Auto-examen des seins : comment en faire un et que rechercher

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Lorsque vous effectuez un auto-examen des seins, vérifiez les seins et l’aisselle pour tout changement inhabituel.

Il était une fois, beaucoup d’entre nous accrochions des pancartes plastifiées dans la douche qui détaillaient un guide étape par étape pour vérifier nos seins. L’attente : que vous examiniez vos seins d’une manière très spécifique étape par étape chaque mois et que vous soyez à l’affût de tout ce qui vous semble différent de la normale.

Puis, en 2015, l’American Cancer Society (ACS) a jugé ces auto-examens superflus en termes d’augmentation des taux de survie globaux au cancer du sein et a même soulevé des inquiétudes concernant les biopsies inutiles qui s’ensuivaient lorsque les femmes trouvaient leurs propres bosses. C’est pourquoi cette année-là, l’ACS a annoncé qu’elle ne recommande plus l’auto-examen des seins comme outil de dépistage pour les femmes présentant un risque moyen de développer un cancer du sein.

 

Conscience des seins et connaissance de votre normal

Alors, où cela nous laisse-t-il sept ans plus tard ?

La réponse est que les experts veulent que les individus déplacent l’attention de « l’auto-examen » des seins vers la « conscience de soi ».

« Il y a des années, ce que nous avons découvert, c’est que de nombreuses femmes étaient préoccupées par la technique lorsqu’elles pratiquaient des auto-examens », explique Spring Piatek, infirmière en pratique avancée à la Northwestern Medicine High Risk Breast Clinic à Winfield, Illinois. «Elles étaient préoccupés par les bosses  subtiles qui étaient du tissu mammaire normal. Elles soulevaient des inquiétudes auprès du fournisseur et il y aurait beaucoup d’examens, de visites et d’appels inutiles. »

Au lieu de cela, les professionnels de la santé se sont engagés à démystifier l’auto-examen des seins.

leur message demeure : Connaissez votre corps.

Changements inhabituels à rechercher

« Considérez l’apparence et la sensation normales de vos seins », dit Piatek. « Nous voulons que les femmes se regardent dans le miroir au moins une fois par mois et regardent leurs seins. »

Tout en vous regardant dans le miroir, concentrez-vous sur tout changement de taille ou de forme ou de l’un ou l’autre des seins et recherchez tout changement qui aurait pu se produire dans l’apparence de la peau de vos seins.

« Par exemple, y a-t-il une éruption cutanée ou une rougeur qui ne disparaît pas ou y a-t-il un épaississement de la peau », explique Piatek. « Si vous levez les bras, y a-t-il des capitons dans votre tissu mammaire, un gonflement autour de votre clavicule ou sous votre bras ? »

 

En fin de compte, l’objectif est de sensibiliser sans ajouter de stress supplémentaire, explique Deanna J. Attai, MD, professeure agrégée de clinique au département de chirurgie de l’UCLA David Geffen School of Medicine à Los Angeles et de l’UCLA Health Burbank Breast Care.

« Je dis maintenant aux patients que nous ne vous réprimandons plus parce que vous ne faites plus d’auto-examens mensuels », déclare le Dr Attai. « Nous voulons que les femmes aient une idée générale de ce qui est normal pour elles et sachent que le cancer du sein ne se présente pas toujours comme une grosseur. Cela peut être un gonflement soudain, une rougeur de la peau qui ne disparaît pas avec les antibiotiques, du sang du mamelon ou une rétraction ou des capitons qui peuvent être un signe potentiel d’un cancer sous-jacent.

 

Choisir le même moment du mois pour faire un auto-examen des seins peut aider à faire prendre conscience de tout changement.

Conseils pour l’auto-examen des seins

Choisissez la même heure chaque mois.

Regardez vos seins dans un miroir, avec vos mains à vos côtés, puis au-dessus de votre tête.

Utilisez les coussinets des doigts pour détecter tout changement inhabituel autour des seins et des aisselles.

Recherchez des grumeaux, des nœuds durcis ou d’autres changements.

Vérifiez les signes de gonflement, de rougeur ou de capitonnage de la peau.

Examinez tout changement dans les mamelons, y compris l’apparence, la texture ou l’écoulement.

Et les deux experts sont d’accord : si vous vous sentez à l’aise de suivre les étapes décrites dans votre pancarte de douche, n’hésitez pas à continuer. Le plus important : si un changement dans ou autour de votre sein dure plus d’une semaine (ou deux), alertez toujours votre médecin traitant, votre gynécologue ou votre spécialiste du sein.