Vous êtes sous la douche, en train de faire votre auto-examen mensuel des seins. Soudain, votre main se fige. Vous avez trouvé une bosse. Maintenant quoi?

Tout d’abord, ne paniquez pas : 80 à 85 % des masses mammaires sont bénignes, ce qui signifie qu’elles ne sont pas cancéreuses, en particulier chez les femmes de moins de 40 ans. Les mammographies ont été négatives, les chances sont encore meilleures que votre masse palpable (capable d’être ressentie) ne soit pas un cancer.

« Je dis aux femmes que des années avant qu’elles n’aient une grosseur palpable, nous aurons vu quelque chose sur leur mammographie de dépistage », déclare Steven R. Goldstein, MD, obstétricien et gynécologue et professeur d’obstétrique et de gynécologie au NYU Langone Medical Center.

Même armé de cette connaissance, il est difficile de ne pas s’inquiéter si vous trouvez une bosse. À tout le moins, vous aurez des questions. Comment faites-vous la différence entre une grosseur qui est un cancer du sein et une qui est bénigne? Quelles sont les causes des nodules mammaires bénins? Et s’en vont-ils d’eux-mêmes ?

Masses mammaires : pourquoi la taille, la mobilité et la douleur sont importantes

Vos seins sont constitués de graisse, de nerfs, de vaisseaux sanguins, de tissu conjonctif fibreux et de tissu glandulaire, ainsi que d’un système complexe de lobules producteurs de lait (où le lait est fabriqué) et de canaux (tubes minces qui transportent le lait vers le mamelon ). Cette anatomie en elle-même crée un terrain bosselé et inégal.

Une grosseur dans le sein se distingue de ce fond d’irrégularités normales. Les morceaux de poitrine inoffensifs peuvent être solides et inamovibles, comme un haricot séché; ou mobile, doux et rempli de liquide – vous pouvez le rouler entre vos doigts comme un raisin. Un morceau peut être de la taille d’un pois, plus petit qu’un pois ou même de plusieurs pouces de diamètre, bien que cette taille plus grande soit rare. Ce qui différencie généralement une masse mammaire bénigne d’une masse mammaire cancéreuse, c’est le mouvement. C’est-à-dire qu’une masse remplie de liquide qui roule entre les doigts est moins susceptible d’être cancéreuse qu’une masse dure dans votre sein qui semble enracinée.

Une autre règle d’or concerne la douleur. Le cancer du sein ne cause généralement pas de douleur. Les conditions bénignes le font parfois, bien qu’il existe également des exceptions à cette règle. Par exemple, une forme rare de cancer du sein, le cancer du sein inflammatoire, peut provoquer des symptômes tels que des douleurs, une sensibilité, une douleur ou une sensation de brûlure dans le sein. La seule façon de connaître avec certitude l’état d’une grosseur est de passer par des tests médicaux, tels qu’une échographie, une mammographie ou une aspiration à l’aiguille fine (FNA), dans laquelle votre médecin utilise une petite aiguille pour extraire un peu de la grosseur pour examen de laboratoire. Toutes les masses mammaires bénignes ne nécessiteront pas des tests supplémentaires, du moins pas tout de suite. Si vous trouvez ce qui semble être un kyste rempli de liquide pendant vos règles, par exemple, votre médecin voudra peut-être vérifier à nouveau votre sein à la fin de vos règles pour voir si le kyste a disparu. Si le kyste disparaît, vous et votre médecin saurez que votre grosseur était en effet bénigne et liée aux fluctuations hormonales associées aux menstruations.

 

Causes courantes de masses mammaires bénignes

La plupart des nodules et affections mammaires bénins sont directement liés à votre cycle menstruel, aux fluctuations de vos hormones et à l’accumulation de liquide qui accompagne vos règles. D’autres nodules et affections mammaires bénins peuvent être liés à des canaux galactophores obstrués, à des infections ou même à des lésions mammaires. Le risque d’affections mammaires bénignes augmente chez les femmes qui n’ont jamais eu d’enfants et celles qui ont des antécédents de cycles menstruels irréguliers ou des antécédents familiaux de cancer du sein.

Voici quelques-unes des affections mammaires bénignes les plus courantes.

 

Modifications fibrokystiques Ces modifications provoquent une bosse générale que l’on peut qualifier de « filandreuse » ou « granuleuse » et touchent au moins la moitié de toutes les femmes. Les symptômes du changement fibrokystique comprennent un tissu tendre, fibreux et caoutchouteux; un épaississement des tissus; ou un kyste rond rempli de liquide. Ces changements, qui sont liés aux fluctuations hormonales, peuvent s’accentuer à l’approche de l’âge mûr et disparaître avec la ménopause. Parfois, les médecins recommandent de limiter la consommation de sel et de caféine pour faciliter l’accumulation de liquide. Les pilules contraceptives peuvent également soulager les symptômes.

 

Kystes Les kystes sont des sacs ronds ou ovales, mesurant souvent un à deux pouces de diamètre. Ils peuvent être sensibles au toucher et remplis de liquide. Ils peuvent aller et venir avec vos règles, devenir plus gros et plus sensibles au début de vos règles et disparaître à la fin. Votre médecin peut vous prescrire une échographie ou une aspiration à l’aiguille fine pour s’assurer qu’il s’agit d’un kyste et non d’autre chose. Dans de très rares cas, lorsqu’un kyste est particulièrement volumineux ou douloureux, votre médecin peut utiliser une aiguille pour retirer et réduire le liquide à l’intérieur. Les kystes touchent généralement les femmes entre 35 et 50 ans.

 

Fibroadénome Ces masses bénignes surviennent principalement chez les jeunes filles et les femmes dans l’adolescence et la vingtaine. Les fibroadénomes sont plus fréquents chez celles qui utilisent des contraceptifs oraux avant l’âge de 20 ans. Leur taille varie de microscopique à plusieurs pouces de diamètre, sont mobiles sous la peau et sont ronds et durs comme une bille. Votre médecin peut choisir de l’identifier par FNA ou biopsie, ou l’ablation de la masse. Si le fibroadénome rétrécit ou ne se développe pas avec le temps et que votre médecin est sûr du diagnostic, il peut décider de le laisser tranquille.

 

Nécrose graisseuse Cela se produit lorsque le tissu mammaire graisseux est endommagé par une blessure au sein, entraînant la formation de grumeaux ronds et fermes. C’est plus fréquent chez les femmes avec de gros seins, en particulier chez les femmes obèses. Votre médecin surveillera très probablement la masse pendant plusieurs cycles menstruels et pourrait décider de l’enlever chirurgicalement. Parfois, la nécrose produira ce qu’on appelle un kyste huileux, que votre médecin peut drainer avec une aiguille.

 

Écoulement du mamelon Parfois, les femmes ont un écoulement du mamelon avec ou sans masse mammaire. La couleur de l’écoulement du mamelon peut varier du jaune au vert. Un écoulement clair à laiteux peut signifier un dysfonctionnement hormonal. Un écoulement noir verdâtre pourrait être lié à une ectasie canalaire, un rétrécissement ou un blocage du canal. Un écoulement sanglant peut signifier un cancer, mais il est plus probable qu’il soit dû à une blessure, une infection ou une tumeur bénigne. Votre médecin peut étudier le liquide au microscope pour déterminer le problème.

 

Mastite Infection des canaux galactophores, la mammite peut créer un sein grumeleux, rouge et chaud, accompagné de fièvre. Il survient le plus souvent chez les femmes qui allaitent, mais peut également survenir chez les femmes qui n’allaitent pas. Le traitement comprend des compresses chaudes et des antibiotiques. Étant donné que ces symptômes sont similaires à ceux du cancer du sein inflammatoire, s’ils surviennent chez une femme qui n’allaite pas, un médecin peut vouloir faire une biopsie.

 

Autres affections moins courantes Certaines affections médicales provoquent des nodules mammaires, notamment une hyperplasie, qui est une prolifération de cellules dans les canaux mammaires ou les lobules; l’adénose, qui provoque une hypertrophie des lobules; papillome intracanalaire, une croissance semblable à une verrue de tissu glandulaire qui se développe dans le canal; et le lipome, qui est une tumeur graisseuse bénigne.

 

Signes de tumeurs cancéreuses du sein

Bien que la plupart des masses mammaires soient bénignes, certaines se révèlent cancéreuses. Si une tumeur est cancéreuse, elle continuera de croître et d’envahir les tissus voisins normaux. Si elle n’est pas traitée, elle peut se propager à d’autres zones du corps. La plupart des tumeurs cancéreuses du sein apparaissent d’abord sous la forme de bosses dures uniques ou d’épaississement sous la peau. D’autres signes à surveiller incluent un changement dans l’apparence des mamelons, des sécrétions des mamelons, une sensibilité des mamelons et un capitonnage ou un plissement de la peau.

Environ la moitié des masses cancéreuses mammaires apparaissent dans le quadrant supérieur externe du sein, s’étendant jusqu’à l’aisselle. Environ 18% des tumeurs cancéreuses du sein apparaissent dans la région du mamelon. Environ 11 % se trouvent dans le quadrant inférieur et 6 % sont situés dans le quadrant inférieur interne.

Si vous trouvez une masse mammaire

La plupart des affections mammaires bénignes peuvent être traitées, et certaines disparaîtront même d’elles-mêmes, mais il est préférable de laisser votre médecin vous le dire. Toutes les masses mammaires doivent être évaluées par un professionnel de la santé, qui vous aidera à décider comment procéder. En raison des fluctuations du tissu mammaire qui se produisent en réponse aux changements hormonaux tout au long du mois, c’est généralement une bonne idée de faire un auto-examen au même moment chaque mois, par exemple quelques jours après la fin de votre cycle menstruel.

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