L’inflammation fait référence au processus de votre corps pour lutter contre les choses qui lui font du mal, comme les infections, les blessures et les toxines, dans le but de se guérir. Lorsque quelque chose endommage vos cellules, votre corps libère des produits chimiques qui déclenchent une réponse de votre système immunitaire.

Cette réponse comprend la libération d’anticorps et de protéines, ainsi qu’une augmentation du flux sanguin vers la zone endommagée. Dans le cas d’une inflammation aiguë – comme une coupure au genou ou un rhume – l’ensemble du processus dure généralement quelques heures ou quelques jours.

L’inflammation chronique se produit lorsque cette réponse persiste, laissant votre corps dans un état d’alerte constant. Au fil du temps, l’inflammation chronique peut avoir un impact négatif sur vos tissus et organes. Certaines recherches suggèrent que l’inflammation chronique pourrait également jouer un rôle dans diverses affections, du cancer aux accidents vasculaires cérébraux.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l’inflammation chronique, y compris les causes courantes et les aliments qui peuvent aider à la combattre.

Quels sont les symptômes de l’inflammation chronique?

L’inflammation aiguë provoque souvent des symptômes visibles, comme une douleur, une rougeur ou un gonflement. Mais les symptômes d’inflammation chronique sont généralement beaucoup plus subtils. Cela les rend faciles à ignorer.

Les symptômes courants de l’inflammation chronique comprennent :

  • Fatigue
  • douleur corporelle
  • dépression ou anxiété
  • complications gastro-intestinales (diarrhée ou constipation)
  • gain de poids
  • perte de poids
  • infections persistantes

Ces symptômes peuvent aller de légers à graves et durer plusieurs mois ou années.

 

Qu’est-ce qui cause l’inflammation chronique?

Plusieurs facteurs peuvent provoquer une inflammation chronique, notamment :

  • causes non traitées d’inflammation aiguë, comme une infection ou une blessure
  • une maladie auto-immune, qui implique que votre système immunitaire attaque par erreur les tissus sains
  • exposition à long terme à des irritants, comme des produits chimiques industriels ou de l’air pollué
  • Gardez à l’esprit que ces problèmes ne provoquent pas d’inflammation chronique chez tout le monde. De plus, certains cas d’inflammation chronique n’ont pas de cause sous-jacente claire.

Les experts pensent également qu’une série de facteurs peuvent également contribuer à l’inflammation chronique, tels que :

  • Fumer
  • Obésité
  • Alcool
  • stress chronique

 

Comment l’inflammation chronique affecte-t-elle le corps?

Lorsque vous vivez avec une inflammation chronique, la réponse inflammatoire de votre corps peut éventuellement commencer à endommager les cellules, les tissus et les organes sains. Au fil du temps, cela peut entraîner des dommages à l’ADN, la mort des tissus et des cicatrices internes.

Tous ces éléments sont liés au développement de plusieurs maladies, notamment :

  • cancer
  • cardiopathie
  • la polyarthrite rhumatoïde
  • diabète de type 2
  • obésité
  • asthme
  • déclin cognitif et démence (chez les personnes âgées)

Comment diagnostique-t-on l’inflammation chronique?

Il n’y a pas de véritables tests pour diagnostiquer l’inflammation à elle seule. Mais certains tests sanguins sont un bon point de départ, notamment ceux qui mettent en évidence la protéine C-réactive (CRP), qui indique des infections ou une inflammation dans le corps en général (comme les articulations), et la protéine C-réactive à haute sensibilité (hsCRP), qui reflète une inflammation du cœur.

De nombreuses personnes ne savent pas qu’elles ont une inflammation chronique jusqu’à ce qu’elles reçoivent un diagnostic d’une autre maladie. Si vous avez l’impression de ressentir certains des symptômes courants de l’inflammation chronique, c’est une bonne idée d’en parler à votre médecin. Ils connaîtront les premières étapes à suivre lorsqu’il s’agit d’un diagnostic.

 

Comment traite-t-on l’inflammation chronique?

L’inflammation est une partie naturelle du processus de guérison. Mais lorsqu’il devient chronique, il est important d’essayer de le maîtriser pour réduire votre risque de dommages à long terme. Certaines des options qui ont été explorées pour gérer l’inflammation comprennent :

 

Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les AINS en vente libre, comme l’aspirine, l’ibuprofène (Advil) et le naproxène (Aleve), réduisent efficacement l’inflammation et la douleur. Mais l’utilisation à long terme est liée à un risque accru de plusieurs affections, notamment l’ulcère gastroduodénal et la maladie rénale.

Stéroïdes. Les corticostéroïdes sont un type d’hormone stéroïde. Ils diminuent l’inflammation et suppriment le système immunitaire, ce qui est utile lorsqu’il commence à attaquer les tissus sains. Mais l’utilisation à long terme de corticostéroïdes peut entraîner des problèmes de vision, de l’hypertension artérielle et de l’ostéoporose. Lors de la prescription de corticostéroïdes, votre médecin évaluera avec vous les avantages et les risques.

Suppléments. Certains suppléments peuvent aider à réduire l’inflammation. L’huile de poisson, l’acide lipoïque et la curcumine ont tous été liés à une diminution de l’inflammation – bien que davantage d’études soient nécessaires, en particulier autour de l’huile de poisson, pour être sûr. Plusieurs épices peuvent également aider à lutter contre l’inflammation chronique et les maladies inflammatoires, notamment le gingembre, l’ail et le poivre de Cayenne, mais encore une fois, des recherches supplémentaires sur le dosage optimal et les déclarations définitives doivent être effectuées.

Changements de style de vie. Il a été démontré que la perte de poids (si votre médecin le recommande), l’augmentation de l’activité physique et les changements alimentaires (comme un régime à faible indice glycémique et une réduction de l’apport en graisses saturées) aident à réduire inflammation.

Quel est l’impact de l’alimentation sur l’inflammation chronique ?

Ce que vous mangez peut jouer un rôle à la fois positif et négatif dans la gestion de l’inflammation chronique.

Aliments à manger

Une variété d’aliments sont connus pour avoir des propriétés anti-inflammatoires. Ceux-ci incluent des aliments riches en antioxydants et en polyphénols, comme :

  • huile d’olive
  • légumes-feuilles, comme le chou frisé et les épinards
  • tomates
  • les poissons gras, comme le saumon, les sardines et le maquereau
  • des noisettes
  • fruits, en particulier les cerises, les myrtilles et les oranges

Si votre médecin ou votre diététicien vous a recommandé de modifier vos habitudes alimentaires, envisagez de discuter avec lui du régime méditerranéen. Une étude de 2018 a révélé que les participants suivant ce régime avaient des marqueurs d’inflammation plus faibles.

 

Aliments à éviter

Les aliments suivants sont connus pour augmenter l’inflammation chez certaines personnes :

 

  • glucides raffinés, comme le pain blanc et les pâtisseries
  • aliments frits, comme les frites
  • viande transformée, comme les hot-dogs et les saucisses

Si vous essayez de réduire l’inflammation chronique, votre médecin peut vous recommander de réduire votre consommation de ces aliments. Vous n’êtes pas obligé de les éliminer complètement, mais essayez de ne les manger qu’occasionnellement.

 

L’inflammation chronique peut augmenter le risque de plusieurs maladies graves.

Les médicaments, les suppléments, le maintien d’un niveau de stress bas (si possible), l’exercice et le suivi d’un régime à faible inflammation peuvent tous vous aider à réduire votre risque de vivre avec une inflammation chronique, mais avant de modifier votre mode de vie, il est toujours préférable de parler à votre médecin. Votre médecin peut être en mesure de diagnostiquer l’inflammation à l’aide de tests sanguins. Ou ils peuvent vous diagnostiquer une maladie qui accompagne souvent une inflammation chronique, comme la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type 2 ou un autre problème auto-immun.

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