Notre capacité à être constamment connectés en ligne nous empêche-t-elle de tirer le meilleur parti de nos activités dans le monde réel ?

Beaucoup d’entre nous sont coupables d’être distraits par nos smartphones en présence d’autres personnes, que ce soit à la maison, à des concerts, au restaurant et au-delà.

 

Mais les appareils numériques nous sortent-ils du moment présent ?

Une étude récente qui a examiné les effets des téléphones sur l’expérience culinaire le suggère.

« Les gens aiment passer beaucoup moins de temps à dîner avec leurs amis et leur famille lorsqu’ils ont leur téléphone sorti et disponible que lorsque le téléphone de tout le monde est absent », Elizabeth Dunn, PhD, professeure de psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique et co-auteure de l’étude. « Cela semble s’expliquer en grande partie par le degré de distraction créé par les téléphones. » Pour l’étude, Dunn et ses collègues ont recruté plus de 300 adultes et étudiants universitaires à Vancouver, en Colombie-Britannique.

Certains participants ont été invités à laisser leur téléphone sur la table avec la sonnerie ou la vibration. D’autres ont été invités à mettre leur téléphone en mode silencieux et à le placer dans un récipient sur la table pendant le repas. « Il était vraiment important pour nous d’empêcher les gens de reconnaître que cela avait quelque chose à voir avec la technologie. Nous ne faisions que capturer la pure différence que font les téléphones sans influencer les notions des gens sur le type de différence que cela fait », a déclaré Dunn.

Une fois que les participants ont fini de manger, ils ont rempli un questionnaire relatif à leurs sentiments de connexion sociale, de plaisir, de distraction et d’ennui.

On leur a demandé d’évaluer leur accord sur une échelle de 1 à 7 avec plusieurs affirmations, dont « J’ai beaucoup apprécié cette expérience » et « J’ai été facilement distrait ». Pour ceux qui avaient sorti leur téléphone, on leur a également demandé combien ils l’avaient utilisé et ce qu’ils faisaient avec leur téléphone pendant le repas. Les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient sorti leur téléphone ont déclaré se sentir plus distraits et moins apprécié l’expérience. Les données ont montré une différence d’environ un demi-point. « Il y a des spéculations dans les médias selon lesquelles les téléphones détruisent les conversations, mais c’est la première preuve expérimentale claire démontrant et quantifiant à quel point la présence de téléphones peut faire une différence pour notre plaisir des interactions sociales », a déclaré Dunn.

« L’effet est réel et détectable, mais pas massif », a-t-elle poursuivi. « Les téléphones ne détruisent pas le monde, mais ils font une brèche. Cela explique pourquoi les gens continuent à les utiliser lorsqu’ils sont avec d’autres personnes.

Plus qu’un problème iGen

La génération considérée comme la plus touchée par la technologie est appelée iGen. Ce sont des personnes nées entre 1995 et 2012, explique Jean Twenge, PhD, professeur de psychologie à l’Université d’État de San Diego.

Twenge a écrit sur le sujet dans son livre, « iGen: Pourquoi les enfants super connectés d’aujourd’hui grandissent moins rebelles, plus tolérants, moins heureux – et complètement non préparés pour l’âge adulte – et ce que cela signifie pour le reste d’entre nous ». « Au milieu des années 90, il y a eu des changements soudains dans la façon dont les gens passaient leur temps et dans la façon dont les gens disaient qu’ils se sentaient », a déclaré Twenge. En plus de ses propres recherches, Twenge a également examiné des ensembles de données de grandes enquêtes nationales auprès d’adolescents et de jeunes adultes sur plusieurs décennies.

« Une grande partie de mon livre est basée sur une enquête menée auprès d’environ 11 millions de personnes qui ont répondu à un moment ou à un autre depuis les années 1960. L’enquête a porté sur des jeunes de différentes générations, et j’ai remarqué un changement assez soudain chez ceux nés au début des années 1990 par rapport à ceux nés à la fin des années 1990 », a-t-elle déclaré.

Ceux qui font partie d’iGen sont les premiers à passer toute leur adolescence avec des smartphones.

« Ils tiennent cette technologie pour acquise et sont plus susceptibles d’utiliser les médias sociaux que les personnes âgées. Mes propres recherches montrent que parce que les adolescents d’aujourd’hui passent plus de temps en ligne et sur les réseaux sociaux, ils passent moins de temps avec leurs amis en face à face, que ce soit pour sortir, aller à des fêtes ou au centre commercial. Toutes ces choses que les adolescents ont historiquement faites pour passer du temps ensemble, les adolescents iGen en font moins », a déclaré Twenge.

Pourquoi moins d’interactions en personne sont-elles mauvaises ? Twenge dit que des décennies de recherche montrent que les personnes qui passent du temps avec les autres en face à face et entretiennent des relations ont plus de soutien social de la part des autres, sont plus heureuses, moins seules et moins susceptibles de souffrir de dépression.  De plus, les recherches ont révélé que la communication avec les gens par voie électronique ne montre pas ces avantages.

« De nombreuses études montrent qu’il s’agit en fait d’une relation négative avec le bonheur et positive avec la dépression. Cela signifie que les personnes qui interagissent avec des personnes en face à face ont tendance à être plus heureuses et moins déprimées, et les personnes qui interagissent sur les réseaux sociaux et en ligne sont plus susceptibles d’être malheureuses et plus susceptibles d’être déprimées », a déclaré Twenge. Cependant, elle souligne que l’effet positif des interactions sociales en personne est plus fort que l’effet néfaste de la communication électronique.

« Tout va ensemble », a déclaré Twenge. « Si vous passez plus de temps à communiquer électroniquement et moins de temps en face à face, la cause première est plus probablement l’augmentation de l’utilisation des médias numériques. Ce n’est pas seulement le cas pour la génération iGen, mais pour tous les âges, note Twenge. « Certaines études suggèrent que les adultes utilisent ces technologies presque autant que les adolescents, il s’agit donc certainement d’un problème qui s’étend aux personnes de tous âges », a-t-elle déclaré.

La technologie n’est pas une mauvaise chose, et il y a du vrai dans l’argument selon lequel certains aspects de la technologie [comme les médias sociaux, les jeux vidéo et les applications] sont en fait des activités sociales, même si les enfants ne sont pas dans la même pièce pendant qu’ils s’engagent dans eux

Twenge dit que la clé pour réduire l’utilisation du numérique est de fixer des limites.

«Je pense que beaucoup de gens ont du mal avec la quantité qu’ils utilisent, et il existe différentes techniques pour revenir sur les habitudes, qu’il s’agisse de nourriture, de jeu ou d’utilisation numérique. Certaines personnes font la dinde froide et d’autres utilisent la distraction et la remplacent par une autre activité. Les gens doivent essayer de trouver ce qui fonctionne le mieux pour eux », a déclaré Twenge. Cependant, elle ajoute que les points de recherche pour une utilisation numérique saine sont de deux heures par jour ou moins, ces deux heures se produisant lorsque vous ne passez pas de temps avec d’autres personnes.

Twenge suggère également de régler les appareils numériques environ une demi-heure ou une heure avant le coucher et de laisser le téléphone à l’extérieur de votre chambre.

Si la technologie affecte l’intimité au sein de votre relation, Weiss suggère d’essayer ce qui suit :

Fixez des limites sur l’utilisation de la technologie, comme à table, avant de se coucher, au lit et avant de se reposer.

Réservez du temps pour être ensemble et avoir des conversations en face à face sans jeux vidéo, télévision, téléphones, ordinateurs portables et autres appareils.

Si vous aimez les jeux, jouez ensemble. Considérez un jeu qui vous permet de sortir ensemble, comme Pokemon Go.

Si votre partenaire a le visage enfoui dans son téléphone, envoyez-lui un SMS (ou un sexto) ou utilisez FaceTime (ou similaire) pour attirer son attention.

Pour ceux qui craignent que la technologie ne tue les interactions personnelles, Weiss dit que la solution pourrait en fait être davantage de technologie.

« À mesure que la technologie devient plus réelle, les interactions interpersonnelles via la technologie deviennent également plus réelles. De la même manière que les gens peuvent perdre le contact avec leurs proches en s’enfouissant dans les jeux vidéo, ils peuvent se reconnecter avec leurs proches via des webcams, des jeux/intimité [réalité virtuelle] mutuels, des interactions [réalité virtuelle], etc. », a-t-il déclaré.

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