8 avantages pour la santé de revenir à la nature et de passer du temps à l’extérieur

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En toute honnêteté, Mère Nature peut parfois trouver le monde intérieur assez difficile à concurrencer. Après tout, elle ne peut pas proposer de télévision à écran plat, de climatisation ou de WiFi. Mais elle pourrait potentiellement offrir quelque chose d’encore plus important : une meilleure santé, grâce à un système immunitaire plus fort, un meilleur sommeil et une réduction du stress.

Passer du temps à l’extérieur peut améliorer la santé physique et mentale de plusieurs façons. Vous n’avez pas non plus besoin de passer des heures à l’extérieur avant que ces avantages n’entrent en jeu.

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Selon une étude de 2019 qui comprenait des données de 19 806 participants, passer au moins 120 minutes dans la nature par semaine peut améliorer considérablement la santé et le bien-être. Vous pouvez opter pour un morceau de 2 heures en une seule fois ou le diviser en segments quotidiens plus petits – les avantages sont toujours valables.

Même en l’absence de verdure, passer du temps au soleil et à l’air frais peut vous aider à vous sentir mieux dans votre esprit et dans votre corps.

Ci-dessous, vous trouverez 8 avantages pour la santé de passer du temps à l’extérieur.

1. Mieux respirer
La pollution de l’air peut déclencher des allergies, de l’asthme et d’autres maladies respiratoires, que vous connaissez peut-être déjà. Cependant, vous serez peut-être surpris d’apprendre que les concentrations intérieures de polluants atmosphériques sont souvent deux à cinq fois plus élevées que les concentrations extérieures.

Mais passer plus de temps dans des espaces verts naturels pourrait aider à réduire votre risque de problèmes respiratoires.

Une étude de 2016 examinant la relation entre la verdure locale et le risque de mortalité a suivi 108 630 femmes pendant 8 ans. Par rapport aux personnes ayant le moins de verdure dans leur quartier, les personnes ayant le plus de verdure étaient 34 % moins susceptibles de mourir de maladies respiratoires.

Vous trouverez généralement l’air le plus frais dans les endroits où la circulation d’air est élevée. Par exemple, camper dans un champ ouvert peut vous soulager davantage de la pollution que de vous reposer le long d’une rivière entourée de gratte-ciel et d’usines.

2. Amélioration du sommeil
En règle générale, l’horloge interne de votre corps suit le soleil, ce qui vous fait vous sentir éveillé pendant la journée et somnolent la nuit. Bien que l’éclairage artificiel puisse imiter la lumière naturelle, la lumière directe du soleil a 200 fois l’intensité de l’éclairage d’un bureau dans une pièce fermée. En conséquence, la lumière du soleil affecte votre rythme circadien plus que la lumière électrique.

Vous exposer au soleil peut améliorer votre sommeil en :

vous aidant à vous sentir plus fatigué la nuit
raccourcir le temps qu’il faut pour s’endormir
améliorer la qualité de votre repos
La bonne chose à propos de la lumière du soleil? Cela ne coûte rien. Pour obtenir une dose quotidienne, il vous suffit de sortir à l’extérieur.

Gardez simplement à l’esprit que la lumière du soleil doit entrer dans vos yeux pour affecter votre rythme circadien. Si vous espérez améliorer votre sommeil, pique-niquer à la plage peut être plus utile que de faire la sieste dans une zone boisée ombragée.

3. Réduction des symptômes de dépression
La lumière du soleil peut souvent aider à soulager les symptômes de la dépression comme la mauvaise humeur et la fatigue.

La luminothérapie peut aider à traiter à la fois la dépression majeure et la dépression saisonnière. Si vous souffrez de dépression saisonnière, vous remarquerez peut-être une amélioration après quelques jours. Si vous souffrez de dépression majeure, cela peut prendre jusqu’à 2 à 5 semaines avant que vous ne remarquiez une amélioration.

Les experts ne savent toujours pas exactement comment la lumière du soleil affecte la dépression.

Certaines personnes pensent que la lumière du soleil a un effet protecteur car elle peut aider votre corps à produire de la vitamine D. Il est également possible que la lumière du soleil améliore le sommeil, ce qui réduit la gravité des symptômes de la dépression.

Si la dépression a sapé votre énergie, vous pouvez toujours obtenir la lumière du soleil assez facilement. Essayez d’absorber votre dose quotidienne en déjeunant, en lisant un livre ou en prenant un bon bain de soleil à l’ancienne – n’oubliez pas la crème solaire.

4. Plus de motivation pour faire de l’exercice
S’entraîner dans des espaces verts pourrait aider à stimuler votre motivation à faire de l’exercice à l’avenir, en partie parce que l’exercice en plein air peut :

offrir un bon changement de rythme par rapport aux gymnases et rendre l’activité physique plus intéressante et agréable
facilitez la socialisation, car de nombreux gymnases ont des règles tacites sur le fait de ne pas discuter avec la personne sur le tapis roulant à côté de la vôtre.
se sentent plus faciles et moins fatigants, selon une recherche de 2013, suggérant que les personnes qui marchent à l’extérieur ont tendance à faire de l’exercice à une plus grande intensité et à déclarer moins d’effort
Vous n’avez pas besoin de faire du triathlon à vélo ou de dévaler une montagne à ski pour faire de l’exercice dans la nature. Toute activité qui fait bouger votre corps d’une manière qui vous est faisable, comme le jardinage, jouer avec votre chien au parc ou laver votre voiture, peut offrir des avantages pour la santé.

5. Restauration mentale
Le monde moderne contient de nombreux stimuli intrusifs – écrans clignotants, téléphones vibrants, chaussées qui grondent – ​​qui se disputent notre attention limitée. Cette surstimulation continue peut augmenter votre niveau de stress sans même que vous vous en rendiez compte.

Le monde naturel, en revanche, peut offrir un refuge mental et émotionnel lorsque vous avez besoin de vous détendre et de vous ressourcer. Dans la nature, des attractions apaisantes pour vos sens, du parfum des fleurs à la musique du chant des oiseaux, peuvent retenir votre attention sans épuiser votre énergie mentale.

Les recherche de 2020 suggère que passer du temps dans la nature peut vous aider à vous sentir 4 plus détendu et concentré, surtout lorsque vous prenez le temps de remarquer votre environnement. Pour obtenir ces avantages, vous pourriez envisager de faire des activités contemplatives à un rythme lent comme la randonnée dans les bois ou le kayak sur un lac.

6. Fonction immunitaire renforcée
Les conseils d’experts  suggèrent que vous êtes moins susceptible de contracter le virus qui cause le COVID-19 (SARS-CoV-2), sans parler d’autres virus, lorsque vous êtes à l’extérieur. En effet, la circulation de l’air peut diluer la présence de virus dans l’air. En fait, selon les recherches de 2021, les risques de transmission sont 18,7 fois plus élevés à l’intérieur qu’à l’extérieur.

Même en ignorant la pandémie pour le moment, passer du temps à l’extérieur peut encore aider votre système immunitaire à fonctionner de manière optimale. Les micro-organismes trouvés dans la nature qui ne sont pas dangereux peuvent exécuter des exercices d’entraînement avec votre système immunitaire, en quelque sorte, pour aider à le préparer à des infections plus graves.

Si vous vivez votre vie dans un environnement complètement stérile, votre système immunitaire peut perdre sa capacité à reconnaître ce qui est dangereux et ce qui ne l’est pas. Il peut alors déclencher une alerte rouge pour tout micro-organisme qu’il rencontre, ce qui peut entraîner une inflammation chronique.

Ainsi, bien que le savon soit une merveilleuse invention, se salir de temps en temps peut aussi être bon pour vous.

7. Protection contre la myopie
Certaines preuves suggèrent que les enfants qui passent beaucoup de temps à l’extérieur ont moins de chances de développer une myopie ou une myopie.

Une étude de 2020 a inclus 10 743 enfants âgés de 9 à 11 ans à Taipei. Les chercheurs ont découvert que les enfants qui passaient plus de temps dehors pendant la récréation étaient 22 % moins susceptibles de développer une myopie que leurs pairs.

L’augmentation de la distance entre les yeux et le travail lors d’un travail en gros plan et une pause après 30 minutes de travail en gros plan offraient également une certaine protection.

Les experts ont suggéré quelques raisons potentielles pour lesquelles passer du temps à l’extérieur pourrait aider à se protéger contre la myopie :

La lumière naturelle offre une collection plus lumineuse et plus riche de longueurs d’onde lumineuses pour voir.
L’extérieur permet à votre œil de s’entraîner à regarder des objets à différentes distances.
La lumière stimule la rétine pour produire de la dopamine, ce qui empêche votre globe oculaire de s’étirer et de déformer votre vision. Cette théorie n’a cependant été testée que sur des animaux.
Cet avantage ne semble affecter l’œil que pendant sa croissance, donc passer du temps à l’extérieur ne peut pas inverser la myopie à l’âge adulte.

Cependant, les activités de plein air régulières dans l’enfance, comme jouer à la balle, nager et faire de la luge pourraient bien épargner à votre enfant un voyage chez l’optométriste sur toute la ligne. Un bonus supplémentaire : ils offrent également de grandes opportunités pour créer des liens familiaux.

8. Amélioration du bien-être émotionnel
Le temps passé à l’extérieur peut faire plus qu’aider à soulager les émotions indésirables ou douloureuses comme la peur, l’inquiétude et la tristesse. Cela peut également aider à promouvoir les émotions que vous souhaitez ressentir davantage, comme le bonheur, la paix et l’optimisme.

Qu’en est-il de la nature virtuelle ?
Les paysages sonores et les photographies peuvent offrir une toile de fond attrayante qui peut aider à améliorer votre humeur et votre état d’esprit. Pourtant, ils ne peuvent pas remplacer complètement le temps réel passé dans la nature.

Les preuves suggèrent que ce n’est peut-être pas simplement la couleur verte ou le bruit des vagues de l’océan qui stimule votre humeur. Être présent dans la nature, avec toutes ses images, sons, odeurs et textures qui se mélangent, semble affecter les émotions plus fortement qu’une réplique virtuelle.

Sortir la nuit peut aussi vous laisser un sentiment d’émerveillement et de connexion avec le monde. De plus, la baisse du bruit et de la lumière peut vous aider à vous concentrer plus facilement sur le monde qui vous entoure. Si vous souhaitez forger une connexion plus profonde ou plus spirituelle avec le monde naturel nocturne, envisagez des activités nocturnes comme l’observation des étoiles ou la pêche de nuit.

Il est facile d’oublier parfois que tout un monde existe vraiment à l’extérieur de votre fenêtre.

Prendre l’habitude de passer régulièrement du temps à l’extérieur, en particulier dans la nature, peut faire beaucoup pour améliorer le bien-être physique et émotionnel. Cela peut également contribuer grandement à renforcer votre lien avec la planète ou avec Mère Nature elle-même.

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