Passer du temps dans la nature est bon pour vous. Une nouvelle recherche explique pourquoi

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De nombreuses études ont révélé les effets positifs que la nature et le milieu environnant peuvent avoir sur le bien-être mental et physique. Et maintenant, une nouvelle recherche publiée le 5 août par l’Université de Tokyo suggère que les avantages de passer du temps dans la nature s’étendent beaucoup plus loin qu’on ne le pensait auparavant.

Les chercheurs ont mené une revue systématique de 301 articles universitaires, couvrant 62 pays, sur les « services écosystémiques culturels » (CES) – également connus sous le nom de « contributions non matérielles ou immatérielles » au bien-être que la nature fournit.

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Ils ont identifié 227 « voies » uniques qui « lient un seul CES à un seul constituant du bien-être humain, [qui est] bien plus que ce que nous pensions initialement », a expliqué le co-auteur de l’étude Alexandros Gasparatos, PhD, professeur agrégé de science du développement durable. à l’Institute for Future Initiatives (IFI) de l’Université de Tokyo.

Nature et bien-être : Quel est le lien ?
Gasparatos a déclaré que la connexion avec la nature offre des opportunités de loisirs et de loisirs, d’épanouissement spirituel, de développement personnel, de relations sociales et d’expériences esthétiques.

Des études antérieures ont montré que s’engager dans de telles opportunités peut offrir des avantages tels qu’une meilleure santé physique et mentale, la cohésion sociale et un sentiment d’appartenance.

Outre les 227 voies identifiées par les chercheurs de l’Université de Tokyo, Gasparatos a déclaré avoir également déterminé 16 « mécanismes individuels ». Gasparatos a décrit ces mécanismes comme les « types de connexion globaux à travers lesquels des voies plus spécifiques sont créées ».

Selon Gasparatos, des études antérieures avaient déjà mis en évidence certains des mécanismes, mais la nouvelle recherche en a identifié 10 autres. Ceux-ci inclus:

Cohésif : Le développement de relations humaines significatives à travers des interactions avec la nature.
Formatif : Lorsque des éléments tels que l’humeur, l’attitude, les comportements et les valeurs changent instantanément ou sur une courte durée, suite à une interaction avec la nature.
Satisfaction : Sentir que vos attentes et vos besoins sont satisfaits grâce aux interactions avec la nature.
Transcendant : Obtenir des avantages liés aux valeurs religieuses ou spirituelles après avoir interagi avec la nature.
« Bien que les résultats ne soient pas nécessairement surprenants – du moins pour les experts dans notre domaine – notre étude fournit le premier effort complet pour les systématiser », a déclaré Gasparatos. « En ce sens, il fournit une base d’informations cohérente et un cadre conceptuel sur la façon dont ces liens se produisent. »

Lorsqu’il s’agit de se connecter avec la nature et l’environnement, ces mécanismes peuvent être stimulés de différentes manières. Par exemple, une douce promenade dans la forêt, aider à nettoyer une plage, explorer une nouvelle ville ou chercher des baies sont toutes des activités qui stimulent un sentiment de connexion.

Les chercheurs ont également noté qu’un croisement de mécanismes peut se produire, renforçant encore leur impact. Par exemple, prendre soin de la nature avec une activité récréative basée sur la nature, comme le jardinage, engloberait à la fois des mécanismes cognitifs et évolutifs.

Mais la stimulation ne doit pas toujours venir du monde extérieur.

« Pendant des siècles, les constructeurs de temples du monde entier savaient que leurs hauts plafonds nous poussaient vers une pensée abstraite et des sentiments d’admiration », a expliqué Michal Matlon, psychologue des lieux et de l’architecture au LivingCore.

Résultats sur le bien-être
Des chercheurs comme Gasparatos disent qu’il a été difficile d’évaluer les véritables effets de la nature sur le bien-être.

« Bien que nous ayons un bon niveau de compréhension de l’existence de ces liens entre les avantages non matériels et le bien-être humain, nous ne sommes toujours pas très sûrs de la manière dont ces liens se produisent dans la réalité, ou de leur effet réel sur différents aspects. du bien-être humain », a déclaré Gasparatos.

« C’est en grande partie parce que de nombreuses études existantes ont utilisé différentes méthodologies [et] mesures, ou se sont concentrées sur les avantages individuels, les écosystèmes et les contextes géographiques. »

Pourtant, Gasparatos a déclaré que lui et son équipe de recherche étaient en mesure de mieux comprendre comment les liens se produisent dans la réalité ainsi que leurs effets relatifs sur différents aspects du bien-être.

Les plus grands avantages ont été observés dans la santé physique et mentale, avec les loisirs, le tourisme et la valeur esthétique – tous des contributeurs notables au CES.

Le rôle important des CES dans la stimulation des sentiments de connexion et d’appartenance vient en deuxième position, ainsi que dans l’établissement d’un sentiment d’apprentissage et de capacité.

Selon Gasparatos, une variété de facteurs peuvent influencer l’impact d’une voie sur le bien-être.

«Ceux-ci incluent le contexte démographique (c’est-à-dire le sexe, l’âge, l’éducation, le revenu), les caractéristiques du paysage (c’est-à-dire la verdure, la taille et la forme des éléments du paysage), la distance au site, les caractéristiques culturelles et historiques et les préférences personnelles, etc. », a expliqué Gasparatos.

Tous les effets de la nature n’étaient pas positifs
Malgré la découverte d’une myriade d’avantages dans leur analyse, les chercheurs ont également constaté des résultats moins favorables entre les CES et le bien-être humain – découvrant trois mécanismes négatifs et certains le voies bénéfiques.

« Bien que nous savions que de tels liens pouvaient exister, il existe peu d’études qui tentent de systématiser ces informations », a déclaré Gasparatos.

Deux facteurs principaux ont été reconnus comme des contributeurs négatifs potentiels au bien-être :

La dégradation ou la perte d’un CES existant, tel qu’un parc ou un développement immobilier non entretenu.
« Mauvais services », comme le tweet constant et bruyant des oiseaux devant votre fenêtre, que certains pourraient trouver ennuyeux.
Ils ont également identifié l’existence de «compromis», selon lesquels certains individus bénéficient d’un CES particulier, mais pas d’autres.

« Par exemple, dans une communauté autochtone, la promotion des activités touristiques peut créer des opportunités de loisirs pour les visiteurs — avec de multiples avantages pour le bien-être, comme la santé physique, l’apprentissage, etc. — et des avantages économiques pour certains habitants (comme le bien-être économique). étant) », a déclaré Gasparatos.

Cependant, en même temps, ajoute-t-il, les défis liés à la gestion d’un afflux de touristes « peuvent compromettre différentes composantes du bien-être des autres habitants (c’est-à-dire la spiritualité) ».

Pourtant, il est important de se rappeler que les résultats de l’étude étaient largement positifs.

« Globalement, il y a une prévalence plus élevée dans la littérature d’impacts positifs et de grande ampleur de la CES sur le bien-être humain, alors qu’il y a une prévalence comparativement plus faible d’impacts de moindre ampleur ou négatifs », ont écrit les auteurs de l’étude.

Comment la nature profite au corps et à l’esprit
Nous savons qu’être à l’extérieur dans divers environnements peut offrir une foule d’avantages. Mais comment la nature impacte-t-elle exactement nos états physiologiques et mentaux ?

« Les avantages de la nature sont facilités non seulement par les stimuli visuels, mais aussi par ses sons, ses odeurs et tous les autres sens », a déclaré Matlon.

Selon le psychologue de l’environnement Lee Chambers, « des études ont montré que nous pouvons avoir une réponse physiologique à être dans des environnements naturels, en réduisant notre fréquence cardiaque, notre tension artérielle et nos tensions musculaires ».

« Il peut également y avoir un niveau de restauration psychologique, avec une baisse du cortisol, une concentration améliorée et un sentiment de connexion plus profond », a ajouté Chambers.

À la suite de ces effets, les participants à des études de recherche antérieures ont signalé des avantages, notamment :

niveaux de stress inférieursSource fiable
réduction de l’anxiété et de la dépression
amélioration de l’estime de soi
un regain de confiance

Combien de temps faut-il passer dans la nature ?
Avec des horaires chargés, il n’est pas toujours possible de consacrer des heures à s’adonner à des activités de plein air, surtout pour ceux qui vivent en milieu urbain. Alors, combien de temps faut-il s’immerger dans la nature pour en bénéficier ?

Bien que les chercheurs de cette étude particulière n’aient pas exploré ce facteur, d’autres études ont proposé des suggestions.

« L’une des premières études de psychologie environnementale bien connues de Roger Ulrich a montré que même le simple fait d’avoir une vue sur la nature depuis votre lit d’hôpital peut raccourcir votre rétablissement après une chirurgie et influencer la quantité de douleur que vous ressentez », a expliqué Matlon.

Plus récemment, une étude de 2019 a révélé que passer 120 minutes à l’extérieur chaque semaine – qui peut être divisé en plus petits blocs de temps – était associé à une meilleure santé et un meilleur bien-être. Et une autre étude de 2021 a révélé que seulement 30 minutes de temps à l’extérieur pouvaient abaisser la tension artérielle de près de 10 %.

« Le consensus général est que 2 heures par semaine ou plus font une différence marquée sur le bien-être rapporté et qu’aussi peu que 20 minutes par jour peuvent avoir un impact positif », a déclaré Chambers.

Conseils pour améliorer votre connexion à la nature
Que vous soyez dans un espace urbain ou entouré par la campagne, il existe de nombreux CES qui peuvent conduire à un bien-être accru.

« La nature est tout autour de nous, et si nous pouvons embrasser ce à quoi nous accédons, nous trouverons des avantages plus près de chez nous que ce à quoi nous nous attendions », a déclaré Chambers.

Par exemple, vous pourriez adopter un nouveau passe-temps ou une nouvelle activité qui vous permet de passer plus de temps à l’extérieur, comme l’observation des oiseaux, le jardinage, le paddleboard ou simplement aller courir. Si vous êtes en ville, vous pourriez faire une longue promenade dans un nouveau quartier et vous engager dans votre environnement.

Changer votre trajet du matin pourrait également faire une différence. « Vous bénéficierez probablement même de la simple marche pour vous rendre au travail dans un parc ou une zone plus calme avec plus d’arbres », a déclaré Matlon.

Coincé à un bureau ? Matlon a suggéré de travailler avec la conception des intérieurs où vous passez votre journée. Vous pourriez essayer :

ajouter plus de plantes d’intérieur
utiliser des meubles en matériaux naturels, comme le bois
laisser entrer le plus de soleil possible
accrocher des photos et des œuvres d’art de lieux naturels
Regarder vers l’avant
Nous savons tous que passer du temps dans la nature peut nous faire du bien, et un nombre croissant de preuves nous aide à comprendre pourquoi.

La recherche de l’Université de Tokyo améliore les connaissances scientifiques et la prise de conscience de la relation entre l’environnement et le bien-être, ce qui peut avoir des implications plus importantes pour la santé publique.

Selon Gasparatos, les chercheurs pensent que leurs découvertes « peuvent avoir des applications pratiques pour informer les décideurs et les praticiens de la discothèque de gestion des écosystèmes ».

En fait, à la suite de leurs recherches, Gasparatos a déclaré que l’équipe avait reçu une subvention pour étudier les relations entre les CES et le bien-être humain dans les espaces urbains de Tokyo.

N’oubliez pas qu’il existe de nombreuses façons d’accéder à la nature tout en en bénéficiant, même si vous vivez en ville. Faire une promenade dans le quartier, ajouter plus de plantes à votre maison ou à votre bureau et obtenir plus de soleil peuvent tous contribuer à stimuler un sentiment de connexion avec la nature.

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